Signos y síntomas de la osteoartritis

La osteoartritis es la forma más común de artritis. Los signos y síntomas de la osteoartritis incluyen dolor y rigidez en las articulaciones, rango de movimiento limitado y agrandamiento o hinchazón de las articulaciones. La pérdida de cartílago es común en la osteoartritis, y el inicio de los síntomas generalmente acompaña a la pérdida gradual de cartílago en una articulación afectada.

Síntomas frecuentes

La artrosis primaria es el tipo de artrosis más comúnmente diagnosticada. Se desarrolla como resultado de la pérdida de cartílago , la degeneración de las articulaciones y, generalmente, con la edad avanzada, pero no se asocia con ninguna otra causa.

La osteoartritis secundaria se asocia con otra causa, como lesión articular, obesidad u otra afección articular.

Los síntomas comunes de ambos tipos de osteoartritis incluyen:

  • Dolor en las articulaciones o sensibilidad
  • Rigidez o rango de movimiento limitado.
  • Inflamación o agrandamiento articular.
  • Crepitus (craqueo, molienda o estallido)
  • Inestabilidad articular
  • Deformidad articular o desalineación.

Es interesante observar que las personas con osteoartritis pueden tener un daño articular que es evidente en una radiografía convencionalmientras experimenta pocos síntomas. A la inversa, es posible que una persona con osteoartritis tenga dolor u otros síntomas mientras no tenga pruebas de rayos X de la enfermedad.

Dolor en las articulaciones

El dolor es el síntoma principal asociado con la osteoartritis y está relacionado con el deterioro funcional y la discapacidad en las personas con la enfermedad. Por lo general, el dolor de osteoartritis se desarrolla gradualmente.

Con la osteoartritis de leve a moderada, el dolor generalmente empeora con el uso de la articulación (es decir, con la actividad) y mejora con el reposo. A medida que avanza la enfermedad, el dolor suele ser más persistente y constante, y puede no aliviarse con el descanso o los tratamientos conservadores para la osteoartritis. Si bien el dolor en reposo puede ser un signo de una enfermedad más grave o avanzada, también puede ser un signo de inflamación local de la articulación .

El dolor asociado con la osteoartritis no proviene directamente de la pérdida de cartílago. El cartílago es aneural, lo que significa que no tiene tejido nervioso. Es probable que el dolor esté vinculado a estructuras adyacentes, como el estiramiento de la cápsula articular por agrandamiento óseo, microfracturas de huesos subcondrales , sinovitis u otros cambios estructurales.

Rigidez de las articulaciones

La rigidez matutina es común con la osteoartritis y suele durar 30 minutos o menos (menos de lo que es característico de la artritis reumatoide ). La rigidez articular asociada con la osteoartritis también tiende a repetirse a lo largo del día, especialmente después de períodos de inactividad (lo que se conoce como gelificación).

Las personas con osteoartritis también suelen quejarse de rigidez en las articulaciones cuando se acerca un clima tormentoso (es decir, cambios en la presión barométrica).

Ternura conjunta

Con la palpación (tacto), es común que haya dolor o sensibilidad, especialmente a lo largo del margen de la articulación. Las estructuras periarticulares (es decir, las estructuras que rodean la articulación) también pueden mostrar sensibilidad debido a la bursitis o tendinitis adyacente a la articulación.

Rango de movimiento limitado

La pérdida del rango normal de movimiento en las articulaciones afectadas por la osteoartritis puede desarrollarse debido al dolor, la hinchazón, las contracturas por flexión y las anomalías asociadas con la pérdida de cartílago, como la mala alineación de la articulación o la inhibición mecánica de la articulación relacionada con cuerpos sueltos.

Inflamación de articulaciones

La osteoartritis puede causar un tipo de hinchazón que se conoce como derrame. El derrame articulares una acumulación de exceso de líquido en la articulación afectada.

Ampliación de la articulación

El agrandamiento articular es característico de la osteoartritis y puede estar asociado con agrandamiento óseo o derrame articular. El agrandamiento de las articulaciones es muy común con la osteoartritis de la mano , particularmente la DIP (articulaciones interfalángicas distales) y la PIP (articulaciones interfalángicas proximales) de la mano.

La formación de osteofitos (crecimientos óseos o espolones óseos), que se pueden sentir debajo de la piel en el área de cualquier articulación, también puede contribuir al agrandamiento óseo o articular. Nódulos de Heberden y nódulos de Bouchard son característicos de la artrosis. Los derrames asociados con la osteoartritis generalmente no son inflamatorios y no están asociados con enrojecimiento o calor.

Crepitación

El movimiento activo o pasivo de cualquier articulación afectada por la osteoartritis puede causar sensación de crepitación ( crepitación ). Las sensaciones pueden ser audibles o palpables. La sensación es causada por superficies irregulares o ásperas de la articulación (superficies que normalmente serían lisas) o por residuos dentro de la articulación. 

Deformidad de las articulaciones o desalineación

La pérdida severa de cartílago en la articulación afectada puede ocasionar desalineación o deformidad.

La desalineación es a menudo evidente con la artrosis de rodilla . Una rodilla con alineación normal tiene su eje de carga en una línea que se extiende por la mitad de la pierna. Cuando una rodilla está mal alineada, puede ser varo o valgo (pierna arqueada o rodilla-rodada, respectivamente).

La mala alineación del varo es común con la artrosis grave de rodilla, pero también puede ocurrir con una enfermedad leve a moderada. La osteoartritis de la rodilla del compartimento medial también suele asociarse con la desalineación en varo, mientras que la artrosis de la rodilla del compartimento lateral suele asociarse con la desalineación de valgo.   

Inestabilidad articular

Las articulaciones inestables pueden ser causadas por dolor articular, rigidez articular o deformidad articular. La inestabilidad puede hacer que sienta que una articulación que soporta peso se dobla o cede . También puede hacer que una articulación se bloquee , lo que también afecta la estabilidad.

Inflamación local

La osteoartritis no es una enfermedad inflamatoria sistémica . Si bien puede haber hinchazón o derrame de tejidos blandos, la inflamación se localiza en la osteoartritis y es menos impactante en comparación con los tipos inflamatorios de artritis .

Síntomas raros

Dependiendo de qué articulaciones se vean afectadas, es posible que tenga otros síntomas que normalmente no le vienen a la mente cuando piensa en “artritis”. Estos síntomas a menudo ocurren cuando la osteoartritis afecta el cuello o la columna vertebral.

Los síntomas infrecuentes de la osteoartritis incluyen:

  • Adormecimiento y hormigueo de los brazos o piernas.
  • Debilidad de los brazos o piernas.
  • Dolor de cabeza que se centraliza en la parte posterior de la cabeza.
  • Dolor que se irradia desde el omóplato hasta el brazo.

Sin embargo, hay muchos otros problemas de salud que pueden causar estos síntomas, por lo que siempre debe llamar la atención de su médico para que pueda obtener un diagnóstico correcto.

Complicaciones

La osteoartritis es una enfermedad progresiva, por lo que el daño articular puede empeorar con el tiempo. A medida que avanza la artrosis, también lo hace el dolor, la rigidez y la movilidad limitada. Es posible que le resulte más difícil hacer cosas como abotonarse la camisa, conducir o subirse y bajarse de la cama.

Si la osteoartritis limita su movimiento significativamente, el estilo de vida sedentario puede llevar a un aumento de peso . El sobrepeso no solo empeora la osteoartritis, sino que también puede causar diabetes, presión arterial alta y enfermedades cardíacas a largo plazo. El ejercicio suave es ideal para combatir esto.

Otro problema que se desarrolla a medida que avanza la osteoartritis es un mayor riesgo de caerse . La inestabilidad articular, la debilidad muscular y la movilidad limitada disminuyen el equilibrio y hacen que sea más difícil atraparse. Si te caes, corres un mayor riesgo de lesiones como huesos rotos.

Su médico puede ayudar a crear un plan de tratamiento adecuado para su osteoartritis que, a su vez, puede ayudar a disminuir las posibilidades de estas complicaciones.

Cuándo ver a un doctor

Algunas personas atribuyen dolor y rigidez en las articulaciones hasta el envejecimiento normal, por lo que no discuten los síntomas con su médico. Independientemente de su causa, vale la pena obtener un diagnóstico formal de osteoartritis, ya que se puede controlar y reducir el dolor. Si bien no hay cura, el tratamiento temprano puede ayudar a retardar la progresión de esta enfermedad.

No importa cuál sea su edad, si tiene estos síntomas, debe consultar a un médico:

  • Dolor articular que dura más de varios días.
  • Dolor o rigidez que aparece y desaparece a lo largo de varias semanas.
  • Dolor en las articulaciones que no se alivia con medicamentos para el dolor de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) o que regresa después de un medicamento de este tipo
  • Dolor, rigidez, inflamación o chirrido del que no está seguro de la causa o que le preocupa

Si ya le han diagnosticado osteoartritis, infórmele a su médico si su artrosis está empeorando. En particular, estar atento a:

  • Aumento del dolor o molienda.
  • Signos de espolones óseos (protuberancias en la articulación)
  • Una articulación que se ve desalineada.
  • Bloqueo de juntas