Síntomas de la enfermedad de Lyme

Puede contraer la enfermedad de Lyme después de ser picado por una garrapata, generalmente una garrapata de venado , que está infectada con la bacteria Borrelia burgdorferi si la garrapata no se elimina antes de 48 a 72 horas. Algunas personas piensan que una vez que se ha infectado con la enfermedad de Lyme, no se puede volver a infectar, lo cual no es cierto. Es por eso que es importante tratar de prevenir la enfermedad en primer lugar, y hacer chequeos diarios de garrapatas si has estado en un área donde puede ser mordido por una garrapata, como un lugar para acampar, sin importar quién eres.

Síntomas frecuentes

El primer síntoma de la enfermedad de Lyme es a menudo la erupción clásica con la que la mayoría de las personas están familiarizadas con el llamado eritema migratorio . Sin embargo, es importante estar al tanto de todos los síntomas de la enfermedad de Lyme, ya que pueden ser diferentes para cada individuo.

Eritema migran

Esta erupción circular ocurre en el sitio de la picadura de la garrapata, alrededor de siete a 14 días después de haber sido mordido, aunque puede comenzar desde los tres días o hasta 30 días después de la picadura de la garrapata. Eritema migratorio ocurre en 70 por ciento a 80 por ciento de las personas infectadas con la enfermedad de Lyme.

Debido a que la erupción se ve diferente según la persona y la etapa de la enfermedad, es una buena idea que su proveedor de atención primaria examine cualquier erupción sospechosa. Si vive en un área donde abundan las garrapatas y / o la enfermedad de Lyme es común, es aún más importante estar atento a cualquier erupción inusual.

Esta erupción por eritema migrans se puede describir como:

  • Tener el anillo exterior rojo típico con un claro púrpura oscuro entre el área
  • Tener un anillo exterior rojo, un centro rojo y un claro de color violáceo entre el área
  • Tener un anillo exterior rojo, la “diana” roja en el centro y un área clara entre las dos (esta es una erupción avanzada y probablemente comenzó mucho más pequeña y se parece menos a una diana)
  • Estar con picazón, cálido y algunas veces doloroso
  • Poco a poco ampliando a un tamaño de 7 a 14 pulgadas
  • Persiste durante aproximadamente dos semanas

Síntomas similares a la gripe

Otros síntomas de la enfermedad de Lyme pueden parecerse a la gripe y pueden incluir:

  • Fiebre
  • Mialgia (dolores musculares)
  • Resfriado
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Dolor en las articulaciones (artralgia)
  • Ganglios linfáticos inflamados (linfadenopatías)

Aunque estos síntomas pueden parecerse a los de las infecciones virales comunes, los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden persistir o pueden ir y venir.

Síntomas raros

Con menos frecuencia, si la enfermedad de Lyme no se trata, puede desarrollar otros síntomas semanas, meses o incluso años después de la infección, que incluyen:

  • Erupción múltiple de eritema migran
  • Inflamación ocular
  • Hepatitis (enfermedad del hígado)
  • Fatiga severa

Es probable que ninguno de estos problemas aparezca sin que se presenten otros síntomas de la enfermedad de Lyme.

Complicaciones

Se pueden presentar síntomas y complicaciones graves si su enfermedad de Lyme no se trata. Estos pueden desarrollarse de días a meses después de haber sido mordido por una garrapata.

Artritis

Después de varios meses de  infección por B. burgdorferi , entre el 30 y el 60 por ciento de las personas que no reciben tratamiento con antibióticos desarrollan ataques recurrentes de articulaciones dolorosas e inflamadas que duran desde unos pocos días hasta unos pocos meses. La artritis puede cambiar de una articulación a otra, y la rodilla es la más comúnmente afectada.

Cuestiones neurológicas

La enfermedad de Lyme también puede afectar su sistema nervioso, causando síntomas como:

  • Cuello rígido y dolor de cabeza severo (meningitis)
  • Parálisis temporal de los músculos faciales en los que se cae un lado de la cara (parálisis de Bell)
  • Entumecimiento, dolor o debilidad en las extremidades.
  • Movimiento muscular pobre

Los cambios más sutiles también se han asociado con la enfermedad de Lyme no tratada, como:

  • Pérdida de memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambio de humor o hábitos de sueño.

Los problemas del sistema nervioso pueden desarrollarse semanas, meses o incluso años después de una infección no tratada. Estos síntomas ocurren en aproximadamente 10 por ciento a 12 por ciento de las personas y con frecuencia duran semanas o meses.

Problemas del corazón

Alrededor del 1 por ciento de las personas con enfermedad de Lyme desarrollan problemas cardíacos, como latidos cardíacos irregulares, que pueden comenzar con mareos o  falta de aire  y pueden indicar carditis de Lyme, una causa de bloqueo cardíaco. Con tratamiento, estos síntomas rara vez duran más de unos pocos días o semanas.

Cuándo ver a un doctor

Tenga en cuenta que no todas las personas tienen todos los síntomas clásicos de la enfermedad de Lyme, por lo que es importante consultar a su médico si desarrolla una erupción o fiebre después de una picadura de garrapata, especialmente si vive o visitó un área donde hay muchas de los casos de enfermedad de Lyme. En los Estados Unidos, esto incluye los estados del noreste, del Atlántico medio o centro-norte.

Incluso en áreas hiperendémicas (lugares donde hay muchos casos de enfermedad de Lyme), el riesgo de desarrollar la enfermedad de Lyme generalmente se estima en solo un 3.5 por ciento como máximo. Es tan bajo porque aunque hasta el 50 por ciento de las garrapatas en áreas endémicas están infectadas con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, la mayoría de las personas las quitan antes de que la bacteria haya tenido el tiempo suficiente para infectarlas.

La enfermedad de Lyme normalmente se trata fácilmente con antibióticos comunes. Cuanto antes reciba tratamiento para la enfermedad de Lyme, mejor, pero incluso los casos en etapas posteriores generalmente responden bien a los medicamentos. Los análisis de sangre simples , que a veces deben repetirse para descartar una infección, pueden darle tranquilidad a usted y a su familia.Enfermedad de Lyme: causas y factores de riesgo