Síntomas del hipertiroidismo

Cuando la glándula tiroides está hiperactiva ( hipertiroidismo ) y produce demasiada hormona, el metabolismo de su cuerpo se acelera. Teniendo en cuenta los efectos que puede tener en todo el cuerpo, pueden aparecer diversos síntomas, como pérdida de peso, irritabilidad, ritmo cardíaco irregular, temblor, insomnio, pérdida de cabello y más. El hipertiroidismo también conlleva algunas complicaciones potenciales, como el debilitamiento de los huesos, la fibrilación auricular y los problemas de embarazo, aunque son más comunes cuando la enfermedad no se trata o no se controla.

Síntomas frecuentes

La mayoría de las personas con hipertiroidismo experimentan uno o más de los siguientes síntomas. Si bien estos síntomas generalmente aparecen gradualmente, pueden comenzar de manera abrupta, especialmente en personas jóvenes. Por otro lado, las personas mayores con hipertiroidismo tienden a tener menos síntomas y menos notables que las personas más jóvenes. 

Como puede ver, el hipertiroidismo puede afectar a todo el cuerpo, de arriba a abajo:

Temperatura

El aumento de la sudoración, a medida que el cuerpo produce más calor, es otro síntoma común del hipertiroidismo. Este exceso de sudoración está relacionado con la intolerancia al calor, lo que significa que una persona puede tener dificultades para tolerar un ambiente cálido o actividades que aumentan aún más la producción de calor, como el ejercicio.

Piel / Cabello / Uñas

Además del adelgazamiento del cabello y el suavizado de las uñas, la piel de una persona con hipertiroidismo es a menudo inusualmente suave y cálida, debido a un aumento en el flujo sanguíneo.

Corazón

Debido al aumento del bombeo del corazón, una persona con hipertiroidismo a menudo notará que su corazón se acelera o late con fuerza. Los ritmos cardíacos irregulares (llamados arritmias ) y la presión arterial alta también pueden ocurrir con una glándula tiroides hiperactiva.

Pulmón

La falta de aliento, especialmente con el ejercicio, es común en las personas mayores con hipertiroidismo. Ocurre como resultado de una debilidad de sus músculos respiratorios, así como también de una mayor demanda de oxígeno dentro del cuerpo.

Los intestinos 

Los síntomas digestivos, como la dispepsia y los frecuentes movimientos intestinales / diarrea, pueden aparecer en el hipertiroidismo como resultado del aumento de la motilidad intestinal.

La pérdida de peso, a pesar de un aumento en el apetito, se debe tanto al aumento en la movilidad intestinal (lo que lleva a la mala absorción de grasa) como a la tasa metabólica (lo que significa que el cuerpo está quemando calorías más rápido de lo normal). Si bien este aumento en el metabolismo puede inicialmente dar energía a las personas, eventualmente se fatigan a medida que el cuerpo se cansa.

Cuello

Puede ocurrir un agrandamiento de la glándula tiroides (llamado bocio ) en algunas personas con hipertiroidismo, lo que puede causar síntomas potenciales como dolor de garganta y / o molestias en el cuello. La hinchazón del cuello puede llegar a ser notable, especialmente cuando una persona trata de ponerse una corbata o bufanda. Un bocio puede causar problemas al tragar o incluso respirar. 

Tracto urinario

Orinar con más frecuencia, durante el día y la noche, es común en personas con hipertiroidismo. 

Sistema reproductivo

Debido a una alteración de las hormonas sexuales en el cuerpo, las mujeres con hipertiroidismo pueden desarrollar periodos menstruales poco frecuentes. Con hipertiroidismo severo, una mujer puede dejar de menstruar ( amenorrea ).

Dado que el exceso de hormona tiroidea convierte la testosterona en estradiol (un tipo de estrógeno), los hombres pueden experimentar una disminución en su deseo sexual, disfunción eréctil e hinchazón del tejido mamario (ginecomastia). Además, la producción de esperma a menudo se reduce o es anormal.

Cerebro y nervios

Un temblor de las manos a menudo se presenta en el hipertiroidismo, junto con cambios de comportamiento y de personalidad, como depresión, ansiedad, nerviosismo y / o irritabilidad. El insomnio, así como las dificultades para concentrarse o recordar cosas, también se reportan con frecuencia en el hipertiroidismo.

Otros síntomas para buscar

Otros problemas médicos, como la anemia (una disminución de los glóbulos rojos) y las pruebas de función hepática anormales, pueden ser la primera pista de que una persona tiene una tiroides hiperactiva.

Complicaciones

Hay algunas complicaciones importantes que pueden resultar de tener hipertiroidismo, especialmente si no se trata.

Ojo 

Algunas personas desarrollan problemas en los ojos (llamada oftalmopatía de Graves ), que pueden causar irritabilidad, ojos rojos o protuberancias oculares debido a la hinchazón detrás de los globos oculares. En casos severos, la visión doble puede desarrollarse.

Hueso

El hipertiroidismo está relacionado con la osteoporosis, que causa el debilitamiento de los huesos, lo que hace que una persona sea más propensa a romperse los huesos con incluso pequeños golpes o caídas.

Corazón

En el hipertiroidismo, existe un alto riesgo de desarrollar fibrilación auricular, especialmente en personas mayores. La fibrilación auricular es una arritmia cardíaca común que puede provocar problemas graves, como apoplejía o insuficiencia cardíaca.

Tormenta tiroidea

La tormenta tiroidea  es una afección rara pero muy grave, potencialmente mortal que se presenta en personas con hipertiroidismo no tratado. También puede desencadenarse por un evento estresante como cirugía, traumatismo o infección.

La tormenta tiroidea se caracteriza por síntomas exagerados de hipertiroidismo, como un ritmo cardíaco muy rápido, fiebre alta, diarrea, agitación, delirio y / o disminución de la conciencia.

El embarazo

Si bien el hipertiroidismo leve en el embarazo no suele causar problemas a la madre ni a su bebé, el hipertiroidismo de moderado a severo en la madre puede ocasionar diversas complicaciones. 

Para el bebé, de acuerdo con la  American Thyroid Association , el hipertiroidismo no controlado o no tratado de la madre durante el embarazo se asocia con un tamaño pequeño para la edad gestacional, el parto prematuro, el parto prematuro y, posiblemente, las malformaciones congénitas. 

Para la madre, las posibles complicaciones del hipertiroidismo no tratado incluyen la preeclampsia y, rara vez, la tormenta tiroidea. 

Hipertiroidismo neonatal fetal

Para una mujer embarazada con la enfermedad de Graves (la causa más común de hipertiroidismo en el embarazo), existe un pequeño riesgo de que su bebé desarrolle hipertiroidismo antes del nacimiento (llamada tirotoxicosis fetal ) o nazca con hipertiroidismo (llamado hipertiroidismo neonatal). 

Algunos bebés nacen hipertiroideos, mientras que otros toman días o semanas (hasta tres) para desarrollar hipertiroidismo. El hipertiroidismo se desarrolla como el medicamento antitiroideo que la madre estaba tomando. que pasaba de la placenta al bebé, desaparece después del nacimiento.

Si bien es poco frecuente, también puede ocurrir hipertiroidismo en los recién nacidos de madres con antecedentes de enfermedad de Graves tratada (lo que significa que su enfermedad está en remisión). Es por esto que es importante notificar a su médico cualquier historial de enfermedad tiroidea, además de la enfermedad tiroidea activa.

Si su bebé desarrolla hipertiroidismo, algunos síntomas pueden incluir: 

  • Bajo peso al nacer
  • Una circunferencia de la cabeza inusualmente pequeña (microcefalia)
  • Piel cálida y húmeda
  • Irritabilidad y falta de sueño.
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Una acumulación peligrosa de líquido, conocida como hidropesía fetal (rara)

Cuándo ver a un doctor

Si le preocupa que usted (o un ser querido) experimente uno o más síntomas de una glándula tiroides hiperactiva, asegúrese de ver a su médico para una evaluación adecuada. La buena noticia es que su función tiroidea se puede revisar fácilmente con un simple análisis de sangre, llamado prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH). 

Por supuesto, busque atención médica de inmediato si observa síntomas alarmantes, como pulso irregular, problemas para respirar o delirio.

Por último, si está tomando medicamentos antitiroideos para el hipertiroidismo y está considerando el embarazo, es importante buscar la orientación de su médico general y, quizás, de un endocrinólogo. Desea estar seguro de que su función tiroidea esté bien controlada antes y durante el embarazo.¿Qué está causando su hipertiroidismo?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.