Síntomas de listeria

No todas las personas infectadas con Listeria tendrán síntomas. Sin embargo, es más probable que lo hospitalicen con los síntomas de Listeria que con los síntomas de otros virus estomacales como el norovirus o la salmonella . Cualquier persona que haya tenido intoxicación alimentaria conoce muy bien los síntomas de una infección por listeria (listeriosis).

La bacteria puede causar problemas gastrointestinales bastante desagradables como diarrea, calambres abdominales y fiebre. Las mujeres embarazadas corren un riesgo particularmente alto debido a la susceptibilidad a la infección por listeria y las consecuencias de un caso grave.

Síntomas frecuentes

La listeriosis puede afectar a diferentes personas de diferentes maneras. La mayoría de los adultos sanos (incluidas las mujeres embarazadas) y los niños infectados con la bacteria no mostrarán ningún signo. Cuando lo hacen, los síntomas que experimentan a menudo se asemejan a un caso leve de gripe o malestar gastrointestinal e incluyen:

  • Fiebre
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y / o vómitos
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Calambres abdominales

Estos síntomas generalmente aparecen dentro de unos días después de comer alimentos contaminados, aunque no es raro que los síntomas aparezcan 30 días o más después de infectarse. Estos síntomas similares a la gripe a menudo duran entre uno y tres días.

Cuando la infección se extiende más allá del intestino, una afección llamada listeriosis invasiva, puede provocar síntomas más graves que a menudo requieren hospitalización. Estos pueden tardar un poco más en aparecer (de una a cuatro semanas).

  • Rigidez en el cuello
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio
  • Septicemia (una infección grave en la sangre)
  • Meningitis (hinchazón en el revestimiento del cerebro y la médula espinal)
  • Encefalitis (hinchazón cerebral)
  • Otras infecciones localizadas (como en los huesos, la piel o los ojos)
  • Convulsiones

Estos síntomas son graves y son más comunes en poblaciones vulnerables como adultos mayores, recién nacidos y aquellos con sistemas inmunes debilitados. La listeriosis (invasiva y no invasiva) en individuos sanos es rara.

Síntomas raros

Es poco frecuente, pero la listeriosis a veces puede tener graves consecuencias, incluida la insuficiencia multiorgánica y la muerte.

Según un estudio publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alrededor del 21 por ciento de los casos reportados son fatales. Este tipo de consecuencia grave ocurre casi exclusivamente en individuos o fetos de alto riesgo.

Complicaciones

Algunos grupos tienen más probabilidades de tener casos graves de listeriosis. Estos incluyen principalmente a aquellos con sistemas inmunes más débiles, como las mujeres embarazadas, los recién nacidos, los ancianos y las personas que viven con afecciones médicas que comprometen el sistema inmunitario.

Mujeres embarazadas

Las mujeres embarazadas (especialmente las mujeres hispanas) son significativamente más propensas a contraer listeriosis que otros adultos. Sin embargo, si tienen algún síntoma, la mayoría de las mujeres embarazadas tienen síntomas leves, como diarrea o náuseas, dolor de espalda, fiebre, dolor de cabeza y malestar general.

La mayor amenaza debido a una infección por listeria en mujeres embarazadas son las graves consecuencias que puede tener para sus bebés.

La listeriosis durante el embarazo puede provocar abortos espontáneos, muertes fetales y partos prematuros.

Alrededor del 20 por ciento de las mujeres diagnosticadas con listeriosis durante el embarazo experimentarán pérdida fetal. Sin embargo, debido a que muchas infecciones de listeria son leves o asintomáticas, esta tasa podría estar sesgada hacia los casos más graves que tienen más probabilidades de ser diagnosticados.

Debido al alto riesgo de que la listeriosis represente para el feto, los médicos generalmente recomiendan que las mujeres embarazadas eviten (o se calienten para matar bacterias) los alimentos conocidos como fuentes de brotes de listeria, como los brotes o la carne para el almuerzo.

Infantes recién nacidos

Si una madre está infectada con listeria durante las últimas etapas del embarazo, podría transmitir la bacteria a su nuevo bebé en el útero o al dar a luz.

Incluso si la madre no tuvo un caso grave de listeriosis, una infección podría ser particularmente peligrosa para un recién nacido.

Los síntomas en los recién nacidos pueden ser difíciles de detectar, pero pueden variar desde molestias leves y alimentación deficiente hasta enfermedades potencialmente mortales. Alrededor del 3 por ciento de los recién nacidos infectados con listeria mueren a causa de ello. Síntomas de listeriosis en niños mayores, de lo contrario son raros los niños sanos.

Adultos mayores

Los adultos mayores de 65 años constituyen la mayoría de los casos de listeriosis en los Estados Unidos.

A medida que los adultos crecen, cada vez es más difícil para sus cuerpos combatir los gérmenes. El sistema inmune no es tan robusto como solía ser, y muchos adultos adquieren condiciones de salud crónicas que pueden afectar las defensas del cuerpo.

Por lo tanto, los adultos mayores quedan vulnerables a una amplia gama de infecciones, incluidas enfermedades transmitidas por alimentos como la listeria. No solo tienen más probabilidades de enfermarse físicamente y presentar síntomas (los adultos mayores de 65 años tienen cuatro veces más probabilidades de contraer listeria que la población general), sino que también tienen más probabilidades de tener graves consecuencias como resultado de la enfermedad.

Personas con sistemas inmunes debilitados

La edad no es lo único que puede afectar el sistema inmunitario. Ciertas condiciones médicas o medicamentos también pueden hacer que sea más fácil enfermarse con listeria.

Aproximadamente las tres cuartas partes de las personas menores de 65 años que no están embarazadas y que contraen listeriosis tienen algún tipo de afección médica subyacente que afecta su sistema inmunitario, como enfermedad renal o tratamientos de quimioterapia.

Estas personas tienen más probabilidades de enfermarse gravemente o morir de una infección por listeria.

Cuándo llamar a su médico

Se ha identificado una amplia gama de alimentos naturales y procesados ​​como fuentes de brotes de listeriosis previos. Las carnes frías listas para comer, la leche “cruda” y los quesos blandos son fuentes comunes. Si cree que ha comido recientemente alimentos potencialmente contaminados con listeria, debe llamar a su médico. También llame a su médico si:

  • comienzas a presentar síntomas dentro de los dos meses de haber comido el alimento sospechoso, particularmente la enfermedad con rigidez en el cuello.
  • tiene un sistema inmunitario comprometido debido a la edad, afección médica o medicamentos.
  • Está embarazada o tiene un bebé recién nacido.

Es probable que no sea necesario que vea a un médico o se haga una prueba de listeria si no muestra síntomas y / o si no está en un grupo de riesgo. Dicho esto, hable con su médico si tiene preguntas sobre su riesgo de listeriosis grave o si no está seguro de si debería ser atendido. Los antibióticos pueden ser efectivos contra la infección, particularmente para que las mujeres embarazadas protejan a sus bebés.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.