Los síntomas de fibromialgia en las mujeres

El ciclo menstrual, la menopausia y el embarazo

Según la Asociación Nacional de Fibromialgia, hasta 10 millones de personas en todo el mundo tienen fibromialgia . Se estima que entre el 75 y el 90 por ciento de ellos son mujeres .

Esa prevalencia lleva a la pregunta obvia de si las hormonas sexuales (estrógeno, progesterona) son las culpables. Varios estudios no han podido revelar anomalías constantes en estas hormonas particulares en relación con la fibromialgia, pero otros han sugerido que los niveles bajos de estrógeno pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad.

Síntomas de fibromialgia y el ciclo menstrual

Muchas mujeres con esta afección reportan periodos especialmente dolorosos , llamados dismenorrea. Muchos también dicen que sus brotes de síntomas coinciden con el síndrome premenstrual (PMS) o con sus períodos.

Si bien las investigaciones sobre este tema son variadas, algunas investigaciones parecen apoyar que, para algunas mujeres, los niveles de dolor empeoran en diferentes puntos del ciclo menstrual , como la fase premenstrual. Algunos  investigadores también señalan  que las mujeres con dismenorrea tienen más probabilidades de desarrollar síndromes de dolor crónico, incluida la fibromialgia.

Cabe señalar que la fibromialgia causa que las señales normales de dolor se amplifiquen. Esto se llama hiperalgesia . Ya sea que ocurra o no algo más durante el ciclo menstrual, es probable que se trate de molestias normales asociadas con el síndrome premenstrual y que el período sea peor para alguien con fibromialgia.

La fibromialgia y la menopausia

Es fácil encontrar mujeres que dicen que sus síntomas de fibromialgiaempeoraron después de la menopausia. Si bien eso sucede claramente con algunas personas, no tenemos estudios que muestren si son mayoría. Un pequeño  estudio encontró que más mujeres posmenopáusicas tenían fibromialgia que las mujeres premenopáusicas. Curiosamente, las mujeres premenopáusicas con fibromialgia informaron más síntomas menopáusicos (fatiga, síntomas cognitivos, sueño no reparador) mientras que las mujeres posmenopáusicas con fibromialgia informaron menos de estos síntomas.

Sin embargo, en un estudio de 2009 , los investigadores informaron que las mujeres con fibromialgia eran especialmente propensas a tener una menopausia temprana o una histerectomía. Llegaron a la conclusión de que estos podrían ser factores contribuyentes.

Hay muchas cosas que aún no se sabe acerca de cómo la fibromialgia y la menopausia se relacionan entre sí y cómo la experiencia de las mujeres posmenopáusicas puede diferir.

Fibromialgia y el embarazo

La investigación sobre la fibromialgia y el embarazo es escasa, con estudios que tienen algunas conclusiones contradictorias sobre si existe un impacto negativo en la salud del bebé. Un gran estudio poblacional publicado en 2017 concluyó que “la fibromialgia es una condición de embarazo de alto riesgo asociada con resultados adversos maternos y neonatales”. El estudio de más de 12 millones de nacimientos en los EE. UU. Encontró una prevalencia creciente de fibromialgia en mujeres embarazadas. Estas mujeres tenían más probabilidades de tener ansiedad, depresión o trastorno bipolar.

Los problemas del embarazo observados fueron un mayor riesgo de diabetes gestacional, rotura prematura de membranas, desprendimiento de la placenta, partos por cesárea y tromboembolismo venoso durante el parto. Los bebés eran más propensos a ser prematuros y tenían restricción de crecimiento intrauterino.

En un estudio pequeño de mayor edad que  analizó los efectos del embarazo en mujeres con fibromialgia, todos excepto uno de los participantes dijeron que su dolor y otros síntomas de fibromialgia empeoraron durante el embarazo. Después del parto, 33 de cada 40 mujeres dijeron que sus enfermedades empeoraron. La depresión y la ansiedad fueron problemas prominentes después del parto.