Síntomas de la enfermedad celíaca en los niños

El médico de su hijo puede tener más probabilidades de sospechar la enfermedad celíaca cuando su hijo presenta los síntomas “clásicos” de diarrea y fatiga copiosas, además de dolor abdominal y hinchazón. Sin embargo, los síntomas de la enfermedad celíaca en los niños pueden ser sutiles: en algunos casos, es posible que su hijo simplemente no esté creciendo tan rápido como sus compañeros, o que esté irritable y desatendido.

La amplia gama de posibles signos y síntomas de la enfermedad celíaca (hay más de 200) significa que es posible que desee considerar realizar una prueba para detectar la enfermedad celíaca en los casos en que su hijo no tenga efectos digestivos claros … especialmente si tiene un Antecedentes familiares de la condición.

Síntomas típicos en niños

La enfermedad celíaca con frecuencia se diagnostica en niños que sufren grandes cantidades de diarrea maloliente, además de hinchazón abdominal y dolor. Estos niños a menudo se ven como si tuvieran malnutrición (lo que hacen ya que sus sistemas digestivos no absorben los nutrientes que consumen). Aunque estos niños pueden ser muy delgados, sus estómagos pueden sobresalir significativamente debido a la hinchazón.

En lugar de diarrea, los niños también pueden sufrir de estreñimiento debido a la enfermedad celíaca . El estreñimiento celíaco también ocurre con la hinchazón y el dolor abdominal, y algunos niños pueden tener diarrea y estreñimiento alternos.

Otro síntoma “típico” de la enfermedad celíaca en los niños es la incapacidad de prosperar: estos niños se atrasan en la curva de crecimiento y muestran que la altura y el aumento de peso son significativamente inferiores a los de sus compañeros de la misma edad. Si permanecen sin diagnosticar, estos niños podrían terminar más cortos que sus compañeros  cuando son adultos debido a su enfermedad celíaca.

Sin embargo, los niños con enfermedad celíaca no siempre tienen bajo peso y son cortos, por lo que no se puede saber si tienen la condición solo por su peso y altura (aunque puede sospecharla, especialmente si hay antecedentes familiares de la enfermedad). Un estudio encontró que casi uno de cada cinco niños tenía sobrepeso en el momento del diagnóstico, mientras que el 75% se consideraba peso normal. La mayoría de los niños que pesaban demasiado cuando fueron diagnosticados con pérdida de peso después de comenzar a seguir la dieta sin gluten .

Los niños que muestran síntomas típicos de la enfermedad celíaca tienden a ser diagnosticados antes que aquellos que presentan síntomas menos típicos, probablemente porque sus médicos reconocen la posibilidad de celíacos más fácilmente. También tienen más daño intestinal relacionado con los celíacos que los niños con síntomas celíacos atípicos.

Síntomas no tan típicos en niños

No todos los niños muestran esos síntomas “típicos”. Una gran minoría de niños (un estudio mostró que alrededor del 30%) tiene solo anemia pordeficiencia de hierro como un signo primario de la enfermedad celíaca . Esta anemia, que se cree que ocurre tanto en niños como en adultos celíacos porque no pueden absorber el hierro de los alimentos que consumen, generalmente se resuelve con bastante rapidez una vez que se diagnostica la enfermedad celíaca a la persona y comienza a seguir una dieta sin gluten .

Many children with undiagnosed celiac also display near-constant irritability, although it’s not clear why this occurs. It’s possible that they simply don’t feel well, or there may be a connection with vitamin deficiencies—possibly deficiencies in vitamin B-12 and essential fatty acids, both of which affect mood and nerve function. Many children with newly diagnosed celiac have deficiencies in vitamin D, iron, and zinc.

Finally, a diagnosis of attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) in your child may be an indication that she should be tested for celiac disease. As many as 15% of people with ADHD may have celiac disease, and adopting the gluten-free diet seems to relieve their symptoms of ADHD quickly and thoroughly.

When to Test

Al igual que los adultos, los niños pueden desarrollar la enfermedad celíaca en cualquier momento y, por lo tanto, deben realizarse pruebas si presentan síntomas … incluso si esos síntomas son sutiles o atípicos.

Además, los niños con parientes cercanos que tienen celíacos también deben ser examinados, incluso si no parecen tener ningún síntoma. Es bastante común encontrar enfermedad celiaca “silenciosa” o sin síntomas en familiares de celíacos diagnosticados recientemente, y esas personas también deben adoptar una dieta sin gluten para evitar futuras complicaciones de la enfermedad.

El diagnóstico celíaco usualmente involucra un panel de pruebas de sangre celíaca en busca de anticuerpos específicos. Si los resultados son positivos o sugieren enfermedad celíaca, el siguiente paso es una endoscopia que busque daño intestinal.

Si a su hijo finalmente se le diagnostica celíaco, el único tratamiento disponible es una dieta sin gluten. La buena noticia es que su hijo puede disfrutar de un crecimiento acelerado una vez que se le diagnostica , y también puede eliminar cualquier falta de atención e irritabilidad rápidamente. Muchos padres encuentran que su hijo recién diagnosticado parece mucho más feliz, tiene más energía e incluso se desempeña mejor en la escuela una vez que comienza la dieta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.