Síntomas de la enfermedad celíaca

Los síntomas más conocidos (pero no necesariamente más comunes) de la enfermedad celíaca incluyen diarrea maloliente, dolor abdominal, pérdida de peso y fatiga. Sin embargo, la enfermedad celíaca puede afectar a casi todos los sistemas de su cuerpo, incluida la piel, las hormonas, los huesos y las articulaciones. Puede causar síntomas que quizás nunca piense asociar con la afección.

Las personas con enfermedad celíaca pueden sufrir de estreñimiento en lugar de diarrea , aumentar de peso en lugar de perder peso y sufrir acidez estomacal en lugar de (o además de) dolor de estómago. También es posible que no tengan ningún síntoma en absoluto, o pueden aparecer en el consultorio de su médico con un síntoma aparentemente no relacionado, como la anemia inexplicable .

Observa cómo las vellosidades de tu intestino se erosionan por el contacto con el gluten.

De hecho, es dudoso que haya un caso verdaderamente “típico” de enfermedad celíaca; la condición puede afectar demasiados sistemas corporales para que un conjunto de síntomas se considere típico. Es probable que las mujeres, los hombres, los bebés y los niños experimenten la enfermedad celíaca de formas bastante divergentes. Y a veces, es posible que tenga celiacos en toda regla, pero que no tenga ningún síntoma .

Aquí hay un desglose de los síntomas de la enfermedad celíaca y las afecciones relacionadas, categorizados por el sistema corporal al que afectan.

Síntomas Digestivos De La Enfermedad Celíaca

No todas las personas con diagnóstico de enfermedad celíaca experimentan síntomas digestivos, pero muchos sí lo hacen. Por ejemplo, un estudio descubrió estos síntomas en aproximadamente tres cuartos de las personas que recién habían sido diagnosticadas con la enfermedad. Aún así, estos síntomas digestivos pueden ser sutiles, y es posible que no necesariamente los asocie con la enfermedad celíaca.

La diarrea crónica es un síntoma distintivo de la enfermedad celíaca, y parece afectar a la mitad o más de los recién diagnosticados. Con frecuencia, la diarrea es acuosa, maloliente y voluminosa, y flota en lugar de hundirse.

Sin embargo, muchas personas con enfermedad celíaca tienden a tener estreñimiento en lugar de diarrea , y algunos ven que sus síntomas se alternan entre los dos.

Los síntomas digestivos pueden incluir diarrea, estreñimiento, acidez estomacal, hinchazón, flatulencia, náuseas e incluso vómitos en ciertas circunstancias. Las personas con enfermedad celíaca a menudo son diagnosticadas con el síndrome del intestino irritable.

Además, pueden aparecer otros tipos de síntomas digestivos. Por ejemplo, la flatulencia y el exceso de gases son comunes, al igual que la hinchazón abdominal (muchas personas se describen a sí mismas como “con seis meses de embarazo”). También es común tener dolor abdominal, que puede ser severo a veces.

Los síntomas digestivos adicionales de la enfermedad celíaca pueden incluir acidez estomacal y reflujo (a algunas personas ya se les ha dicho que tienen enfermedad de reflujo gastroesofágico o ERGE), náuseas y vómitos e intolerancia a la lactosa . Los celíacos no diagnosticados a veces desarrollan pancreatitis o enfermedad de la vesícula biliar , y muchos ya han sido diagnosticados con el síndrome del intestino irritable (los síntomas del SII a menudo disminuyen o desaparecen completamente después de un diagnóstico de enfermedad celíaca).

Además, no todos pierden peso como celíacos no diagnosticados. De hecho, muchas personas descubren que aumentan de peso antes del diagnóstico. Algunas personas informan que son absolutamente incapaces de arrojar el exceso de peso, no importa cuánto hagan dieta y ejercicio. En mi experiencia, el aumento de peso o el sobrepeso con frecuencia se combinan con el estreñimiento (no con diarrea) como el síntoma digestivo primario de la persona.

Síntomas de la enfermedad celiaca neurológica

Muchas personas con celiacos no diagnosticados experimentan fatiga extremaque les impide realizar las tareas cotidianas y afecta su calidad de vida. En general, la fatiga parece acrecentarse, lo que hace que sea fácil echarle la culpa al envejecimiento (a diferencia de una condición médica tratable).

Al mismo tiempo, el insomnio y otros trastornos del sueño son muy comunes en las personas con celiaquía. De hecho, un estudio comparó a los celíacos en el momento del diagnóstico y en la dieta sin gluten con controles no celíacos, y encontró que a todas las personas con enfermedad celíaca, independientemente de si estaban o no libres de gluten, les fue peor en las mediciones de la calidad del sueño.

No es raro que las personas con enfermedad celíaca experimenten dolores de cabeza (incluidas las migrañas), niebla cerebral, fatiga e insomnio. También pueden tener alfileres y agujas en sus manos y pies, sensación de mareo y depresión y ansiedad.

Es lo peor de ambos mundos: estás agotado durante el día, pero no puedes quedarte dormido o permanecer dormido por la noche.

Además, muchas personas con enfermedad celíaca tienen “niebla cerebral” debido al gluten . Cuando tiene niebla cerebral, tiene problemas para pensar con claridad; literalmente, se siente como si su cerebro estuviera operando en una niebla. Es posible que tenga problemas para encontrar las palabras adecuadas para mantener una conversación inteligente, o puede perder las llaves de su auto o buscar otras tareas domésticas comunes.

Algunos celíacos recién diagnosticados ya tienen diagnósticos de migrañas ; en muchos casos (pero no en todos), estos dolores de cabeza disminuirán en intensidad y frecuencia o incluso desaparecerán por completo una vez que adopte una dieta sin gluten.

Los síntomas psicológicos como depresión , ansiedad , trastorno de hiperactividad por déficit de atención e irritabilidad ocurren con frecuencia en personas con enfermedad celíaca no diagnosticada. De hecho, los celíacos diagnosticados durante mucho tiempo a menudo pueden decir que han estado expuestos al gluten a través de su irritabilidad; ese síntoma puede aparecer a las pocas horas de la exposición y permanecer durante varios días. En niños pequeños con enfermedad celíaca, a veces la irritabilidad es el único síntoma.

La neuropatía periférica , en la que experimenta entumecimiento, una sensación de alfileres y agujas y una posible debilidad en sus extremidades, es uno de los síntomas neurológicos más frecuentes de la enfermedad celíaca. Además, a algunas personas se les diagnostica ataxia por gluten , que es un daño cerebral caracterizado por la pérdida de equilibrio y la coordinación que se debe al consumo de gluten.

El síndrome de piernas inquietas incluso se ha informado como un síntoma común de la enfermedad celíaca. En un estudio, el 31 por ciento de los celíacos tenía síndrome de piernas inquietas, en comparación con solo el 4 por ciento de las personas sin enfermedad celíaca.

La enfermedad celiaca y sus hormonas

La enfermedad celíaca puede afectar sus hormonas y otras funciones de su sistema endocrino, que controla todo, desde su sistema reproductivo hasta su estado de ánimo. De hecho, la enfermedad celíaca se encuentra en 2 a 5 por ciento de los pacientes con enfermedad tiroidea o diabetes tipo 1 , y también aparece con frecuencia en pacientes con síndrome de Sjogren (una enfermedad autoinmune en la que la boca y los ojos se vuelven extremadamente secos).

Los pacientes con enfermedad de Addison (cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cantidad de dos hormonas esenciales), la hipofisitis (inflamación de la glándula pituitaria) o las múltiples enfermedades endocrinas conllevan un mayor riesgo de enfermedad celíaca.

Los problemas de salud reproductiva, incluida la infertilidad tanto en mujerescomo en hombres , periodos omitidos , pubertad tardía y menopausia tempranatambién pueden indicar la posibilidad de enfermedad celíaca (aunque, de nuevo, existen otros motivos potenciales para estos síntomas). Las mujeres con celiaquía son significativamente más propensas que otras mujeres a experimentar problemas de embarazo y abortos espontáneos repetidos.

Y, el celiaco también puede afectar tu sexualidad .

Trastornos de la piel relacionados con la enfermedad celíaca

Es posible que veas signos de enfermedad celíaca en tu órgano más grande: tu piel.

Hasta una cuarta parte de las personas con celiaquía padecen dermatitis herpetiforme (también conocida como “erupción por gluten”) , una erupción en la piel que pica mucho. Si tiene dermatitis herpetiforme más análisis de sangre celíacos positivos , tiene enfermedad celíaca, no se requieren más pruebas.

Sin embargo, las personas con celiaquía también sufren de una variedad de otros problemas de la piel , como psoriasis , eczema , alopecia areata (una condición autoinmune donde se pierde el cabello) , urticaria e incluso problemas comunes como el acné y la piel seca.

Aunque no hay evidencia firme de que la ingestión de gluten cause o contribuya a estos problemas de la piel, la dieta sin gluten ayuda a eliminarlos en algunos casos.

Síntomas celíacos relacionados con sus huesos y articulaciones

Aunque es posible que no conecte sus huesos y articulaciones con lo que se considera un trastorno digestivo, la enfermedad celíaca también puede afectar seriamente esas partes de su cuerpo.

La osteoporosis , en la que los huesos se vuelven delgados y débiles, aparece con frecuencia en combinación con la enfermedad celíaca, ya que cuando usted tiene celiaquía no puede absorber los nutrientes necesarios para mantener sus huesos fuertes.

Pero otros problemas en los huesos y las articulaciones, como el dolor en las articulaciones , el dolor en los huesos, la artritis reumatoide y la fibromialgiatambién ocurren con regularidad en las personas con enfermedad celíaca. No está claro cuál es la conexión; Puede implicar deficiencias nutricionales relacionadas con el hecho de que el celíaco causa daño intestinal, lo que dificulta la absorción de vitaminas y minerales.

En algunos casos, la dieta sin gluten puede aliviar el dolor de estas condiciones.

Los niños con enfermedad celíaca no diagnosticada a menudo se quedan atrás de la curva de crecimiento, y este retraso en el crecimiento o “retraso en el desarrollo” puede ser el único síntoma de la enfermedad celíaca en un niño. Si el niño es diagnosticado antes de la pubertad y comienza una dieta estricta sin gluten, a menudo puede recuperar algo de la altura . Los adultos con enfermedad celíaca no diagnosticada desde hace mucho tiempo a menudo son bastante cortos.

Enfermedad celiaca y problemas dentales

Las personas con enfermedad celíaca a menudo tienen dientes terribles y encías problemáticas.

En adultos con enfermedad celíaca no diagnosticada, caries frecuentes, erosión del esmalte y otros problemas dentales recurrentes pueden indicar la condición. Los niños con celiacos no diagnosticados pueden tener manchas en sus dientes nuevos sin esmalte, erupción retardada de los dientes (ya sea bebé o adulto) y caries múltiples.

Las úlceras bucales (también conocidas como úlceras aftosas ) se presentan tanto en adultos como en niños con enfermedad celíaca no diagnosticada (y en aquellos que ya han sido diagnosticados y que ingieren gluten accidentalmente). Estas llagas dolorosas en la boca frecuentemente aparecen en el interior de los labios en áreas donde ha tenido una lesión muy leve (como un rasguño de un pedazo afilado de comida, un utensilio o sus dientes). Una vez que comienzan, pueden demorar hasta una semana.

Tampoco es inusual encontrar enfermedad celíaca en una persona que tiene enfermedad periodontal o encías que retroceden mucho. En algunos casos, la dieta sin gluten puede ayudar a revertir parte del daño que se ha hecho.

Cáncer y enfermedad celiaca

En casos muy inusuales, la primera señal obvia de que un paciente tiene celiacos no reconocidos es el diagnóstico aterrador de un tipo particular de linfoma que está fuertemente relacionado con la enfermedad celíaca . Afortunadamente, este tipo de cáncer es muy raro, incluso en personas que han tenido síntomas celíacos durante años pero que no han sido diagnosticados.

Más allá del linfoma, los efectos de la enfermedad celíaca en su riesgo de cáncerson variados: el celíaco puede aumentar su riesgo de ciertos tipos de cáncer, pero en realidad puede reducir su riesgo de otros.

Por ejemplo, las personas con enfermedad celíaca tienen un mayor riesgo de cáncer del intestino delgado (un tipo raro de cáncer), tumores carcinoides (un tipo raro de cáncer de crecimiento lento que puede ocurrir en el tracto digestivo) y tumores del estroma gastrointestinal. (Otra forma rara de cáncer).

Los síntomas de estos tipos de cáncer incluyen dolor abdominal y pérdida de peso inexplicable, dos síntomas que también pueden indicar la enfermedad celíaca. Sin embargo, incluso si tiene esos dos síntomas, no debe preocuparse. Es extremadamente improbable que tenga uno de estos tipos de cáncer, que no son tan comunes.

No está claro si las personas con enfermedad celíaca (ya sea diagnosticada o no diagnosticada) tienen un mayor riesgo de cáncer de colon , aunque un estudio encontró que los celíacos no son más propensos que aquellos sin la enfermedad a ser diagnosticados con pólipos de colon, considerado un precursor de colon cáncer.

A pesar de investigaciones anteriores que muestran que la enfermedad celíaca puede aumentar el riesgo de melanoma por cáncer de piel, investigaciones más recientes no han demostrado ninguna relación entre las dos condiciones.

Y, hay evidencia de que tener celiacos en realidad puede reducir su riesgo de cáncer de mama , posiblemente porque la enfermedad celíaca parece causar niveles más bajos de ciertas hormonas reproductivas que pueden estar relacionadas con el desarrollo del cáncer de mama. Esta reducción en el riesgo también puede extenderse a los cánceres de ovario y endometrio, otros dos tipos de cáncer que están influenciados por las hormonas.

Conclusión: los síntomas celíacos son una guía, pero no definitiva

La enfermedad celíaca puede enmascarar tantas, muchas otras afecciones (por ejemplo, he oído hablar de más de una persona diagnosticada erróneamente con esclerosis múltiple cuando en realidad tenían enfermedad celíaca). Sin embargo, solo porque tiene alguno de estos síntomas (o incluso muchos), no significa necesariamente que tenga la enfermedad celíaca, solo significa que debe considerar hacerse la prueba para detectar la afección.

Debido a que cada persona presenta síntomas de la enfermedad celíaca de manera diferente, también es una condición muy difícil de diagnosticar correctamente para los médicos . De hecho, aunque las tasas de concienciación y diagnóstico de la enfermedad celíaca parecen estar mejorando, en los últimos años, alguien podría pasar hasta 10 años antes de ser diagnosticado, incluso con síntomas graves e incluso debilitantes.

Por supuesto, tenga en cuenta que todos estos posibles síntomas de la enfermedad celíaca pueden ser causados ​​por otras afecciones médicas, que pueden incluir la sensibilidad al gluten no celíaca , que se considera una afección separada. Esa es otra razón importante por la que este diagnóstico es tan difícil de hacer.

La única manera de saber con certeza que tiene celiacos es hacerse una biopsia intestinal que muestre atrofia vellosa , que es el daño intestinal que se encuentra en la enfermedad celíaca.