Síntomas de meningitis

La meningitis causa síntomas que a menudo parecen similares a los de la gripe. Los síntomas altamente sugestivos de meningitis incluyen fiebre acompañada de rigidez en el cuello y dolores de cabeza con  sensibilidad a los sonidos y la luz . Cuando la meningitis es grave, o si se vuelve avanzada, es más probable que cause síntomas que se correspondan con la inflamación que rodea al cerebro, como confusión o convulsiones.

 

Síntomas frecuentes

Fiebre, dolores de cabeza y rigidez en el cuello constituyen la clásica tríada de síntomas de meningitis, aunque a menudo se presentan otros. Sin embargo, los síntomas más comunes son generalmente los más vagos, ya que también ocurren con muchas otras infecciones bacterianas o virales, incluso aquellas que no involucran el revestimiento del cerebro.

Los siguientes síntomas son muy comunes con la meningitis y tienden a ser los primeros síntomas de la enfermedad. Puede experimentar cualquier combinación de estos síntomas:

  • Fiebre de bajo grado: la  fiebre puede ser inferior a 100 grados, lo que hace que sea menos probable que note la enfermedad.
  • Dolores de cabeza: los  dolores de cabeza pueden ser severos, pero también pueden causar un dolor leve a moderado en toda la cabeza; se pueden combinar con sensibilidad al sonido y la luz.
  •  Rigidez en el cuello: el dolor en la parte superior del cuello y la rigidez cuando mueve el cuello generalmente están presentes; normalmente no mejora cuando cambia la posición de su cuello.
  • Dolores musculares:  puede experimentar dolor y sensibilidad en todo el cuerpo que es similar a la de otras infecciones.
  • Fatiga :  es típica una sensación de cansancio y agotamiento, incluso con un esfuerzo mínimo.
  • Somnolencia:  es probable que sienta sueño y que duerma durante horas más de lo normal si no estuviera enfermo.
  • Falta de apetito: a  menudo, la meningitis se asocia con un desinterés en la comida.
  • Náuseas y vómitos:  puede experimentar náuseas o vómitos, incluso si tiene un caso leve de meningitis.
  • Irritabilidad:  Quizás no sea sorprendente, el estado de ánimo puede verse afectado por la presencia de los síntomas anteriores.

La mayoría de las personas con meningitis viral ven que los síntomas mejoran en una semana a 10 días; La meningitis bacteriana dura más y es más grave.

Infantes pequeños

En los recién nacidos y los bebés pequeños, los síntomas de la meningitis pueden aparecer rápidamente, en cuestión de horas. Los síntomas clásicos de meningitis de fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello pueden estar ausentes o ser difíciles de detectar en bebés muy pequeños.

Los síntomas de meningitis en bebés pueden incluir:

  • Agitación
  • Cansancio excesivo
  • Disminución de comer y beber
  • Vómitos
  • Una fontanela abultada, el punto blando en el cráneo de un bebé donde los huesos aún no se han cerrado, debido a la inflamación alrededor del cerebro y el exceso de líquido

 

Síntomas menos comunes

Hay muchos otros síntomas de meningitis que son menos comunes que los similares a la gripe en general que ocurren muy temprano en el curso de la enfermedad. Estos síntomas más específicos de meningitis también son más notorios y son más comunes con el tipo de infección bacteriana, en lugar de viral.

  • Fiebre alta: la  fiebre puede ser superior a 100 grados (a veces incluso superior a 103 grados).
  • Dolor de espalda: el dolor de  espalda causado por la meningitis generalmente empeora cuando dobla las piernas cerca del pecho en posición fetal, aunque también puede agravarse por cualquier cambio de posición y puede estar presente todo el tiempo.
  • Sarpullido: las  infecciones bacterianas que causan meningitis también pueden causar sarpullido. Esto es particularmente común con  la meningitis meningocócica , que se asocia con una erupción cutánea caracterizada por pequeños puntos, planos y rojos en la piel. Estos puntos rojos en realidad son causados ​​por el sangrado de pequeños vasos sanguíneos (capilares) que resultan de la propagación de la infección fuera del sistema nervioso.
  • Confusión:  Debido a que la meningitis es una infección cerca del cerebro, puede causar síntomas neurológicos como confusión intermitente y dificultad para concentrarse y prestar atención.
  • Delirio:  cuando la meningitis es grave, o cuando la infección se extiende más allá de las meninges al cerebro, una persona puede volverse repentinamente, obviamente confundida y experimentar cambios de comportamiento. Esto puede progresar hasta el punto de ser incapaz de comprender lo que está sucediendo.
  • Coma:  en raras ocasiones, una persona con meningitis puede perder el conocimiento y permanecer inconsciente hasta que la intervención médica de alto nivel comience a resolver la infección.

 

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones significativas de la meningitis; De nuevo, estos son más comunes con la meningitis bacteriana que con la viral.

Estos problemas pueden ocurrir cuando la infección llega a los nervios, se extiende al cerebro o involucra otras áreas del cuerpo. Las complicaciones de la meningitis son más comunes en bebés muy pequeños o en personas que no tienen un sistema inmunitario saludable, pero también pueden ocurrir en personas que de otro modo son completamente saludables.

Una gran parte del tratamiento médico de la meningitis se centra en prevenir estas complicaciones y, si se producen, detectarlas lo antes posible. Si experimenta alguna de estas complicaciones, debe buscar ayuda médica de inmediato.

  • Pérdida de la audición: la  meningitis puede afectar los nervios que controlan la audición y causar una discapacidad auditiva permanente. Es muy inusual que la audición se vea afectada como un síntoma temprano de meningitis, pero puede suceder. Sin embargo, es una complicación conocida de la infección.
  • Encefalitis:  la infección y la inflamación de la meningitis pueden extenderse al cerebro, dando como resultado una afección llamadaencefalitis. La encefalitis es la infección del cerebro en sí, y causa una variedad de síntomas y efectos que pueden ser duraderos. Los ejemplos de cambios a largo plazo que pueden resultar de la encefalitis incluyen fatiga, problemas para dormir, disminución de la función cognitiva y cambios en la visión.
  • Convulsiones:  la infección y la inflamación de la meningitis pueden llegar al cerebro. Esto generalmente ocurre cuando la meningitis avanza a encefalitis, pero puede ocurrir en casos que no lo hacen. La irritación del tejido en algunas áreas del cerebro puede causar que la actividad eléctrica se vuelva disfuncional, lo que resulta en convulsiones.
  • Septicemia : la septicemia es la propagación de una infección en la sangre. Es una complicación grave que puede estar acompañada de un colapso circulatorio rápido, lo que significa que el cuerpo no recibe suficiente sangre y oxígeno. Esto a menudo se acompaña de insuficiencia orgánica. La meningitis meningocócica, en particular, se asocia con septicemia, que puede ser fatal.
  • Accidente cerebrovascular:  aunque no es común, la reacción inflamatoria de la meningitis puede predisponer a las personas a los coágulos sanguíneos, causando un accidente cerebrovascular.
  • Muerte : la meningitis puede progresar y causar una infección especialmente agresiva con signos que pueden aparecer de forma gradual o rápida. Por ejemplo, la meningitis puede provocar un desarrollo lento de inflamación excesiva en y alrededor del cerebro. Esto puede causar una condición peligrosa llamada herniación cerebral, en la cual el tronco encefálico (la parte inferior del cerebro) se comprime en el canal espinal. Cuando esto sucede, puede producirse un paro respiratorio y provocar la muerte si no se cuenta con atención médica de emergencia, a veces incluso cuando sí lo está.

 

Cuando ver a un doctor

Si tiene meningitis, debe recibir tratamiento. Su médico debe seguir su enfermedad para ayudar a prevenir complicaciones, si es posible.

Si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas, debe buscar atención médica:

  • Dolores de cabeza:  si experimenta nuevos dolores de cabeza o un tipo diferente de dolor de cabeza que los que ha experimentado antes, debe buscar atención médica de inmediato.
  • Fiebres:  fiebres altas (superiores a 100 grados) o fiebres acompañadas de otros síntomas de meningitis pueden significar que tiene meningitis, encefalitis u otra enfermedad grave.
  • Rigidez en el cuello:  este síntoma es típico de la meningitis y no es común en los niños. Si usted o su hijo experimentan nuevos síntomas de rigidez o dolor en el cuello, busque atención médica inmediata.
  • Convulsiones:  si experimenta movimientos involuntarios de su cuerpo, convulsiones, “espaciamiento” o episodios de los que desconoce su entorno, esto podría ser una convulsión. Cualquier nueva convulsión requiere atención médica urgente, incluso si se siente mejor después del episodio.
  • Sarpullido con fiebre:  un sarpullido con fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello es la marca registrada de la meningitis meningocócica, una infección bacteriana que puede progresar rápidamente.
  • Confusión:  si se confunde, tiene problemas para concentrarse o no puede prestar atención, debe obtener asistencia médica de inmediato.
  • Dolor de espalda: el dolor de  espalda, particularmente al doblar las piernas, requiere atención médica sin demora.
  • Desmayo:  si usted o su hijo pierden el conocimiento, esto puede ser meningitis u otra enfermedad que requiera atención médica urgente.
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.