Síntomas de la enfermedad de Alzheimer

La pérdida de memoria y la confusión son los dos síntomas clave de la enfermedad de Alzheimer. Si bien cualquier persona puede tener un episodio de no poder recordar un nombre o donde colocó sus llaves, hay una diferencia significativa entre estar distraído o preocupado y tener un verdadero problema de memoria progresiva , como la enfermedad de Alzheimer .

Aquí hay cuatro signos que podrían indicar un problema más serio:

  • Pierdes tus llaves. Cuando los encuentran, no tienen ningún recuerdo de cómo podrían haber llegado allí.
  • Siempre fuiste un cocinero fantástico, pero últimamente incluso hacer café parece más difícil. Se pregunta quién ha estado jugando con su cafetera.
  • Eres genial cubriéndote a ti mismo. Por ejemplo, cuando alguien te hace una pregunta para la cual no sabes la respuesta, la das vuelta con una risita: “No estoy seguro. ¿Qué piensas?”
  • Recientemente ha tenido dificultades para equilibrar su chequera, aunque ese siempre ha sido su trabajo.

Si estos síntomas dibujan una imagen de usted o de alguien que ama, busque la evaluación de un médico, geriatra o psicólogo.

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Síntomas frecuentes

La Asociación de Alzheimer ha identificado 10 signos de advertencia de la enfermedad de Alzheimer:

  1. Cambios de memoria
  2. Retiro de las actividades habituales.
  3. Desorientación al tiempo y lugar.
  4. Dificultades visual-espaciales
  5. Disminución de la capacidad de comunicación escrita o verbal.
  6. Desafíos en la resolución de problemas y planificación.
  7. Personalidad y cambios de humor.
  8. Perder los artículos con frecuencia
  9. Declinación en el juicio
  10. Dificultad para realizar tareas familiares.

La enfermedad de Alzheimer también se ha descrito con cuatro palabras que comienzan con la letra A :

  • Amnesia: pérdida de memoria
  • Afasia: comunicación deficiente
  • Apraxia: funcionamiento físico (también llamado habilidades motoras)
  • Agnosia: dificultad para comprender la información de los sentidos, como la visión o el olfato

Si bien se ha descrito que la enfermedad de Alzheimer tiene siete etapas , los síntomas de la enfermedad de Alzheimer también pueden colapsarse en tres etapas amplias: temprana, media y tardía. Recuerde que los síntomas pueden superponerse y pueden variar en cada persona con Alzheimer.

Síntomas de la etapa temprana (leve):

En la etapa inicial del Alzheimer, los individuos aún pueden funcionar bastante bien en general. Si bien pueden ser conscientes de la creciente dificultad con ciertas tareas, también suelen ser bastante hábiles para ocultarlo de los demás al desviar preguntas, cambiar el tema o confiar en su familia o seres queridos para tomar decisiones o responder preguntas. Algunas personas también comienzan a retirarse, tal vez debido a su incertidumbre sobre su capacidad para hacer frente a las decisiones o la interacción social. Observe que en esta etapa, la memoria a largo plazo por lo general permanece intacta.Signos Eary de la enfermedad de Alzheimer

Síntomas de la etapa media (moderada):

  • Cambios significativos en la personalidad, como ser argumentativo, impulsivo, enojado.
  • Resistente o combativo con el cuidado físico , incluso (a veces especialmente) cuando lo proporciona un ser querido
  • Pérdida de memoria a corto y largo plazo
  • Mayor dificultad para comunicarse con los demás.
  • Una relación de “amor-odio” con sus cuidadores; por ejemplo, extremadamente dependiente pero también muy poco amable con el cónyuge o hijo adulto
  • Potencial para vagar fuera de casa
  • Muy mal juicio y decisiones.
  • A menudo, las habilidades físicas aún permanecen intactas aquí, como su capacidad para caminar
  • A veces la incontinencia se convierte en una preocupación

Moderado, o en etapa intermedia, el Alzheimer es a menudo la etapa más difícil. Mientras que algunas personas permanecen “agradablemente confundidas” a lo largo de toda la enfermedad, muchas muestran comportamientos y emociones inapropiadas . Pueden estar bastante inquietos y volverse paranoicos o tener alucinaciones o negarse a permitirle que los ayude a bañarse o vestirse. Pueden levantarse varias veces en la noche y revolver los mismos cajones repetidamente. Esta etapa intermedia de la enfermedad de Alzheimer puede ser muy costosa para el cuidador principal, y esto ocurre a menudo cuando se contrata ayuda en el hogar o se coloca a la persona en un centro, como una vivienda asistida o un asilo de ancianos .Síntomas en las etapas medias de la enfermedad de Alzheimer

Síntomas de la etapa tardía (grave):

  • Disminución de la capacidad para interactuar con los demás
  • La capacidad de reconocer a las personas disminuye.
  • Deterioro físico , como la incapacidad para caminar o hablar
  • Dificultad para comer, incluso con ayuda.
  • Retirada aparente del entorno.
  • Incontinencia

En esta etapa final de la enfermedad de Alzheimer, las personas a menudo son bastante inmóviles y pasan mucho tiempo en la cama o en una silla de ruedas. Ya no pueden responder mucho a los demás, aunque es posible que ocasionalmente recibas una sonrisa o escuches algunos intentos de lenguaje. Los desafíos de comportamiento del Alzheimer en etapa intermedia se reemplazan con lo que parece ser un retiro completo; sin embargo, estos individuos aún pueden beneficiarse de una conversación suave, tomándolos de la mano o dándoles un abrazo , estimulación visual como los colores y las imágenes, y especialmente escuchando música . Las personas con Alzheimer en etapa tardía se vuelven más propensas a las enfermedades a medida que su cuerpo pierde fuerza. A menudo, infecciones como la neumonía eventualmente causan su muerte.

Complicaciones / Indicaciones del Subgrupo

Si bien la enfermedad de Alzheimer con frecuencia presenta síntomas después de los 65 años, la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano se observa en aproximadamente el 5 por ciento de los casos. La demencia de inicio temprano a menudo afecta a personas tan jóvenes como las de 40 y 50 años. Si bien los síntomas son similares, pueden verse con dificultad para realizar el trabajo. Puede confundir las instrucciones, enfadarse o irritarse más u olvidarse de realizar tareas importantes. Debido a que el inicio es gradual, los síntomas pueden descartarse debido al estrés o la depresión. Sin embargo,  la detección temprana  de deterioro cognitivo puede ayudar a determinar la causa y desencadenar un tratamiento más temprano.

La enfermedad de Alzheimer familiar a menudo tiene un inicio temprano. Este tipo está vinculado a genes específicos y afecta al menos a dos generaciones. Ocurre en aproximadamente el 1 por ciento de todos los casos de enfermedad de Alzheimer.

Las complicaciones de la enfermedad de Alzheimer incluyen un mayor riesgo de caídas y un mayor riesgo de fracturas de  cadera por caídas . Permanecer lo más activo posible, por el mayor tiempo posible, puede ayudar a retrasar algunos de los cambios físicos en la apraxia que se desarrollan en el Alzheimer. Los problemas de la vejiga y el intestino también pueden desarrollarse ya que la persona no reconoce los impulsos, tiene movilidad limitada o está confundida en cuanto a dónde está el baño. También puede haber dificultades para comer, beber y tragar, lo que lleva a la neumonía por aspiración, asfixia, desnutrición y deshidratación.

Cuándo ver a un doctor

Si se ve a usted mismo oa su ser querido descrito en estos síntomas, comuníquese con su médico para coordinar una evaluación. El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer implica varias pruebas para descartar otras afecciones y es un primer paso importante en el tratamiento y manejo de la enfermedad.

No todos los problemas con la cognición (la capacidad de pensar y recordar) se deben a la enfermedad de Alzheimer. Esta es una de las muchas razones por las que es importante consultar a su médico si experimenta estos síntomas.

A veces, la pérdida de memoria puede ser causada por condiciones reversibles que pueden tratarse. Por ejemplo, se ha demostrado que las cantidades inadecuadas de vitamina B12 en su cuerpo causan síntomas similares a los del Alzheimer en etapa temprana. La verdadera enfermedad de Alzheimer no es reversible, aunque varios enfoques y medicamentos no farmacológicos pueden ser útiles para tratar sus síntomas. Entonces, incluso si se siente ansioso por acudir al médico, es muy importante descartar estas otras afecciones que podrían tratarse de manera efectiva y se podrían revertir parcial o incluso completamente.

La enfermedad de Alzheimer es la causa o tipo más común de demencia, pero existen otras afecciones que también causan síntomas de demencia. Esto puede incluir demencia vascular (relacionada con un derrame cerebral o pequeños bloqueos inadvertidos del flujo sanguíneo en su cerebro), demencia con cuerpos de Lewy (una afección que consiste en efectos similares a la enfermedad de Parkinson en el cuerpo y problemas cognitivos), demencia frontotemporal (a veces llamada ” Enfermedad de Pick “) y enfermedad de Huntington (una condición genética que a menudo afecta a personas más jóvenes con movimientos involuntarios y problemas cognitivos).