Descripción general de la infección por H. Pylori

Bacterias vinculadas a úlceras estomacales y cáncer.

Helicobacter pylori (H. pylori) es una bacteria con forma de sacacorchos que fue identificada en 1982 como la principal causa de úlceras estomacalesy gastritis crónica , afecciones que antes se creían causadas por el estrés y la mala alimentación. Los síntomas de H. pylori pueden incluir dolor de estómago, distensión abdominal, náuseas y heces alquitranadas. Se pueden usar exámenes de sangre, heces y respiración para confirmar la infección y se puede seguir con un examen endoscópico para mirar directamente dentro del estómago.

Se cree que H. pylori está presente en el tracto gastrointestinal superior de alrededor del 50 por ciento de la población mundial. De estos, más del 80 por ciento de los casos no presentan síntomas. De los que son sintomáticos, una infección por H. pylori se asocia con un mayor riesgo de cáncer de estómago .

Si bien una infección por H. pylori generalmente requiere una terapia combinada con antibióticos, las tasas crecientes de resistencia a los antibióticos han dificultado aún más la erradicación de las bacterias.

Los síntomas

La presencia de H. pylori en el tracto gastrointestinal superior no está inherentemente asociada con la enfermedad. Según la investigación epidemiológica de la Universidad de Bolonia, tanto como el 85 por ciento de las personas afectadas nunca experimentarán síntomas de ningún tipo.

Los que lo hacen típicamente desarrollarán gastritis aguda, una condición inflamatoria caracterizada por episodios de dolor abdominal y náuseas. Con el tiempo, esto puede progresar hacia una gastritis crónica en la que los síntomas son persistentes. Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Dolor de estómago
  • Náusea
  • Hinchazón
  • Eructos
  • Pérdida de apetito
  • Vómito

El dolor se experimenta con mayor frecuencia cuando el estómago está vacío, entre las comidas o en las primeras horas de la mañana. Muchos describen el dolor como “roer” o “morder”.

Úlceras estomacales

Las personas con una infección por H. pylori tienen entre un 10 y un 20 por ciento de riesgo de por vida de una úlcera estomacal . Esto ocurre con mayor frecuencia en el propio estómago, lo que resulta en una úlcera gástrica, o en el antro pilórico que conecta el estómago con el duodeno , lo que resulta en una úlcera duodenal.

A menudo se puede saber qué úlcera es cuál por el momento de los síntomas . Una úlcera gástrica (también conocida como úlcera péptica) generalmente causará dolor poco después de comer, mientras que el dolor tiende a desarrollarse de dos a tres horas después de comer si la úlcera es duodenal.

La gravedad de los síntomas puede variar y, por lo general, se superponen con los de la gastritis. Las úlceras graves pueden desencadenar una cascada de síntomas, algunos de los cuales están directamente relacionados con el sangrado gástrico y el desarrollo de anemia . Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Heces negras (un signo característico de sangrado)
  • Sangre en las heces (generalmente si el sangrado es profuso)
  • Fatiga
  • Falta de aliento
  • Respiración dificultosa
  • Mareo o desmayo
  • Vómitos de sangre

Se debe buscar atención médica de emergencia si se desarrollan síntomas como estos.¿Cómo H. Pylori causa úlceras pépticas?

Cáncer de estómago

El factor de riesgo más común asociado con el cáncer de estómago es la infección por H. pylori, que representa alrededor del 60 por ciento de los casos. Dicho esto, el riesgo de por vida en las personas infectadas oscila solo entre el 1% y el 2%.

El principal factor que contribuye es la inflamación persistente asociada con la gastritis crónica, que puede desencadenar cambios precancerosos en el revestimiento del estómago. Por lo general, una infección por H. pylori no será la única causa, sino un factor que contribuye al historial familiar, la obesidad, el hábito de fumar y una dieta rica en alimentos salados, ahumados o encurtidos.

El cáncer de estómago a menudo no presenta síntomas en las primeras etapas. La indigestión, la acidez estomacal y la pérdida de apetito no son infrecuentes. A medida que avanza la malignidad, los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad y fatiga persistentes.
  • Hinchazón después de las comidas
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para tragar
  • Diarrea o estreñimiento
  • Sangre en las heces o heces alquitranadas
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Vómitos de sangre

Es importante reconocer estos síntomas para que pueda buscar tratamiento lo antes posible. Debido a que el 80 por ciento de estas neoplasias malignas no presentan síntomas en las etapas iniciales, la mayoría de los casos solo se descubren después de que el cáncer ya se ha propagado ( metastatizado ) a los ganglios linfáticos o más.

Causas

H. pylori es una bacteria microaerófila, lo que significa que requiere poco oxígeno para sobrevivir. Si bien la bacteria es contagiosa, todavía no está del todo claro cómo se propaga. La mayoría de la evidencia sugiere que se transmite por vía oral-oral (a través del intercambio directo o indirecto de saliva) o por vía fecal-oral (por contacto con manos o superficies no saneadas, o el consumo de agua contaminada).

Las tasas de infección son mucho más bajas en América del Norte y Europa occidental, donde se cree que cerca de un tercio de la población está afectada. Por el contrario, la prevalencia en Europa oriental, América del Sur y Asia supera con creces el 50%.

La edad en que una persona está infectada parece influir en el riesgo de enfermedad. Las personas infectadas a una edad más temprana tienen un mayor riesgo de gastritis atrófica en la que el revestimiento del estómago desarrolla cicatrices (fibrosis). Esto, a su vez, aumenta el riesgo de úlceras gástricas y cáncer. Por el contrario, las infecciones por H. pylori adquiridas a una edad más avanzada probablemente conduzcan a una úlcera duodenal.

En los Estados Unidos y en otros países desarrollados, la infección por H. pylori tiende a ocurrir en una edad más avanzada. Debido a las estrictas medidas sanitarias públicas, solo alrededor del 10 por ciento de las infecciones en los EE. UU. Se producen en personas menores de 30 años. El resto se observa en personas mayores, en particular en las personas mayores de 60 años, que representan alrededor de la mitad de todas las infecciones.

Diagnóstico

Tener H. pylori no es una enfermedad en sí misma y, como tal, no se recomienda la detección de rutina. Solo cuando los síntomas se desarrollan, su médico querrá confirmar la presencia de la bacteria e investigar cualquier cambio anormal en el estómago.

Por lo general, se puede diagnosticar a H. pylori con una de tres pruebas mínimamente invasivas:

  • Las pruebas de anticuerpos en la sangre pueden detectar si el sistema inmunitario ha producido proteínas defensivas específicas, conocidas como anticuerpos, en respuesta a las bacterias.
  • Las pruebas de antígeno en heces buscan la evidencia directa de la infección en una muestra de heces al detectar una proteína específica, conocida como antígeno, en la superficie de la bacteria.
  • Las pruebas de respiración de urea con carbono se realizan respirando en un paquete preparado de 10 a 30 minutos después de tragar una tableta que contiene urea (una sustancia química compuesta de nitrógeno y un carbono mínimamente radiactivo). H. pylori produce una enzima que descompone la urea en amoníaco y dióxido de carbono (CO2). Los niveles excesivos de CO2 provocarán una reacción positiva, confirmando la presencia de las bacterias.

Si estas pruebas no son concluyentes y sus síntomas persisten, su médico puede ordenar una endoscopia para ver su estómago y obtener muestras de tejido. La endoscopia es un procedimiento ambulatorio realizado bajo sedación en el que se inserta un endoscopio flexible e iluminado por la garganta hasta el estómago.

Una vez allí, una pequeña cámara de fibra óptica puede capturar imágenes digitales del revestimiento gástrico. Un accesorio especial al final del alcance puede extraer muestras de tejido (conocido como biopsia de pellizco ) para analizarlas en el laboratorio.

Los efectos secundarios comunes de la endoscopia incluyen dolor de garganta, malestar estomacal, acidez estomacal y somnolencia prolongada. En casos raros, puede ocurrir perforación gástrica, sangrado e infección. Llame a su médico o busque atención de emergencia si experimenta fiebre, dificultad para respirar, heces fecales, vómitos o dolor abdominal intenso o persistente después del procedimiento.

Seguir

Las úlceras estomacales pueden diagnosticarse positivamente mediante la visualización directa del tejido ulcerado. Si se sospecha de cáncer, la muestra de tejido se enviará a un patólogo para confirmar o descartar la presencia de células cancerosas. Si se encuentra cáncer, se ordenarán otras pruebas de sangre (denominadas marcadores tumorales ) y pruebas de imagen (como una tomografía computarizada / tomografía computarizada ) para determinar la etapa de la enfermedad y dirigir el curso del tratamiento.

Diagnósticos diferenciales

Las herramientas de diagnóstico actuales suelen pasar por alto las infecciones por H. pylori de bajo nivel. Con este fin, a menudo se harán esfuerzos para excluir otras posibles causas si H. pylori no puede ser confirmado. Estos pueden incluir:

Tratamiento

Hablando típicamente, H. pylori no se trata si no causa síntomas. De hecho, las investigaciones sugieren que el H. pylori puede ser beneficioso para algunas personas al suprimir la grelina “hormona del hambre” y al normalizar la secreción excesiva de ácidos del estómago.

Según un estudio de 2014 de la Universidad de Queensland, la erradicación de H. pylori se asoció con un mayor riesgo de obesidad. Otros estudios han sugerido una relación inversa entre H. pylori y GERD en la que la infección bacteriana puede reducir muy bien la gravedad del reflujo ácido.

Si una infección por H. pylori causa una enfermedad sintomática, el tratamiento se centraría, en primer lugar, en la erradicación de la infección y, en segundo lugar, en la reparación de cualquier lesión en el estómago.

Antibioticos

La erradicación de H. pylori ha resultado difícil, ya que el aumento de las tasas de resistencia a los antibióticos ha inutilizado muchas terapias tradicionales. Debido a esto, los médicos de hoy tomarán un enfoque más agresivo al combinar dos o más antibióticos con un medicamento reductor de ácido conocido como inhibidor de la bomba de protones (PPI). Si una terapia de primera línea falla, se intentarán combinaciones adicionales hasta que todos los signos de la infección hayan sido borrados.

Si bien la selección de medicamentos puede variar según los patrones conocidos de resistencia a los medicamentos en una región, el enfoque terapéutico en los EE. UU. Se describe de la siguiente manera:

  • La terapia de primera línea consiste en un curso de 14 días de los antibióticos claritromicina y amoxicilina utilizados en combinación con un IBP oral.
  • La terapia de segunda línea incluiría un curso de 14 días de antibióticos, tetraciclina y metronidazol, un IBP oral y tabletas de subsalicilato de bismuto (como Pepto-Bismol masticable) que ayudan a proteger el revestimiento del estómago. Tinidazol es a veces sustituido por metronidazol.
  • La terapia secuencial implica dos cursos separados de terapia. El primero se realiza durante cinco días con amoxicilina y un IBP oral. A esto le sigue un segundo curso de cinco días compuesto por claritromicina, amoxicilina y un IBP oral. Fuera de los EE. UU., Donde se aprueba el medicamento, a menudo se agrega el antibiótico nitroimidazol.

Se pueden explorar otras combinaciones que involucran diferentes clases de antibióticos y la duración del tratamiento. Algunos médicos también incorporarán probióticos orales , como el yogur que contiene Lactobacillus y Bifidobacterium, en la terapia, que puede ayudar a suprimir la actividad bacteriana.

En última instancia, el éxito de cualquier tratamiento depende del cumplimiento estricto de la terapia prescrita. Detenerse brevemente “cuando se sienta mejor” solo permite que las bacterias resistentes a los medicamentos se escapen y restablezca una infección aún más difícil de tratar. Es solo erradicando completamente todos los rastros de H. pylori que se puede lograr una cura sostenida.Antibióticos comunes y graves efectos secundarios

Tratamientos de Ulceras

Las úlceras a menudo se pueden tratar en el momento del diagnóstico endoscópico. Cuando se manchan, pueden introducirse diversos instrumentos a través del endoscopio para sellar un vaso sanguíneo con un láser o electrocauterio (en el cual el tejido se quema con una corriente eléctrica), o para inyectar epinefrina en el vaso para detener el sangrado. También se puede usar un accesorio de sujeción para mantener la herida cerrada hasta que se detenga el sangrado.

Si estos procedimientos no pueden detener el sangrado, es posible que se requiera cirugía. En general, esto solo se lleva a cabo si existe un alto riesgo de una perforación gástrica. Una perforación activa se considera una emergencia médica que requiere cirugía inmediata. 

La cirugía puede incluir una gastrectomía parcial en la que se extirpa parte del estómago, a menudo a través de una cirugía laparoscópica (ojo de la cerradura). Afortunadamente, los avances en tratamientos farmacéuticos y endoscópicos han hecho que la cirugía de úlceras sea un procedimiento cada vez más raro en los EE. UU.

Albardilla

Incluso después de haber identificado positivamente a H. pylori, puede llevar tiempo, y varios intentos de prueba y error, la cura de la infección. Durante este tiempo, querrá tomar medidas para evitar cualquier cosa que pueda causar malestar estomacal o desencadenar la producción excesiva de ácido.

Entre algunos de los consejos a tener en cuenta:

  • Evite la aspirina y otros AINE que pueden causar irritación estomacal y promover el sangrado gástrico.
  • Hable con su médico si está tomando un anticoagulante como la warfarina . Si corresponde, es posible que sea necesario suspender el medicamento hasta que el tratamiento se haya completado con éxito.
  • No tome una sobredosis de suplementos de hierro. Si bien pueden ayudar a tratar la anemia causada por una hemorragia gástrica, el consumo excesivo puede provocar malestar estomacal.
  • Evite la cafeína, los alimentos ácidos, los alimentos picantes y las bebidas carbonatadas. En su lugar, concéntrese en las frutas y verduras con alto contenido de fibra, el pollo y el pescado simples y los alimentos probióticos como el yogur y la kombucha.
  • Explore técnicas de reducción del estrés que pueden ayudar a atenuar la producción de ácido estomacal. Estos incluyen meditación de atención plena , imágenes guiadas , Tai chi y relajación muscular progresiva(PMR).
  • Manténgase bien hidratado, tomando alrededor de ocho vasos de agua de 8 onzas por día. Esto puede ayudar a diluir el ácido del estómago.
  • El ejercicio puede mejorar sus niveles de energía y la sensación de bienestar. Pero evite esforzarse demasiado o realizar ejercicios que empujen o compriman el estómago. La moderación es la clave.
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.