Síntomas de la apnea del sueño en niños

El síndrome de apnea obstructiva del sueño(OSAS, por sus siglas en inglés) es un problema común en los niños, que afecta de 2 a 4% de los niños en algún momento. Se reconoce cada vez más como una causa de problemas de atención y comportamiento durante el día.

A diferencia de los adultos con apnea del sueño, que a menudo tienen sobrepeso y se levantan con frecuencia por la noche, los niños con AOS son más difíciles de reconocer y diagnosticar.

A diferencia de los adultos, la mayoría de los niños con apnea del sueño no tienen sobrepeso. Dicho esto, el sobrepeso es un factor de riesgo para la apnea del sueño en niños como en adultos, debido a un aumento de la grasa alrededor del cuello y la garganta.

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Los síntomas

Aunque el ronquido es un síntoma común en los niños con apnea obstructiva del sueño, es importante recordar que entre el 10 y el 20 por ciento de los niños normales ronca (ronquido primario) de forma regular o intermitente.

Algunos de los signos y síntomas de la apnea obstructiva del sueño en los niños incluyen:

  • Ronquido: el ronquido es generalmente fuerte y ocurre la mayoría de las noches.
  • Despertamientos frecuentes o inquietud con el sueño. Puede notar que su hijo tiene momentos en que su respiración se detiene por unos momentos.
  • Falta de crecimiento (pérdida de peso o aumento de peso deficiente): la apnea del sueño puede provocar una disminución de la producción de la hormona del crecimiento, lo que, a su vez, puede provocar un aumento de peso y estatura deficientes.
  • Sobrepeso: si bien la apnea del sueño puede causar un crecimiento y desarrollo deficientes, también puede causar obesidad, ya que la somnolencia durante el día puede causar una disminución en el ejercicio y la resistencia a la insulina.
  • Respiración por la boca.
  • Amígdalas y adenoides agrandadas.
  • Exceso de sudoración nocturna.
  • Pesadillas frecuentes.
  • Enuresis.
  • Somnolencia diurna excesiva.
  • Dolores de cabeza por la mañana.
  • Problemas cognitivos y de comportamiento durante el día, incluidos problemas para prestar atención, comportamiento agresivo e hiperactividad, que pueden llevar a problemas en la escuela.

Problemas de comportamiento como síntoma

La importancia de verificar la posibilidad de apnea del sueño en niños con conductas problemáticas no se puede enfatizar lo suficiente. No solo porque la corrección de la apnea del sueño es una forma fácil (relativamente) de corregir estos problemas, sino porque las consecuencias a largo plazo para los niños son mucho más graves que en los adultos, incluidos no solo los problemas médicos, sino también el crecimiento y el desarrollo emocional.

Es importante hablar con su pediatra acerca de cualquier cambio de comportamiento que le preocupe. Tenga en cuenta que esto no siempre significa que solo los niños estén actuando de manera agresiva o de mal humor. También puede incluir a aquellos que anteriormente estaban en el sitio “luchador” pero que ahora se están volviendo más obedientes y tranquilos debido a la fatiga durante el día.

Afecciones médicas asociadas

¿Qué condiciones médicas pueden aumentar el riesgo de que su hijo tenga apnea del sueño?

  • Síndrome de Down : los niños con síndrome de Down tienen un alto riesgo de apnea del sueño, en parte relacionado con la disminución del tono muscular y el aumento del tamaño de la lengua.
  • Anomalías neuromusculares y del sistema nervioso central, incluida la parálisis cerebral .
  • Anomalías craneofaciales como el síndrome de Pierre Robin, el síndrome de Treacher Collins y el síndrome de Crouzon.
  • Niños con craneosinostosis como el síndrome de Pfeffer y más.
  • Obesidad.

Diagnóstico

El diagnóstico de OSA en niños generalmente se basa en los síntomas característicos y la evidencia de hipertrofia adenotonsilar (grandes amígdalas y adenoides) y respiración bucal. Los niños sospechosos de tener OSA generalmente deben ser evaluados por un especialista pediátrico en ORL para una evaluación adicional.

Si es necesario, las pruebas adicionales podrían incluir polisomnografía (un estudio pediátrico del sueño).

Tratos

Aunque la mayoría de los niños más pequeños con AOS no tienen sobrepeso, si un niño tiene sobrepeso, eso podría contribuir a sus síntomas. La pérdida de peso es, por lo tanto, importante para los niños con sobrepeso con apnea obstructiva del sueño.

También deben tratarse otras afecciones médicas subyacentes, especialmente las alergias. Un esteroide nasal podría ayudar a mejorar la obstrucción nasal y los síntomas de la OSA en niños que también tienen alergias.

El tratamiento principal para los niños con OSA es la cirugía, con la extirpación de las amígdalas y las adenoides agrandadas ( amigdalectomía y adenoidectomía o T&A ). En este momento, la mayoría de los T&A en los Estados Unidos se realizan para la respiración con trastornos del sueño y la apnea obstructiva del sueño.

La mayoría de las veces, la cirugía (T & A) resultará en la resolución de la apnea del sueño en niños. Si no es así, es posible que se necesite una nueva cirugía, o su médico puede recomendar el uso de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) . o procedimientos de ortodoncia como la rápida expansión maxilar .

Lo que necesitas saber como padre

  • Al igual que en los adultos, la apnea obstructiva del sueño puede causar muchas complicaciones, como un crecimiento deficiente, dolores de cabeza, presión arterial alta y otros problemas cardíacos y pulmonares.
  • La AOS y los problemas del sueño, en general, se reconocen cada vez más como una causa de problemas diurnos y de comportamiento en la escuela durante el día. Si su hijo tiene problemas en la escuela o con su comportamiento y ronca fuerte, debe consultar a su pediatra acerca de la AOS.

Línea de fondo

Si su hijo tiene alguno de los síntomas de la apnea del sueño, hable con su pediatra. Tenga en cuenta nuevamente que, a diferencia de los adultos, la mayoría de los niños que sufren de apnea del sueño no son obesos. La apnea del sueño puede tener consecuencias profundas para un niño en términos de nivel de energía, comportamiento y aprendizaje. Las consecuencias de la apnea del sueño en los niños pueden incluso afectar sus resultados en las pruebas de inteligencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.