Infecciones sinusales recurrentes y EPOC

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)comúnmente informarán infecciones sinusales (sinusitis) junto con sus síntomas respiratorios típicos. Es un problema frustrante y que complica una enfermedad que ya puede ser difícil de manejar.

Peor aún, la gravedad de los problemas sinusales tiende a coincidir con los de la EPOC, empeorando paso a paso a medida que avanza la enfermedad respiratoria.

Cómo se relacionan la sinusitis y la EPOC

Las investigaciones actuales sugieren que hasta el 75 por ciento de las personas que viven con EPOC tienen una afección nasal coexistente. Por otro lado, se cree que aproximadamente un tercio de las personas con sinusitis crónica tienen problemas más bajos de las vías respiratorias relacionados con la EPOC o el asma .

Debido a que la respuesta inflamatoria es similar tanto en la vía aérea superior como en la inferior, no es sorprendente que la exposición a ciertos agentes irritantes pueda desencadenar síntomas tanto en los pulmones como en los senos. Muchos se refieren a esto como el efecto nasal-bronquial en el que ambos sistemas reaccionan al mismo tiempo (o entre ellos) pero con una gama de síntomas ligeramente diferente.

Además, las personas con sinusitis crónica tienden a tener una afección conocida como hiperreactividad bronquial no específica (NBH, por sus siglas en inglés). Esto es cuando los pasajes en el pulmón se contraen y se reducen a cualquier número de disparadores. Como esta es una característica central de la EPOC, algunos han propuesto que cualquier constricción bronquial puede desencadenar un reflejo nasal o viceversa.

Síntomas de la sinusitis en personas con EPOC

Hay cuatro partes principales de los senos: los senos frontales en la frente, los senos maxilares detrás de los pómulos, los senos etmoidales detrás de los ojos y los senos esfenoides, también detrás de los ojos.

Los síntomas de la sinusitis dependen en gran medida de qué parte de los senos se ven afectados y pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Goteo postnasal
  • Congestión nasal
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal
  • Producción de flema.
  • Fatiga y letargo
  • Dolor o presión nasal

Si bien este tipo de síntomas son familiares para la mayoría de nosotros, son especialmente problemáticos para las personas con EPOC.

Como una enfermedad caracterizada por el deterioro progresivo de la función respiratoria, la EPOC no puede evitar sufrir la carga adicional de la sinusitis. Cuando la congestión y las dificultades respiratorias pueden considerarse molestas para la persona promedio con sinusitis, los mismos síntomas pueden desencadenar graves exacerbaciones en las personas con EPOC.

Como tal, el control de los síntomas del seno no solo mejora la calidad de vida de una persona, sino que también puede prevenir el deterioro de la función pulmonar y retardar la progresión de la enfermedad.

Autocuidado de la sinusitis

Si tiene EPOC, es probable que su médico le recete medicamentos para tratar sus infecciones de sinusitis, incluidos antibióticos, descongestionantes orales o aerosoles nasales. Debe tomar estos como se indica, especialmente si es propenso a una infección sinusal o sufre alergias estacionales.

Al mismo tiempo, hay cosas que puede hacer en casa para tratar la sinusitis y evitar el empeoramiento de los síntomas:

  • Use un humidificador para reducir los irritantes o alérgenos que circulan en el aire.
  • Beber abundante agua.
  • Tome un antihistamínico oral si tiene síntomas de alergia.
  • Use un expectorante de venta libre para ayudar a eliminar cualquier flema.
  • Irrigue sus conductos nasales con un neti-pot .
  • Deje de fumar (algo que debería hacer de todos modos si tiene EPOC).