Síntomas de la meningitis

La meningitis causa síntomas que a menudo parecen similares a los de la gripe. Los síntomas que son altamente sugerentes de meningitis incluyen fiebre acompañada de rigidez en el cuello y dolores de cabeza con sensibilidad a los sonidos y la luz . Cuando la meningitis es grave, o si se avanza, es más probable que cause síntomas que se correspondan con la inflamación que rodea el cerebro, como confusión o convulsiones.

Síntomas frecuentes

La fiebre, los dolores de cabeza y el cuello rígido constituyen la tríada clásica de los síntomas de la meningitis, aunque existen otros que ocurren con frecuencia. Sin embargo, los síntomas más comunes generalmente también son los más vagos, ya que también ocurren con muchas otras infecciones bacterianas o virales, incluso aquellas que no involucran el revestimiento del cerebro. 

Los siguientes síntomas son muy comunes con la meningitis y tienden a ser los primeros síntomas de la enfermedad. Puede experimentar cualquier combinación de estos síntomas:

  • Fiebre de bajo grado: la  fiebre puede estar por debajo de los 100 grados, lo que hace que sea menos probable que note la enfermedad. 
  • Dolores de cabeza: los  dolores de cabeza pueden ser severos, pero también pueden causar un dolor leve a moderado en toda la cabeza; pueden estar emparejados con sensibilidad al sonido y la luz.
  • Cuello rígido: el  dolor en la parte superior del cuello y la rigidez cuando mueve el cuello suele estar presente; Por lo general, no mejora cuando cambias la posición de tu cuello.
  • Dolores musculares:  puede experimentar dolor y sensibilidad en todo el cuerpo que es similar a la de otras infecciones. 
  • Fatiga :  es típica la sensación de estar agotado y agotado, incluso con el mínimo esfuerzo.
  • Sueño:  es probable que sienta sueño y que duerma durante horas más de lo normal si no estuviera enfermo. 
  • Falta de apetito: a  menudo, la meningitis se asocia con un desinterés por los alimentos. 
  • Náuseas y vómitos:  puede experimentar náuseas o vómitos, incluso si tiene un caso leve de meningitis. 
  • Irritabilidad:  Quizás no sea sorprendente, el estado de ánimo puede verse afectado por la presencia de los síntomas anteriores.

La mayoría de las personas con meningitis viral ven que los síntomas mejoran en una semana a 10 días; La meningitis bacteriana dura más tiempo y es más severa.

Niños pequeños

En recién nacidos y bebés pequeños, los síntomas de la meningitis pueden aparecer rápidamente, en cuestión de horas. Los síntomas de meningitis clásicos de fiebre, dolor de cabeza y rigidez del cuello pueden estar ausentes o ser difíciles de detectar en bebés muy pequeños. 

Los síntomas de la meningitis en los bebés pueden incluir:

  • Agitación
  • Cansancio excesivo
  • Disminución de comer y beber
  • Vómitos
  • Una fontanela abultada, la zona blanda en el cráneo de un bebé donde los huesos aún no se han cerrado, debido a la inflamación alrededor del cerebro y al exceso de líquido.

Síntomas menos comunes

Existen muchos otros síntomas de meningitis que son menos comunes que los similares a la gripe en general que se presentan muy temprano en el curso de la enfermedad. Estos síntomas más específicos de la meningitis también son más notorios y son más comunes con el tipo de infección bacteriana que viral.

  • Fiebre alta: la  fiebre puede estar por encima de los 100 grados (a veces incluso por encima de los 103 grados).
  • Dolor de espalda: el dolor de  espalda causado por la meningitis suele empeorar cuando dobla las piernas cerca del pecho en una posición fetal, aunque también puede agravarse por cualquier cambio de posición y puede estar presente todo el tiempo. 
  • Erupción: las  infecciones bacterianas que causan la meningitis también pueden causar una erupción. Esto es particularmente común con  la meningitis meningocócica , que se asocia con una erupción caracterizada por pequeños puntos rojos y planos en la piel. Estos puntos rojos en realidad son causados ​​por sangrado de pequeños vasos sanguíneos (capilares) que resultan de la propagación de la infección fuera del sistema nervioso. 
  • Confusión:  debido a que la meningitis es una infección cerca del cerebro, puede causar síntomas neurológicos, como confusión intermitente y dificultad para concentrarse y prestar atención. 
  • Delirio:  cuando la meningitis es grave, o cuando la infección se extiende más allá de las meninges hacia el cerebro, una persona puede volverse repentinamente, obviamente confundida y experimentar cambios de comportamiento. Esto puede progresar hasta el punto de volverse incapaz de comprender lo que está sucediendo. 
  • Coma:  en raras ocasiones, una persona con meningitis puede perder el conocimiento y permanecer inconsciente hasta que la intervención médica de alto nivel comience a resolver la infección. 

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones significativas de la meningitis; Una vez más, estos son más comunes con meningitis bacteriana que viral.

Estos problemas pueden ocurrir cuando la infección llega a los nervios, se propaga al cerebro o involucra otras áreas del cuerpo. Las complicaciones de la meningitis son más comunes en bebés muy pequeños o en personas que no tienen un sistema inmunológico saludable, pero también pueden ocurrir en personas que de otra forma están completamente sanas.

Una gran parte del tratamiento médico de la meningitis se centra en prevenir estas complicaciones y, si ocurren, detectarlas lo antes posible. Si experimenta alguna de estas complicaciones, debe buscar ayuda médica de inmediato.

  • Pérdida auditiva: la  meningitis puede afectar a los nervios que controlan la audición, causando una discapacidad auditiva permanente. Es muy inusual que la audición se vea afectada como un síntoma temprano de la meningitis, pero puede ocurrir. Sin embargo, es una complicación conocida de la infección. 
  • Encefalitis:  la infección y la inflamación de la meningitis pueden propagarse al cerebro, lo que resulta en una afección llamadaencefalitis. La encefalitis es la infección del cerebro en sí, y causa una variedad de síntomas y efectos que pueden ser de larga duración. Los ejemplos de cambios a largo plazo que pueden resultar de la encefalitis incluyen fatiga, dificultad para dormir, disminución de la función cognitiva y cambios en la visión. 
  • Convulsiones:  la infección y la inflamación de la meningitis pueden llegar al cerebro. Esto generalmente ocurre cuando la meningitis avanza a la encefalitis, pero puede ocurrir en casos que no lo hacen. La irritación del tejido en algunas áreas del cerebro puede hacer que la actividad eléctrica se vuelva disfuncional, provocando convulsiones. 
  • Septicemia : La septicemia es la propagación de una infección en la sangre. Es una complicación grave que puede ir acompañada de un colapso circulatorio rápido, lo que significa que el cuerpo no recibe suficiente sangre y oxígeno. Esto suele ir acompañado de insuficiencia orgánica. La meningitis meningocócica, en particular, se asocia con septicemia, que puede ser mortal.
  • Accidente cerebrovascular: si  bien no es común, la reacción inflamatoria de la meningitis puede predisponer a los individuos a coágulos de sangre, lo que causa un derrame cerebral. 
  • Muerte : la meningitis puede progresar, causando una infección especialmente agresiva con signos que pueden aparecer de manera gradual o rápida. Por ejemplo, la meningitis puede resultar en un desarrollo lento de una hinchazón excesiva en y alrededor del cerebro. Esto puede causar una condición peligrosa llamada hernia cerebral, en la cual el tronco cerebral (la parte inferior del cerebro) se comprime en el canal espinal. Cuando esto sucede, puede producirse un paro respiratorio que puede provocar la muerte si no se dispone de atención médica de emergencia, a veces incluso cuando lo está.

 

  • Dolores de cabeza:  si experimenta nuevos dolores de cabeza o un tipo de dolor de cabeza diferente al de los dolores de cabeza que ha experimentado anteriormente, debe buscar atención médica de inmediato. 
  • Fiebres:  fiebres altas (más de 100 grados) o fiebres acompañadas de otros síntomas de meningitis pueden significar que usted tiene meningitis, encefalitis u otra enfermedad grave. 
  • Cuello rígido:  este síntoma es típico de la meningitis y no es común en los niños. Si usted o su hijo experimentan nuevos síntomas de rigidez o dolor en el cuello, busque atención médica de inmediato. 
  • Convulsiones:  si experimenta movimientos involuntarios de su cuerpo, convulsiones, “espaciamiento” o episodios de los que no es consciente de lo que lo rodea, esto podría ser una convulsión. Cualquier nuevo ataque requiere atención médica de urgencia, incluso si se siente mejor después del episodio. 
  • Erupción con fiebre:  una erupción con fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello es la marca registrada de meningitis meningocócica, una infección bacteriana que puede progresar rápidamente. 
  • Confusión:  si se siente confundido, tiene problemas para concentrarse o no puede prestar atención, debe obtener asistencia médica de inmediato.  
  • Dolor de espalda: el dolor de  espalda, especialmente al doblar las piernas, requiere atención médica sin demora. 
  • Desmayo:  si usted o su hijo pierden el conocimiento, esto puede ser meningitis u otra enfermedad que requiera atención médica de urgencia.

Causas y factores de riesgo de la meningitis