Signos y síntomas de hipotermia

Reconociendo la hipotermia en ti mismo y en los demás

Los  signos y síntomas  de la hipotermia se dividen aproximadamente por la gravedad de la hipotermia. No existe una definición universal de las categorías de gravedad, pero la mayoría de los proveedores de atención médica usan leve, moderada y grave, definidas por la temperatura corporal y los signos asociados.

La exposición al frío puede aparecer lentamente, afectando a alguien antes de que se dé cuenta de que hay un problema. Si no está buscando los signos y síntomas de la hipotermia, puede ser fácil pasarlo por alto hasta que el problema se haya vuelto significativo.

La sospecha de hipotermia es casi tan importante como reconocer los signos y síntomas. Es igual de importante reconocer las condiciones bajo las cuales puede ocurrir la hipotermia y prestar mucha atención a las personas expuestas a esas condiciones, incluido usted mismo.

Hipotermia leve

A medida que el cuerpo se enfríe, tomará medidas para evitar la pérdida de calor. Los primeros signos de hipotermia ocurren cuando la temperatura de la piel (no la temperatura corporal central) cae por debajo de un promedio de aproximadamente 95 grados cuando se mide en varias áreas del cuerpo, lo que se conoce como la temperatura media de la piel.

En esta etapa temprana, la circulación en la piel disminuye, lo que mantiene la sangre alejada de la superficie fría del cuerpo y ayuda a preservar la temperatura corporal central. La persona puede notar que las habilidades motoras finas (por ejemplo, los mensajes de texto en un teléfono) son cada vez más difíciles de realizar y comienzan a temblar. Los escalofríos provienen del cuerpo que gasta energía para generar calor y es un mecanismo de afrontamiento para la exposición al frío.

La hipotermia real ocurre cuando la temperatura corporal central cae por debajo de los 95 grados. El escalofrío incontrolable es el primer y más evidente signo de hipotermia leve.

Signos de hipotermia leve

  • Temblor incontrolable
  • Retirada social, callada y no comunicativa.
  • Dificultad para concentrarse
  • Dedos humeantes. Por ejemplo, tener más que solo problemas para enviar mensajes de texto: ahora el paciente podría dejar caer su teléfono.
  • Sentido de incomodidad o dolor.

Si lo retiran o lo protegen del ambiente frío (por ejemplo, con mantas, ropa seca, chocolate caliente), la hipotermia leve puede revertirse con bastante facilidad. Si no, es probable que la temperatura corporal central continúe bajando.

Hipotermia moderada / severa

Si no se trata, la hipotermia leve podría empeorar y la temperatura corporal podría descender por debajo de los 90 grados y se convertirá en hipotermia moderada. El temblor se detiene a medida que el cuerpo deja de usar la energía como fuente de calor para conservar la energía frente a la exposición al frío.

Signos de hipotermia moderada a severa

  • Ausencia de escalofríos
  • Pupilas dilatadas
  • Confusión
  • Fatiga
  • Pérdida de consciencia

Una vez que se convierta en moderadamente hipotérmico, la situación debe abordarse, o continuará empeorando y desarrollará una hipotermia grave.

A medida que la temperatura corporal central desciende por debajo de los 83 grados, lo más probable es que esté inconsciente y no responda a la mayoría de los estímulos. A menudo, los reflejos tendinosos profundos están disminuidos o ausentes, lo que significa que no responderá a ningún intento de despertarse.

La hipotermia grave es una emergencia médica grave.

Los pacientes con esta etapa de hipotermia tienen un mayor riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino debido a la irritabilidad de los tejidos del músculo cardíaco a temperaturas más bajas. Incluso el recalentamiento requerirá una estrecha vigilancia en caso de que el paciente sufra una arritmia cardíaca.

Complicaciones

Los pacientes ancianos, pacientes muy jóvenes, pacientes con diabetes o problemas circulatorios y pacientes con poca grasa corporal son más susceptibles a la hipotermia y sus complicaciones en comparación con el resto de la población.

Congelación

En temperaturas de congelación, la respuesta del cuerpo a la hipotermia también crea un mayor riesgo de congelación. La congelación ocurre cuando los tejidos del cuerpo se congelan y cristalizan. Las partes más distales del cuerpo son más susceptibles a la congelación (dedos, dedos de los pies, nariz y lóbulos de las orejas). Aquí es donde es más difícil inundar los tejidos con un flujo constante de sangre caliente.

En ambientes fríos, el primer mecanismo compensatorio que utilizará el cuerpo de una persona para reducir la pérdida de calor es separar la sangre de la superficie del cuerpo. Esto tiene el efecto indeseable de no calentar esos puntos distales. Las temperaturas ambientales de congelación causarán que la congelación en los tejidos sin sangre fresca y tibia lo contrarreste.

Es posible desarrollar congelación sin desarrollar hipotermia, pero la presencia de congelación es un indicador de que el ambiente es peligrosamente frío y es posible la hipotermia.

Cuándo ver a un doctor

La hipotermia más leve se puede tratar sin la ayuda de un proveedor de atención médica. Simplemente, mover al paciente a un ambiente cálido y seco por lo general hará el truco.

La hipotermia de moderada a grave requiere la intervención de un proveedor de atención médica. Siempre llame al 911 para un paciente que está confundido o inconsciente, incluso si la causa es desconocida.

Mientras espera una ambulancia, si es posible, mueva al paciente a un ambiente seco y cálido. Retire cualquier ropa mojada. Un paciente seco con una manta delgada es mejor que un paciente cubierto con varias capas de ropa húmeda.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.