Síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

La acidez estomacal y la regurgitación ácida son los principales síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), aunque algunas personas tienen ERGE sin acidez estomacal. Otros síntomas incluyen dolor en el pecho y / o abdomen, dificultad para tragar, tos seca, ronquera, náuseas, vómitos, mal aliento, sibilancias y falta de sueño.

Síntomas frecuentes

Ya sea que tenga o no acidez estomacal, si tiene ERGE, es probable que experimente algunos o todos estos síntomas frecuentes, que incluyen:

  • Reflujo ácido: puede sentir una sensación de ardor en el pecho y / o el abdomen, y puede probar el ácido estomacal combinado con cualquier alimento que haya comido, especialmente en la parte posterior de la garganta. Esto se debe a que la válvula que se encuentra entre el estómago y el esófago, que lleva la comida de la boca al estómago, no se cierra correctamente y permite que el contenido del estómago se mueva en la dirección equivocada, de vuelta hacia la boca.
  • Dolor en el pecho o el abdomen: por lo  general, comienza detrás de su esternón o esternón, y puede viajar hasta la garganta e irradiarse hacia la espalda. También puede sentir dolor en la parte superior o media de su abdomen. El dolor suele aparecer poco después de comer y puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas. Es importante recordar que a veces el dolor de un ataque cardíaco se puede confundir con el dolor ardiente de la ERGE, y siempre es importante buscar atención médica si hay alguna duda sobre el origen del dolor en el pecho.
  • Ronquera: la  irritación causada por el reflujo de ácido estomacal en la garganta puede causar ronquera o laringitis, especialmente en la mañana.
  • Dificultad para tragar : los problemas para tragar, conocidos como disfagia , ocurren cuando la comida no pasa normalmente de la boca a través del esófago hasta el estómago. Puede haber una sensación de comida pegada en la garganta, presión en el pecho o ardor después de comer, o sensación de asfixia. La dificultad para tragar puede ser un signo de varias afecciones, incluida la esofagitis erosiva y el cáncer de esófago, y siempre debe ser evaluada por un médico.
  • Tos seca persistente:  si se aspira el ácido del estómago a reflujo, puede causar tos. Esta tos también puede causar un dolor de garganta.
  • Mal aliento: esto puede ocurrir cuando el ácido de su estómago sube a su garganta y boca.
  • Sibilancias:  Es posible que sienta que tiene dificultad para respirar y puede escuchar un silbido cuando respira.
  • Náuseas o vómitos: la  ERGE puede causar náuseas y / o regurgitación, lo que puede provocar que sus dientes se desgasten lejos del ácido del estómago.
  • Dificultad para dormir: la  ERGE puede interrumpir su sueño si los síntomas son molestos.

Síntomas en el Anciano

Los pacientes ancianos pueden no relacionar sus síntomas con la  acidez estomacal  o la ERGE, ya que pueden ser diferentes de lo que se considera típico de la enfermedad. Por lo general, cuando pensamos en los síntomas de ERGE, pensamos en la acidez estomacal. En los ancianos, los síntomas a menudo aparecen en la boca, la garganta o los pulmones.

Los síntomas que pueden ocurrir en la garganta incluyen:

Los pacientes ancianos con algunas afecciones crónicas tienen un mayor riesgo de desarrollar ERGE. Pueden tomar medicamentos que  relajan el  LES , lo que puede provocar reflujo ácido. Estos individuos también tienden a tener una disminución en la producción de saliva, lo cual es problemático, ya que la naturaleza alcalina de la saliva puede ayudar a neutralizar el ácido. La saliva también puede aliviar la acidez estomacal bañando el esófago, ayudando a protegerlo de los efectos del ácido que se refluye y volviendo a lavarlo hasta el estómago.

Síntomas menos comunes

Ciertamente, estos síntomas no son tan comunes como los anteriores, pero vale la pena conocerlos para poder llamarlos a la atención de su médico en caso de que ocurran. Es posible que no necesariamente los asocies con GERD.

  • Un dolor de garganta frecuente:  cuando el contenido del estómago vuelve a la garganta, puede causar irritación y dolor de garganta.
  • Problemas respiratorios como asma, neumonía, bronquitis o sibilancias: varios estudios sugieren una relación significativa entre la ERGE y el  asma , la tos crónica y otras enfermedades pulmonares. 
  • Voz ronca: la  irritación causada por el reflujo de ácido estomacal en la garganta es una causa frecuente de ronquera crónica (laringitis) en adultos.

Complicaciones

No importa su edad, si experimenta acidez estomacal dos o más veces a la semana, tome nota. Este movimiento constante del contenido del estómago que contiene ácido y regresa a su esófago puede irritar el revestimiento y, si no se trata, las complicaciones pueden ocurrir a cualquier edad.

El esófago de Barrett

El esófago de Barrett es una afección en la cual el esófago, el tubo muscular que transporta los alimentos y la saliva de la boca al estómago, cambia para que parte de su revestimiento se reemplace por un tipo de tejido similar al que normalmente se encuentra en el intestino. Esta complicación de reflujo ácido no tiene síntomas definidos propios, solo los síntomas habituales de ERGE.

Las personas con Barrett tienen  30 a 125 veces más probabilidades de desarrollar  cáncer de esófago en  comparación con las personas que no lo tienen, pero menos del 1 por ciento de los pacientes con esófago de Barrett desarrollan este cáncer. Sin embargo, aún es importante si a usted se le diagnostica un esófago de Barrett para realizarse exámenes de detección regulares, generalmente un examen endoscópico superior y una  biopsia,para las células precancerosas y cancerosas.

Cuando se trata de  tratar el esófago de Barrett , tomar los pasos habituales para disminuir los síntomas de la ERGE, como el estilo de vida, la dieta y los medicamentos, ayudará a aliviar la molestia. En cuanto a revertir la enfermedad, actualmente no hay medicamentos para hacer eso.

Cáncer de esófago

La ERGE es uno de los factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de esófago . Un tumor de cáncer de esófago comienza a crecer en el revestimiento del esófago y, si crece lo suficiente para atravesar la pared del esófago, puede propagarse a otras partes de su cuerpo utilizando el sistema linfático como su transporte.

Síntomas del cáncer de esófago

  • Dificultad y / o dolorosa deglución.
  • Ronquera
  • Pérdida de peso inexplicable

. Si experimenta alguno de estos síntomas de cáncer esofágico junto con su reflujo ácido, hable con su gastroenterólogo. Varias  opciones de tratamiento están disponibles.

Esofagitis erosiva

Cuando su esófago está inflamado e inflamado, se llama esofagitis. El reflujo ácido es la causa más probable, aunque una infección también puede ser la culpable. Los síntomas de la esofagitis incluyen dolor al tragar y una sensación de ardor en el esófago.

El tratamiento de la esofagitis depende de la causa.  Se pueden recetar medicamentos como los inhibidores de la bomba de protones y  los bloqueadores H2 si la esofagitis es una complicación del reflujo ácido. Se pueden prescribir antibióticos si la causa de la esofagitis es una infección.

Estricturas esofágicas

Una complicación de un reflujo ácido prolongado puede ser una estenosis esofágica o un estrechamiento gradual del esófago, que puede llevar a dificultades para tragar. Una de las  causas de las estenosis esofágicas puede ser el tejido cicatricial que se acumula en el esófago. Cuando el revestimiento del esófago se daña, por ejemplo, cuando el reflujo ácido se produce durante un período prolongado, pueden aparecer cicatrices. Otras causas de estenosis pueden incluir infecciones y tragar sustancias corrosivas.

Problemas respiratorios

Debido a que la GERD puede hacer que usted inhale ácido estomacal a sus pulmones, lo que puede irritar sus pulmones y garganta, pueden causar problemas respiratorios . Algunos de estos son síntomas y complicaciones, e incluyen:

  • Asma, ya sea nueva o que empeora si ya la tienes.
  • Congestión en el pecho
  • Tos seca
  • Líquido en tus pulmones.
  • Laringitis o ronquera
  • Dolor de garganta
  • Neumonía
  • Sibilancias

Reflujo nocturno

Cuando los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurren durante la noche, pueden ser más dañinos que si se produjeran durante el día. La noche puede preparar el escenario para lo siguiente, lo que puede hacer que la acidez estomacal nocturna sea más probable que cause problemas:

  • Dormir en posición supina:  acostarse en la cama permite que el ácido del estómago fluya más fácilmente hacia su  esófago  y permanezca allí por períodos de tiempo más prolongados que cuando está en posición vertical. Incluso elevar la cabeza y los hombros de seis a ocho pulgadas ayudará a mantener el ácido estomacal en su lugar.
  • La incapacidad de beber o tragar cada vez que ocurre un episodio de reflujo ácido:  cuando tiene ERGE y está despierto durante un episodio de reflujo ácido, a menudo se enjuaga la boca o se traga un poco de líquido. Incluso tragar saliva ayuda. Cuando está dormido, una vez que el ácido a reflujo está en su esófago o garganta, no siempre es consciente de ello y, por lo tanto, no toma medidas para enjuagar el ácido.
  • El aumento del riesgo de asfixia en el contenido del estómago con reflujo:  si el ácido tiene reflujo en la garganta y en la boca, puede inhalarlo en los pulmones. Una vez que está en sus pulmones, puede causar tos y asfixia en este material aspirado. El ácido también puede causar el mismo daño a sus pulmones que puede causar cuando se refluye a su esófago.

Cuándo ver a un doctor

Si experimenta acidez estomacal frecuente y / o severa, haga una cita con su médico. Si está tomando medicamentos de venta libre para la acidez estomacal como Prevacid, Zantac o Prilosec, más de dos veces por semana, también debe hablar con su médico.

Independientemente de la edad, consulte a su médico inmediatamente si experimenta alguno de estos síntomas:

  • Vomitar grandes cantidades.
  • Vómito persistente, contundente o proyectil.
  • Vómito que es verde o amarillo, contiene sangre o parece granos de café.
  • Dificultad para respirar después de vomitar.
  • Dolor en su garganta o boca cuando come
  • Dificultad para tragar o dolor al tragar

ERGE: causas y factores de riesgo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.