Los síntomas de una infección del oído medio

Cuando tiene dolor de oído o sospecha que su hijo lo tiene, es posible que tenga una infección de oído. Las infecciones del oído medio se llaman otitis media y son el tipo más común de infección de oído que enfrentan las personas. La incomodidad, el drenaje del oído y la audición amortiguada son todos los signos y síntomas comunes, pero también pueden ocurrir otros menos específicos (irritabilidad, disminución del apetito y otros). Estas infecciones generalmente son fáciles de reconocer en los niños que son capaces de expresar cómo se sienten, pero a los padres les resulta más difícil identificarlos en bebés y niños pequeños.

Síntomas frecuentes

Los signos y síntomas comunes de una infección del oído medio en adultos y niños incluyen:

  • Dolor en el oído ( otalgia ), especialmente solo en un oído o al acostarse
  • Pérdida auditiva: los sonidos se pueden silenciar como si estuviera usando un tapón en el oído afectado.
  • Un sentimiento de plenitud en el oído.
  • Sentirte enfermo en general
  • Drenaje del oído ( otorrea )
  • Líquido detrás del tímpano detectado con un monitor de oído electrónico.

Los niños a menudo tienen una infección del oído medio con un resfriado o poco después de un resfriado; puede esperar que tengan síntomas de resfrío, como tos y secreción nasal, justo antes de que comience la infección en el oído. Obviamente, los bebés y niños pequeños no pueden decirle que sienten dolor de oído, por lo que deberá saber los síntomas que comúnmente presentan .

Además de los enumerados anteriormente, busque: 

  • Tirar de las orejas o sostenerlas (esto indica dolor, aunque no siempre se debe a una infección en el oído)
  • Mostrar signos de audición amortiguada o pérdida de audición al no responder a los sonidos
  • Fiebre  de 100 grados o más
  • Náuseas, vómitos y diarrea.
  • Inquietud, irritabilidad, llanto excesivo, incapacidad para calmarse
  • Dificultad para dormir, ya sea para dormir o quedarse dormido
  • Disminucion del apetito
  • Letargo; Falta de energía o interés en el juego.

Síntomas raros

La acumulación de presión en el oído interno puede causar la ruptura del tímpano, con un flujo repentino de drenaje amarillo, verde o con sangre del oído. El dolor de oído puede disminuir rápidamente. Es posible que tenga un zumbido en el oído y la sensación de giro del vértigo.

Otitis Media Con Derrame

La otitis media con derrame, también llamada otitis media secretora, es una acumulación de líquido en el oído interno. Puede seguir una infección del oído medio. En otros casos, el derrame puede haberse desarrollado debido a una trompa de Eustaquio sin infección, pero el líquido atrapa las bacterias que pueden convertirse en una infección del oído.

La otitis media con derrame a menudo no presenta síntomas, pero puede ir acompañada de:

  • Un sentimiento de plenitud en el oído.
  • Pérdida de audición leve (puede subir el volumen en la televisión o en un video)
  • Crujidos o chasquidos al tragar.

Otitis media crónica

La otitis media crónica (infecciones repetidas o infecciones en curso) puede conducir a signos y síntomas adicionales, así como a indicaciones de que se pueden desarrollar complicaciones. Usted o su hijo pueden tener síntomas renovados de una infección de oído después de haberse resfriado o haber ingerido agua en el oído medio (debido a un tímpano perforado). Estos pueden incluir:

  • Pérdida de la audición
  • Drenaje crónico del oído
  • Drenaje e hinchazón detrás de la oreja
  • Cuestiones de equilibrio
  • Debilidad facial
  • Dolor de oreja profundo
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Fatiga

Complicaciones

El tímpano puede romperse debido a la presión del líquido acumulado y el pus en el oído. Se desarrolla un agujero o una pequeña lágrima en el tímpano (membrana timpánica). Por lo general, esto se curará por sí solo en unas pocas semanas sin la necesidad de tratamiento médico . La sensación de giro que puede tener con un tímpano roto puede producir náuseas o vómitos. Debe consultar a un médico para obtener el tratamiento adecuado. Si el tímpano no se cura, puede necesitar una reparación quirúrgica.

Las infecciones del oído medio pueden causar pérdida de audición conductiva, impidiendo la transmisión del sonido desde el oído externo al oído interno. En los niños, las infecciones repetidas del oído con pérdida auditiva conductiva pueden afectar el desarrollo del habla y el lenguaje y pueden hacer que los niños no puedan localizar de dónde provienen los sonidos. Los niños pueden tener más dificultad para distinguir y entender las palabras cuando están en lugares ruidosos como el salón de clases.

Tales infecciones pueden contribuir a  trastornos del procesamiento auditivo. La pérdida de audición permanente es rara, pero puede desarrollarse con infecciones prolongadas y repetidas.

La otitis media crónica puede conducir a  laberintitis  y al daño a las estructuras delicadas en el oído que ayudan a la audición y al mantenimiento del equilibrio. Los quistes ( colesteatoma ) también pueden desarrollarse en el oído medio. 

Aunque es raro, la otitis media bacteriana a veces se propaga al hueso mastoideo ( mastoiditis ) o al oído interno. En casos extremadamente raros, la infección podría extenderse al cerebro y causar meningitis o un absceso.

Cuándo ver a un doctor

La Academia Americana de Pediatría promueve un enfoque de tratamiento del dolor y espera de dos a tres días para ver si desaparece, como suele suceder. Debe consultar con su médico para saber cuándo debe ser visto un niño. El dolor de oído que empeora o no mejora, la fiebre y el drenaje con sangre o pus, especialmente en un bebé menor de 6 meses, requieren una evaluación médica.

Los adultos deben llamar a su médico cuando experimenten dolor de oído u otros síntomas para saber si deben esperar o acudir para un examen.

Un médico podrá confirmar el diagnóstico observando signos de inflamación (enrojecimiento, abultamiento) del tímpano en el examen físico.

Si usted o su hijo reciben tratamiento para una infección del oído medio, tome nota de cuándo su médico le indica que debería mejorar. Si el oído no responde al tratamiento, o si se observan nuevos síntomas, llame a su médico o pediatra. De manera similar, si se observan nuevos síntomas después del tratamiento para la otitis media con derrame, se los debe mencionar a su médico.¿Qué causa las infecciones de oído?

 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.