Síntomas de esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad compleja que puede ser difícil de diagnosticar, en gran parte debido a la diversidad de síntomas que causa. En otras palabras, la EM se manifiesta de manera única en cada persona afectada por ella. Esta es la razón por la que un amigo con EM parece ser altamente funcional, y otro amigo con EM no puede trabajar debido a sus discapacidades relacionadas con la EM.

Además de los tipos únicos de síntomas observados en la EM, los síntomas también varían en duración; Algunos van y vienen, otros son permanentes. Además, los síntomas varían en intensidad: algunos son leves y soportables, y otros son graves e incapacitantes.

Si bien existe una amplia gama de posibles síntomas de la EM, hay algunos que son más comunes que otros, como sensaciones anormales, fatiga, problemas de la vejiga y depresión.

Los síntomas más comunes de la esclerosis múltiple

Ver tanto los impulsos nerviosos normales y deteriorados.

En el cerebro y la médula espinal, las fibras nerviosas (axones) son responsables de transmitir los impulsos de una célula nerviosa a otra. La vaina de mielina, que rodea y recubre estas fibras nerviosas, es lo que permite que estos impulsos viajen de manera eficiente y rápida.

En la EM, el sistema inmunológico de una persona ataca la vaina de mielina, ya sea dañándola o destruyéndola. Esto altera la señalización nerviosa, lo que hace que se manifiesten los síntomas de la EM Los síntomas, por lo tanto, variarán según las vías de señalización nerviosa que se vean afectadas.

Síntomas relacionados con los músculos

Los nervios en su médula espinal controlan los músculos de su cuerpo. Entonces, cuando la comunicación nerviosa se ve afectada, pueden surgir síntomas relacionados con los músculos. Uno de los síntomas relacionados con los músculos más comunes en la EM es la debilidad . Como puede imaginar, la debilidad en los brazos o las manos puede dificultar que alguien complete actividades básicas como cocinar, cepillarse los dientes o cargar a un niño. La debilidad en las piernas, el tobillo y los pies puede provocar caídas y dificultad para caminar. Es importante comprender que la debilidad no siempre es un síntoma visible, y puede ser difícil de describir para la persona que la experimenta.

La espasticidad (rigidez muscular involuntaria) es otro síntoma relacionado con el músculo en la EM. Es más común en las piernas, pero puede ocurrir en los brazos, las articulaciones y la parte inferior de la espalda. La intensidad de la espasticidad es muy variable: algunas personas describen un leve endurecimiento o rigidez, mientras que otras tienen calambres musculares severos y dolorosos que impiden el movimiento o incluso levantarse.

El temblor (temblor que está fuera de su control) también puede ocurrir en la EM y puede afectar los brazos, piernas, cabeza, cuerpo o músculos que controlan el habla o el funcionamiento sexual.

Hay dos tipos principales de temblor en la EM.

  • Temblor intencional: se caracteriza por sacudirse cuando una persona alcanza algo.
  • Temblor severo: caracterizado por movimientos amplios de brazos y piernas.

La buena noticia es que la terapia física y ocupacional puede ayudarlo a manejar sus problemas musculares con el uso de ejercicios, masajes y dispositivos de asistencia.

Fatiga

Para muchas personas con EM, la fatiga es su queja más debilitante y, a menudo, se la malinterpreta, lo que aumenta la frustración de experimentar este síntoma. Lo que pasa con la fatiga es que no es simplemente un cansancio que puede aliviarse con una siesta o relajación del gato. El agotamiento físico de la EM es un agotamiento abrumador de todo el cuerpo que puede hacer que actividades básicas como ducharse, comer o incluso hablar sean insoportables.

Muchas personas con EM también describen la fatiga mental, comúnmente conocida como niebla cerebral , donde las tareas diarias como concentrarse en una conversación o ver una película pueden ser extremadamente desafiantes y desagradables.

La parte compleja sobre la fatiga en la EM es que puede ser causada por la propia enfermedad (la desmielinización que se produce en el cerebro y la médula espinal) u otros factores como:

  • Medicamentos relacionados con la EM (tanto las terapias que modifican la enfermedad como las que se usan para controlar ciertos síntomas)
  • Trastornos primarios del sueño (por ejemplo, el insomnio y el síndrome de las piernas inquietas son comunes en la EM)
  • Problemas de sueño asociados con otros síntomas de la EM (como una vejiga hiperactiva o calambres musculares que lo mantienen despierto por la noche)
  • Sensibilidad al calor
  • Depresión

Por eso es importante separar las causas de su fatiga con su neurólogo. Puede ser un proceso tedioso, pero vale la pena.

De hecho, hay varias formas de combatir la fatiga de la EM . Una de las mejores formas es a través de un programa de ejercicios o yoga. No se rasque la cabeza aquí, ya que hay estudios científicos que lo respaldan, aunque parezca contradictorio.

Síntomas sensoriales y dolor

La EM comúnmente causa una serie de sensaciones anormales como entumecimiento y hormigueo , ardor, dolor, picazón, calambres, opresión, picazón, puñalada, lagrimeo o presión, y pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Si bien algunos de estos trastornos sensoriales son más molestos que incómodos, otros pueden ser dolorosos y debilitantes. Tampoco hay una buena explicación de por qué algunas personas experimentan dolor en la EM y otras no.

Un signo relacionado con la sensibilidad que a veces se observa en personas con EM se llama signo de Lhermitte . Esto ocurre cuando una persona se toca la barbilla con el pecho, lo que provoca una sensación repentina, parecida a la eléctrica, que se dispara desde su cuello hasta la columna vertebral. No se ve en todas las personas con EM, pero cuando está presente, indica que la EM de una persona ha afectado ciertos nervios dentro de la médula espinal.

El llamado abrazo de la EM es otro signo clásico y se caracteriza por la opresión alrededor del pecho o el estómago (también puede afectar los brazos y las piernas).

La terapia puede adaptarse al tipo de síntomas sensoriales que una persona está experimentando. Por ejemplo, un masaje, estiramiento, un relajante muscular y un dispositivo de asistencia para caminar pueden ayudar a alguien con calambres en las piernas debido a la espasticidad, mientras que ciertos medicamentos anticonvulsivos pueden ayudar a alguien con sensaciones severas de “alfileres y agujas”.

Síntomas cognitivos

La disfunción cognitiva afecta a casi la mitad de todas las personas con EM, y comúnmente incluye problemas con la memoria, la atención, la concentración, la búsqueda de palabras y el procesamiento de información de su entorno.

Los problemas con la cognición pueden tener consecuencias emocionales y sociales significativas, ya que una persona puede sentirse incómoda al interactuar con otros. Es posible que se preocupen por no poder encontrar sus palabras en una conversación o participar en un pasatiempo o actividad como antes de su diagnóstico de EM.

La buena noticia es que los síntomas cognitivos suelen ser bastante sutiles. De hecho, generalmente son mucho más perceptibles para la persona que los experimenta que para los demás. Además, existen estrategias efectivas y fáciles para manejar los problemas cognitivos , para que pueda sentirse cómodo y confiado nuevamente usando su cerebro.

Depresión

La depresión es una gran fuente de angustia en las personas con EM, y puede ocurrir en cualquier etapa. A menudo es un síntoma invisible como fatiga, ansiedad o dolor, por lo que es mucho más difícil de reconocer en los seres queridos e incluso en uno mismo.

Al igual que la fatiga, la causa de la depresión puede ser la desmielinización que se produce en el cerebro, los medicamentos relacionados con la EM (especialmente las terapias que modifican la enfermedad del interferón como Avonex , Betaseron o Rebif ) y / o el estrés de vivir con una enfermedad crónica. .

Los síntomas de la depresión son muy variables, pero a menudo incluyen sentirse deprimido y / o experimentar una pérdida de placer o interés en actividades que alguna vez disfrutó por un período de al menos dos semanas. (Todos tenemos días bajos, pero la depresión persiste).

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sentimientos abrumadores y cotidianos de desesperanza y / o culpa.
  • Pérdida del apetito (y menos frecuentemente, un aumento del apetito)
  • Alteración del sueño (dormir más o menos de lo normal)
  • Pérdida de interés en el sexo.
  • Dolores corporales inexplicables y dolores
  • Pérdida de energía
  • Pensamientos de suicidio.

Si está experimentando uno o más de estos síntomas, o si está preocupado por su propia salud mental o la salud mental de un ser querido, diríjala a un profesional de la salud . Además, asegúrese de buscar atención médica de inmediato si tiene pensamientos suicidas o si tiene una conducta suicida.

Síntomas de vejiga e intestino

No se sienta solo o avergonzado si sufre de problemas de vejiga: ocurren en aproximadamente el 80 por ciento de las personas con EM y pueden incluir:

  • Orinar con más frecuencia
  • Urgencia o vacilación al orinar.
  • Pérdida de control de la micción

Las infecciones del tracto urinario también son comunes en la EM, y algunas veces puede ser difícil distinguir qué es una infección en comparación con la EM. A veces son ambas cosas, ya que la infección puede ser un desencadenante de una recaída de la EM . Si sus problemas de vejiga relacionados con la EM han aumentado o parecen ser diferentes, asegúrese de ponerse en contacto con su neurólogo para que pueda recibir la atención adecuada.

Los problemas intestinales, especialmente el estreñimiento , también son comunes en la EM. También puede ocurrir diarrea . La causa de los problemas intestinales en la EM puede deberse a la pérdida de mielina que rodea las fibras nerviosas que son responsables de enviar mensajes entre el cerebro y los intestinos. Los medicamentos, la falta de movilidad, la depresión y la fatiga también pueden contribuir a los problemas intestinales, principalmente el estreñimiento.

Prevenir que ocurran problemas intestinales en primer lugar es su mejor apuesta. Esto se puede lograr a través de la ingesta adecuada de líquidos y fibras y el ejercicio diario.

Algunas personas necesitan ablandadores de heces o laxantes para mantener un régimen intestinal normal, pero esto solo debe hacerse bajo la supervisión de un médico.

Disfunción sexual

Este puede ser un tema muy delicado y difícil de discutir con su pareja y su médico, pero, por favor, la disfunción sexual es una queja común en la EM y hay varias terapias disponibles.

Ejemplos comunes de problemas sexuales en la EM incluyen:

Problemas de la vista

Los problemas de visión son comunes, pero con poca frecuencia conducen a la ceguera (un miedo comprensible entre las personas con EM).

Nistagmo ( movimientos oculares involuntarios): pueden ocurrir en la EM, a veces de manera sutil y otras, de manera tan significativa que perjudica la visión.

Otro síntoma potencial de la visión es la diplopía o visión doble . Este puede ser un síntoma alarmante que ocurre cuando la musculatura debilita los músculos que controlan el movimiento del ojo. Sin embargo, la buena noticia es que la diplopía suele ser de corta duración.

La neuritis óptica también puede ocurrir en la EM, especialmente en las primeras etapas. La neuritis óptica ocurre cuando hay una inflamación del nervio que lleva las señales desde el ojo hasta el cerebro. Puede causar visión borrosa, dolor ocular o incluso ceguera en un ojo, pero generalmente es temporal.

Vértigo

Hay una serie de causas de vértigo (la sensación de que estás girando) en una persona con EM. El vértigo puede ser un efecto secundario de un medicamento o un problema del oído interno. También puede deberse a la desmielinización en el tronco cerebral (un tallo que conecta el cerebro con la médula espinal).

Si bien no es una regla dura y rápida, el vértigo de la EM suele empeorar con ciertos movimientos de la cabeza. También suele asociarse con movimientos oculares rápidos, que su médico puede ver en un examen físico. Si tiene vértigo, su médico puede preguntar sobre otros posibles síntomas que se producen cuando la EM afecta el tronco cerebral, como problemas del habla (dificultad al hablar o hablar lentamente) o visión doble.

Problemas de salud que pueden parecer esclerosis múltiple

No hay una sola prueba de sangre o de imágenes que pueda confirmar el diagnóstico de EM . Más bien, su neurólogo debe evaluar sus síntomas, realizar un examen físico y considerar exámenes como una resonancia magnética de su cerebro y / o médula espinal .

En otras palabras, el diagnóstico de EM es una tarea compleja, no es algo que pueda hacer por su cuenta. Así que trata de no preocuparte si estás experimentando síntomas similares a los de la EM. Tranquilízate y consulta a tu médico. No lleves esa carga.

La EM es un diagnóstico serio, y existen otras afecciones de salud (algunas menos graves que otras) que pueden simular la EM. Su médico querrá descartarlos primero. Ejemplos de imitadores de la EM incluyen:

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.