Síntomas de la varicela

Para cuando empiecen a aparecer erupciones, fiebre, glándulas inflamadas y otros síntomas de varicela (varicela), el virus ya habrá estado en el cuerpo de una persona durante una semana o más.

Una persona se considera contagiosa uno o dos días antes de que aparezca una erupción hasta que la erupción se rompe completamente.

Síntomas frecuentes

De lo contrario, las personas sanas que se enferman después de estar expuestas a la varicela desarrollarán un conjunto de síntomas que son típicos de cualquier infección viral  además de la erupción de varicela. En algunas personas, especialmente en los adultos, los síntomas no erupcionados aparecerán antes de que aparezca la erupción. En los niños, la erupción suele ser el primer signo de varicela.

Síntomas No Erupción

La mayoría de estos síntomas duran uno o dos días y luego desaparecen a medida que aparece la erupción. Incluyen:

  • Fiebre (generalmente leve, alrededor de 102 grados, aunque puede llegar hasta 105 grados)
  • Malestar
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito 
  • Dolor abdominal leve 
  • Glándulas inflamadas

Recuerde que una persona infectada con el virus de la varicela puede ser contagiosa durante el par de días que tiene estos síntomas pre-erupción, no específicos.

Erupción por varicela

La erupción por varicela generalmente aparece primero en el torso, el cuero cabelludo y la cara, y luego se extiende a los brazos y piernas. La erupción también puede causar lesiones en las membranas mucosas  de los ojos, la boca y la vagina (pero esto no es común).

Cada lesión de varicela comienza como una pápula roja de 2 a 4 milímetros con un contorno irregular, sobre la cual se desarrolla una vesícula transparente de pared delgada llena de un líquido altamente contagioso. La vesícula a menudo se describe como una “gota de rocío”. Después de ocho a 12 horas, el líquido en la vesícula se vuelve turbio y la vesícula se rompe, dejando una costra.

Una vez que una lesión se ha formado una costra, ya no se considera contagiosa. La corteza generalmente se cae después de unos siete días. Sin embargo, a medida que las viejas lesiones forman una costra y se desprenden, nuevas lesiones continúan formándose, por lo que es típico tener lesiones en diferentes estadios al mismo tiempo. Hasta que todas las lesiones se forman costras y no se forman nuevas, se considera que una persona es contagiosa.

Si usted o su hijo contraen varicela, deberá quedarse en casa y no ir a la escuela, al trabajo ni a otras actividades para evitar la propagación del virus, incluso si no se siente bien.

La erupción de la varicela causa mucha picazón, pero es importante no rascarse. Cuando las lesiones o costras se raspan o se infectan por el contacto con la suciedad debajo de las uñas, se pueden formar cicatrices antiestéticas. Por esa razón, lidiar con la picazón es una parte clave del tratamiento de la varicela.

El número de lesiones de varicela que recibe una persona varía. El rango típico es de 100 a 300 lesiones. Los adultos y los niños mayores suelen desarrollar más lesiones que los niños pequeños. Las personas que previamente han traumatizado la piel, como una quemadura solar o un eccema, pueden desarrollar una erupción más extensa que otras.

Síntomas raros

En raras ocasiones, los niños que han sido vacunados parcialmente (recibieron una dosis de la vacuna contra la varicela) o incluso fueron vacunados por completo (han recibido ambas dosis) contraen la varicela.

Los niños con la llamada “varicela de avanzada” son menos contagiosos que los que no han sido vacunados.

Sus síntomas también son más leves, tan leves en algunos casos que la varicela puede diagnosticarse erróneamente como picaduras de insectos u otras erupciones infantiles  . Los síntomas de la varicela de avance incluyen:

  • Menos de 50 o menos lesiones
  • Pocas o ninguna vesícula (por lo que no son tan contagiosas)
  • Fiebre baja o sin fiebre
  • Recuperación rápida (dentro de tres a cinco días)

Complicaciones

Para las personas que gozan de buena salud en general, no es probable que la varicela cause complicaciones graves. Sin embargo, alrededor de 14,000 personas son hospitalizadas en los Estados Unidos cada año como resultado de la enfermedad. Para unos 100 de ellos, será fatal.

Tanto como un tercio de las personas que contraen varicela en la edad adulta corren el riesgo de sufrir complicaciones graves, especialmente las personas mayores y aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Infección bacteriana

La complicación más común de la varicela es una infección bacteriana secundaria de las lesiones de la varicela causada típicamente por  Staphylococcus aureus o  Streptococcus pyogenes, que produce infecciones en la piel como  impétigo ,  furunculosis , celulitis y erisipela, así como una infección de los ganglios linfáticos. conocido como linfadenitis.

Estas infecciones son en su mayoría superficiales y se tratan fácilmente con antibióticos. Sin embargo, existe el riesgo de que las bacterias se propaguen al torrente sanguíneo, lo que lleva a una afección denominada bacteriemia. Las personas con bacteriemia están en riesgo de contraer neumonía bacteriana, así como otras infecciones potencialmente graves, como meningitis, artritis, osteomielitis y sepsis.

Complicaciones neurológicas

El segundo conjunto más común de complicaciones de la varicela es el sistema nervioso. Uno de los trastornos neurológicos más graves asociados con la varicela es una afección infantil llamada ataxia cerebelosa aguda. Los síntomas incluyen fiebre, irritabilidad que empeora con el tiempo, dificultad para caminar y problemas del habla que pueden persistir durante días o incluso semanas. Afortunadamente, estos síntomas generalmente se resuelven por sí solos.

Otra posible complicación neurológica de la varicela es la meningoencefalitis por varicela, una infección que hace que las membranas que rodean y protegen las estructuras del sistema nervioso se inflamen e inflamen.

Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, rigidez y dolor en el cuello, delirio y convulsiones. Las personas con mayor riesgo de desarrollar meningoencefalitis después de haberse infectado con el virus de la varicela son aquellas que tienen un sistema inmunitario comprometido, como los pacientes en una etapa tardía de la infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). 

Complicaciones respiratorias

La neumonía por varicela es la principal causa de enfermedad relacionada con la varicela y la muerte en adultos. La enfermedad se desarrolla cuando el virus viaja a los pulmones a través del torrente sanguíneo, donde causa una infección. Aproximadamente uno de cada 400 adultos que contraen varicela serán hospitalizados como resultado de esta enfermedad. 

Los factores de riesgo para la varicela neumonía incluyen:

  • Tener varicela a una edad mayor
  • Erupción con un gran número de lesiones.
  • Un sistema inmunológico comprometido.
  • Embarazo (especialmente en el tercer trimestre)
  • De fumar
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Complicaciones del hígado

Una complicación común de la varicela es la hepatitis transitoria, una inflamación temporal del hígado que generalmente no causa síntomas y tiende a mejorar sin tratamiento.

Según la Clínica Mayo , algunos niños y adolescentes que se están recuperando de una infección viral, en particular la varicela o la gripe, corren el riesgo de desarrollar el síndrome de Reye, una enfermedad rara que causa inflamación del hígado y el cerebro. El síndrome de Reye también se ha relacionado con la aspirina, por lo que aunque la aspirina está aprobada para niños mayores de 2 años, es mejor no administrarles este medicamento para tratar los síntomas de la varicela (u otras infecciones virales).

Herpes

Después de que una persona se infecta con varicela, el virus no se elimina completamente del cuerpo. En su lugar, viaja a puntos del sistema nervioso llamados ganglios, donde las ramas de los nervios se unen, permanecen inactivas y latentes.

Ciertos factores desencadenantes pueden hacer que el virus latente se vuelva a activar repentinamente, a menudo décadas después de la infección inicial. Cuando esto ocurre, el virus se desplazará hacia abajo el valor de la piel, causando ampollas, quemaduras dolorosas en la piel a lo largo del nervio de la rama, una condición conocida como culebrilla , o herpes zoster. La culebrilla suele afectar a adultos mayores de 50 años.

Cuándo ver a un doctor

La varicela es una enfermedad tan fácilmente identificable que a menudo puede obtener un diagnóstico de un médico por teléfono. Y como cualquier infección viral, por lo general mejora por sí sola.

Sin embargo, si mientras tiene varicela desarrolla ciertos síntomas que indican que podría tener una infección secundaria u otra complicación, debe llamar a un médico para una cita. Éstos incluyen:

  • Ampollas que se vuelven muy rojas y tiernas; sentir calor Hacerse más grande, llagas abiertas; y drenar pus
  • Una fiebre alta que persiste durante más de unos pocos días.
  • Glándulas inflamadas en el cuello que son sensibles al tacto.
  • Erupción que se extiende a uno o ambos ojos.
  • Una incapacidad para beber
  • Deshidración
  • Problemas para respirar o tos constante, que pueden ser signos de varicela neumonía
  • Un fuerte dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, somnolencia inusual, confusión o vómitos constantes, que en conjunto podrían indicar una inflamación del cerebro

Estos síntomas son motivo de preocupación en niños y adultos. Si usted tiene un niño pequeño con varicela que llora constantemente y no se puede atascar, eso también es motivo de consulta con el pediatra.