Síntomas de la enfermedad celíaca en bebés y niños pequeños

Los bebés y niños pequeños susceptibles a la enfermedad celíaca pueden comenzar a mostrar los síntomas de la enfermedad tan pronto como se hayan introducido en ¿Qué tipos de alimentos y bebidas causan los triglicéridos altos . Pero los signos de la enfermedad celíaca en bebés y niños pequeños pueden ser muy sutiles y fáciles de pasar por alto. El comportamiento que indica angustia en la región de la barriga de su bebé puede simplemente confundirse con inquietud general.

No es inusual que a los bebés se les diagnostique celiacos antes de su segundo cumpleaños o incluso de su primer cumpleaños en algunos casos. Pero, ¿cómo puede saber si su bebé debe ser examinado?

Desafortunadamente, puede ser difícil de decir. Pero hay algunos síntomas celiacos clave que debe discutir con su pediatra, especialmente si cualquiera de los padres tiene antecedentes familiares de enfermedad celíaca (es una condición genética que puede transmitirse de padres a hijos).

Los síntomas de la enfermedad celíaca en bebés y niños pequeños incluyen:

  • falta de crecimiento, incluida la falta de aumento de peso e incluso pérdida de peso
  • estómago hinchado
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • irritabilidad
  • fatiga

El fracaso para prosperar es el síntoma celíaco más común en los bebés

Cuando la mayoría de las personas piensan en los síntomas de la enfermedad celíaca , piensan en diarrea. La diarrea es común en niños y adultos antes de ser diagnosticados, aunque está lejos de ser un síntoma celíaco universal. Pero mientras algunos bebés y niños pequeños tienen diarrea, es más probable que tengan lo que se llama “falta de crecimiento”.

La falta de crecimiento describe a los bebés y niños que no aumentan de peso o se desarrollan tan rápido como sus compañeros. Los bebés que no prosperan pueden tener un peso inferior al percentil 3 de las tablas de crecimiento estándar o un 20% por debajo del peso ideal para su altura, y pueden tener una circunferencia de la cabeza más pequeña.

También pueden exhibir un crecimiento normal que luego se ralentiza o incluso se detiene, y pueden comenzar a perder peso en lugar de ganarlo.

Además de ralentizar o retrasar el crecimiento, los bebés que no pueden prosperar pueden pasar por alto los hitos del desarrollo para habilidades físicas como rodar, sentarse, pararse y caminar, y pueden presentar habilidades mentales y sociales demoradas.

Un diagnóstico de retraso en el desarrollo no significa que su bebé también tenga enfermedad celíaca; de hecho, existen muchas otras afecciones que pueden causar un retraso en el crecimiento y un bajo aumento de peso. Pero la falta de crecimiento es a menudo el principal signo de celiaquía en bebés y niños pequeños, por lo que vale la pena considerar la posibilidad y discutirlo con su pediatra si no está claro qué está causando los problemas de su hijo.

Inflamación, dolor de barriga en bebés celíacos

En algunos casos, la falta de crecimiento es el único signo de la enfermedad celíaca en un bebé o un niño muy pequeño. Pero hay otras posibles indicaciones, aunque no todos los bebés tendrán estos síntomas.

Por ejemplo, los bebés y niños pequeños con enfermedad celíaca también pueden tener el estómago inflamado, mucho más allá de lo que se consideraría el abdomen normal y rechoncho de un bebé feliz y próspero. También pueden tener dolor abdominal que causa irritación y llanto, aunque puede que le resulte difícil determinar la ubicación exacta o la fuente de ese dolor.

Un bebé o niño pequeño que padece enfermedad celíaca también puede tener diarrea crónica o estreñimiento, aunque los estudios médicos muestran que estos síntomas pueden ser más comunes en niños mayores y adultos que en niños muy pequeños.

Diagnóstico de la enfermedad celíaca en bebés y niños pequeños

Si su pediatra está de acuerdo en que la celiaquía es una posibilidad, lo más probable es que ella refiera a su hijo a exámenes de sangre para detectar la enfermedad celíaca. Estas pruebas de sangre para la enfermedad celíaca no pueden diagnosticar la condición; solo pueden decir si es probable que su bebé lo tenga o no. Sobre la base de los resultados de esos análisis de sangre, su pediatra puede recomendar a su hijo que se someta a un procedimiento llamado endoscopia, que puede proporcionar un “estándar de oro” definitivo.

En una endoscopia, el médico toma muestras del revestimiento intestinal para buscar un tipo de daño intestinal llamado atrofia vellosa que se encuentra en la enfermedad celíaca. Aunque los análisis de sangre pueden proporcionar una buena indicación de la presencia de celíacos, la endoscopia es la única forma de saberlo con certeza. Debe hablar con su pediatra si es necesaria una endoscopia en el caso de su hijo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.