Los síntomas de la fiebre escarlata

garganta, entre otros. Después de uno o dos días, se desarrollará una erupción roja en todo el cuerpo y otros síntomas característicos, como pigmentación de la piel y lo que se conoce como “lengua de fresa”. Dado que la fiebre escarlata es muy contagiosa e incómoda, es importante buscar tratamiento tan pronto como note cualquier indicación de la infección. Normalmente se prescribe un curso de antibióticos. Sin tratamiento, la fiebre escarlata empeorará progresivamente e incluso puede dar lugar a complicaciones graves (aunque poco frecuentes).

Síntomas frecuentes

Debido a que la fiebre escarlata es causada por el mismo organismo responsable de la estreptococo en  la garganta , la bacteria del estreptococo del grupo A, ambas enfermedades comienzan con un conjunto similar de síntomas:

  • Fiebre: alguien con fiebre escarlata tendrá una temperatura de al menos 101 grados, y no es inusual 103 o 104 grados. Si la infección no se trata con antibióticos, la fiebre puede persistir hasta por cinco a siete días.
  • Dolor de garganta:  la garganta y las amígdalas de una persona con fiebre escarlata estarán enrojecidas e inflamadas, ya menudo recubiertas con pus blanco. Las glándulas en el cuello también pueden estar inflamadas y sensibles al tacto. Te dolerá tragar.
  • Otro:  Un niño con fiebre escarlata probablemente desarrollará otros síntomas típicos de una infección bacteriana. Estos pueden incluir náuseas, vómitos, escalofríos, dolor de cabeza, dolor abdominal y pérdida de apetito.

Erupción escarlatina

Alrededor de las 12 a 48 horas después de que aparecen los síntomas iniciales de la fiebre escarlata, comienzan a aparecer la erupción indicadora de color rojo y otros síntomas específicos de la fiebre escarlata. La erupción se compone de diminutos bultos rojos y se siente como papel de lija, especialmente en los brazos y el pecho. Cuando se presiona suavemente, la erupción desaparecerá (se volverá blanca).

La erupción a veces es peor en el cuello, pliegues en los codos, axilas (axilas) e ingle. Puede durar hasta una semana. Una vez que se desvanece, la piel se puede pelar durante varias semanas, especialmente en la cara y las palmas de las manos.

Otros cambios en la piel asociados con la fiebre escarlata incluyen:

  • Palidez circumoral: zona pálida alrededor de la boca.
  • Líneas de pastia: áreas oscuras e hiperpigmentadas en arrugas de la piel. 
  • “Lengua de fresa”: protuberancias rojas e hinchadas en la lengua con un revestimiento blanco-ish

Complicaciones

Es inusual que la fiebre escarlata tenga efectos secundarios graves a largo plazo. Cuando ocurren problemas de salud persistentes asociados con la fiebre escarlata, generalmente se debe a que las bacterias estreptocócicas del grupo A se han diseminado a otras partes del cuerpo que no son la garganta.

Es más probable que esto suceda si la infección no se trata adecuadamente: no se prescribe ningún antibiótico o se administra uno ineficaz. Las bacterias también pueden propagarse si una persona no toma el curso completo que se les ha recetado. A menudo, se produce una infección secundaria por estreptococos del grupo A en una parte del cuerpo que está cerca de la garganta, como los senos paranasales, las amígdalas y las orejas. A veces, una infección de la piel se desarrollará a partir de una infección por estreptococos.

Hay dos complicaciones muy raras, pero potencialmente muy serias, de la fiebre escarlata (así como la faringitis estreptocócica):

Fiebre reumática , una enfermedad inflamatoria que puede afectar ciertos tejidos y órganos del cuerpo. No está claro cómo una infección de la garganta por estreptococos del grupo A, como la escarlatina, puede jugar un papel en la fiebre reumática. Una explicación probable es que la bacteria estreptocócica contiene una proteína que se parece mucho a una proteína en los tejidos del corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro, lo que hace que el sistema inmunitario trate estas estructuras como si fueran agentes infecciosos.

La inflamación resultante puede tener efectos graves y permanentes en el corazón, incluidas las válvulas cardíacas dañadas y la insuficiencia cardíaca. La fiebre reumática es más probable que se desarrolle en niños entre 5 y 15 años, pero es poco frecuente en los Estados Unidos y otros países desarrollados.

Como una fiebre reumática,  glomerulonefritis post-estreptocócica (GNPE) es una enfermedad inflamatoria que se puede desarrollar después de un grupo de una infección por estreptococos, tales como la escarlatina. Afecta a los riñones y causa síntomas como orina oscura de color marrón rojizo; edema (hinchazón) de la cara, las manos y los pies; disminución de la producción de orina; y fatiga (debido a los bajos niveles de hierro). 

La PSGN puede desarrollarse tan pronto como 10 días después de que una persona tenga fiebre escarlata. Y al igual que la mayoría de las complicaciones potenciales de la infección por estreptococo del grupo A, aunque los niños son más susceptibles, la PSGN es rara.  

Cuándo ver a un doctor

Si nota una erupción que se acompaña de fiebre o malestar en la garganta, es importante que hable con su médico o pediatra, especialmente si está al tanto de la exposición al estreptococo. Aunque la fiebre escarlata no es tan común como lo era antes, no asuma que los síntomas podrían ser el resultado de otra cosa. Obtenga una evaluación temprana y adecuada para que el tratamiento, si es necesario, pueda comenzar tan pronto como sea posible.Causas y factores de riesgo de la escarlatina