Los síntomas de la enfermedad renal

Las señales a menudo se pierden hasta que el daño ha ocurrido

La enfermedad renal crónica (ERC) es un término general que se usa para describir una enfermedad o afección de larga duración que causa la pérdida progresiva de la función renal (renal). Las funciones primarias de los riñones son excretar los desechos y regular el balance de agua y ácido-base del cuerpo. Sin estas funciones, una persona no puede sobrevivir. Si bien existen muchas causas diferentes de la ERC, como la diabetes, la hipertensión, las infecciones y las enfermedades autoinmunes, los síntomas a menudo son similares, independientemente de la condición subyacente. 

Dependiendo de la etapa de la enfermedad, es posible que experimente síntomas inespecíficos como fatiga, malestar, náuseas y pérdida de apetito junto con signos más característicos, como dolor renal , orina espumosa y aliento que huele a amoníaco.

Con el tiempo, la pérdida progresiva de la función renal puede desencadenar una cascada de síntomas parecidos al dominó que afectan al corazón, los pulmones, el cerebro, los huesos y otros órganos.

Síntomas frecuentes

Los síntomas de la CKD a menudo se pasan por alto en las primeras etapas de la enfermedad y, en muchos casos, serán completamente invisibles hasta que se haya producido un daño significativo. A diferencia de una lesión renal aguda (IRA) , en la que los síntomas aparecen abruptamente y con frecuencia son reversibles, la ERC se caracteriza por un daño progresivo y permanente a lo largo de meses y años.

Los síntomas de la ERC se desarrollan a medida que los riñones son menos capaces de filtrar el agua y los desechos de la sangre. La acumulación de estas y otras sustancias excretoras (como el ácido úrico, el calcio y la albúmina) puede eliminar el equilibrio normal de ácidos y electrolitos en el cuerpo e interferir con la circulación, la presión arterial, la digestión, la respiración e incluso la actividad cerebral.

Además, a medida que los riñones comienzan a fallar, dejarán de producir una hormona llamada eritropoyetina, que le indica al cuerpo cómo producir eritrocitos (glóbulos rojos). El agotamiento de estas células transportadoras de oxígeno se conoce como anemia .

El deterioro de la función renal puede causar síntomas característicos tales como:

  • Intolerancia al frío (sentir frío todo el tiempo)
  • Dificultad para orinar
  • Mareos y aturdimiento
  • Disgeusia (sabor metálico)
  • Disnea (falta de aliento)
  • Moretones con facilidad
  • Edema facial (hinchazón de la cara)
  • Fatiga
  • Orina espumosa (debido al exceso de proteínas en la orina)
  • Pérdida de concentración
  • Náuseas y vómitos
  • Nocturia (micción frecuente en la noche)
  • Dolor en las piernas y espalda superior.
  • Edema periférico (hinchazón de las extremidades, especialmente las manos, los tobillos y los pies)
  • Prurito (picazón)
  • Uremia fetal (aliento de amoniaco)

Complicaciones

A medida que la ERC progresa y su función renal cae por debajo del 25 por ciento de su valor normal, el rango de síntomas se agravará.

Como parte de un sistema interrelacionado, la pérdida de la función renal afectará invariablemente a todos los demás sistemas de órganos. Sin los medios para filtrar la sangre y eliminar los desechos, incluso las sustancias beneficiosas pueden acumularse hasta niveles tóxicos, lo que lleva a complicaciones metabólicas como la hipercalcemia (exceso de calcio), la hipercalemia ( exceso de potasio ), la hiperfosfatemia (exceso de fosfato) y la toxicidad urémica (exceso de ácido úrico ).

La interrelación entre los riñones y otros órganos genera problemas de salud que a menudo generan otros problemas de salud.

Por ejemplo, la presión arterial alta, una causa común de la ERC, puede provocar un estrés persistente en el riñón, causando daño y el desarrollo de hipertensión renal (presión arterial alta de los riñones). Esto, a su vez, puede aumentar aún más la presión arterial y promover el desarrollo de la aterosclerosis (el endurecimiento de las arterias) y la enfermedad de las arterias coronarias .

Las consecuencias de estos desequilibrios metabólicos pueden ser de gran alcance y graves. Entre ellos:

  • La hipercalcemia puede causar micción excesiva, cálculos renales, letargo, pérdida de apetito, confusión mental, nicturia, debilidad, desmayos y coma.
  • La hiperpotasemia puede causar dolor en el pecho, disnea, malestar, debilidad muscular, náuseas, entumecimiento, palpitaciones, disminución de la frecuencia cardíaca, pulso débil y muerte cardíaca súbita.
  • La hiperfosfatemia puede causar dolor en los huesos, calambres musculares, dolor en las articulaciones y prurito.
  • La hipertensión renal puede causar visión borrosa, confusión, visión doble, disnea, dolores de cabeza, náuseas, hemorragias nasales, vómitos, sibilancias y edema pulmonar (una acumulación de líquido en los pulmones).
  • La toxicidad urémica puede causar dolor abdominal, desmineralización ósea, dolor torácico, disfunción eréctil, hematuria (sangre en la orina), insomnio, periodos irregulares, pérdida de la libido, pérdida / confusión de la memoria, neuropatía periférica (sensaciones de “alfileres y agujas”), pericarditis (inflamación del corazón), cambios en la personalidad, convulsiones y enfermedad de las arterias coronarias .

Enfermedad renal en etapa terminal

La mayor preocupación surge cuando los riñones comienzan a cerrarse, una afección denominada insuficiencia renal o enfermedad renal terminal (ESRD). La ESRD requiere que un paciente reciba diálisis o un trasplante de riñón para sobrevivir.

Sin intervenciones de soporte vital, las toxinas pueden acumularse rápidamente, causando una condición llamada uremia.

La muerte por lo general sigue dentro de unos pocos días a varias semanas. Si se toma la decisión de no realizar diálisis , se necesitan cuidados paliativos para garantizar que la persona se sienta lo más cómoda posible durante sus últimos días.

Los síntomas de la etapa final típicamente incluyen:

  • Pérdida de apetito
  • Inquietud
  • Dormir durante casi todo el día.
  • Desorientación y confusión.
  • Alucinaciones
  • Acumulación de líquido en los pulmones.
  • Cambios en la respiración.
  • Cambios en el color y temperatura de la piel.

El paro cardíaco es la causa más común de muerte en personas con ESRD. Otras causas posibles incluyen infección, sepsis, apoplejía y hemorragia.

Cuándo ver a un doctor

Los síntomas de la ERC a menudo son inespecíficos y generalizados, lo que significa que pueden confundirse con cualquier otra enfermedad. Debido a que sus riñones son altamente adaptables y capaces de compensar la pérdida de la función, los signos y síntomas pueden no ser evidentes hasta que ocurra un daño irreversible.

Para este fin, es importante identificar sus factores de riesgo personales yconsultar a un médico si experimenta algún síntoma sugestivo de ERC.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.