Síntomas de la viruela

Los primeros síntomas de la viruela son similares a los de la gripe , y progresan a una erupción unos días más tarde, que luego se convierte en llagas profundas que se llenan de líquido. Estas ampollas se derraman, forman costras y costras, y eventualmente se caen y dejan cicatrices. No existe cura ni tratamiento para la viruela, pero afortunadamente se erradicó en 1980, lo que significa que ya no ocurre de forma natural en ningún lugar del mundo.

Síntomas frecuentes

Debido a que es altamente contagioso, la viruela puede ser transmitida por el contacto cara a cara con personas infectadas. También puede propagarse a través del aire y al tener contacto con ropa o ropa de cama contaminada.

Si una persona se infecta con la viruela, hay un período de incubación de siete a 19 días antes de que los síntomas empiecen a desarrollarse.

Aunque se propaga muy fácilmente de persona a persona, los síntomas iniciales son similares a los de la gripe y pueden incluir:

  • Fiebre alta
  • Fatiga
  • Un dolor de cabeza
  • Un dolor de espalda
  • Vómito

Unos días después, comenzarán a aparecer llagas o manchas rojas y planas en la cara, las manos y los brazos y, finalmente, en el tronco de su cuerpo. Dentro de unos días, muchas de las llagas comenzarán a convertirse en pequeñas ampollas llenas de líquido. El líquido se convertirá en pus. Con el tiempo, las llagas se curarán y se caerán, dejando cicatrices profundas y picadas.

Complicaciones

Si está embarazada o tiene un sistema inmunitario suprimido, contraer la viruela puede ser más grave y potencialmente mortal.

En el pasado, aproximadamente una de cada tres personas que contrajeron la viruela murió.

La recuperación de la viruela también dejó a muchas personas con cicatrices permanentes y, a veces, incluso algo de desfiguración por la pérdida de tejido nasal o facial. Debido a que a menudo se forman llagas en y alrededor de los ojos, se produjeron infecciones oculares y otras complicaciones oculares. Menos comúnmente, la gente se quedó ciega.

Si bien la vacunación contra la viruela es extremadamente efectiva para la prevención de la enfermedad, se asocia con efectos secundarios conocidos que van desde efectos leves como dolor y fiebre leve hasta efectos secundarios graves como una infección en su corazón o cerebro. Estos efectos secundarios potencialmente graves son la razón por la cual la población general ya no está vacunada de forma rutinaria. En caso de que ocurra un brote de epidemia de viruela o una epidemia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen suficiente vacuna disponible para inocular a todas las personas en los Estados Unidos.

Cuándo ver a un doctor

Nadie ha tenido viruela en los Estados Unidos desde 1949, y nadie en el mundo la ha tenido desde 1978, por lo que si la gente la contrajera ahora sería debido al uso del virus variola como un arma biológica o de Exposición al virus en el medio ambiente. Por ejemplo, en Siberia, Rusia, el calentamiento global está causando que muchas áreas que se congelaron previamente se derritieran, lo que potencialmente expone a los cementerioscon cadáveres que contienen el virus variola.

Sería difícil saber que tiene viruela hasta que se forme la erupción y comience a desarrollar úlceras profundas llenas de líquido ya que los primeros síntomas son similares a los de la gripe.

Si desarrolla una erupción sospechosa, no importa lo que crea que es, debe consultar a su médico. Si su médico sospecha de la viruela, lo aislarían para prevenir la propagación y su médico trabajaría con los CDC para diagnosticarle y tratarle. Esto también indicaría una emergencia de salud pública para la cual el CDC está listo para poner en práctica un plan para responder a un brote o una amenaza de bioterrorismo.