Una visión general de mesotelioma

Definición, síntomas, tratamiento y prevención.

El mesotelioma es un cáncer algo raro, con solo unos 2,000 casos nuevos diagnosticados en los Estados Unidos cada año, pero su incidencia está aumentando en todo el mundo. Lamentablemente, la mayoría de los casos de esta enfermedad están relacionados con la exposición al asbesto en el lugar de trabajo  y podrían prevenirse mediante la toma de conciencia y las medidas de protección en el trabajo. Dicho esto, en muchos casos, el mesotelioma no se desarrolla hasta décadas después de que se produce la exposición al asbesto, y muchas personas diagnosticadas hoy en día estuvieron expuestas al asbesto hace años.

El mesotelioma es un tumor canceroso (maligno) que comienza en el mesotelio . El mesotelio es una membrana que recubre y protege los pulmones, el corazón y la cavidad abdominal. Hay tres tipos principales de mesotelioma.

  1. El mesotelioma pleural comienza en la pleura (el revestimiento de los pulmones). Este es el tipo más común de mesotelioma.
  2. El mesotelioma peritoneal comienza en el peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal).
  3. El mesotelioma pericárdico comienza en el pericardio (el revestimiento del corazón).

¿Cuáles son los peligros de la exposición al asbesto?

Los síntomas

La mayoría de las personas con mesotelioma pleural notan dificultad para respirar y dolor en el pecho (especialmente debajo de las costillas), pero hay varios otros síntomas que incluyen:

  • Dolor en el hombro, el tórax o la zona lumbar (en un estudio, el dolor de hombro fue el primer síntoma de mesotelioma pleural en el 14 por ciento de los pacientes)
  • Falta de aliento
  • Tos
  • Dificultad para tragar (sensación de que la comida se atasca en su garganta)
  • Ronquera
  • Hinchazón de la cara y brazos.
  • Pérdida de peso inexplicable o sudores nocturnos.
  • Fatiga  

Además, los coágulos de sangre generalmente se desarrollan con un mesotelioma pleural más avanzado. Por otro lado, con el mesotelioma peritoneal, el dolor abdominal y la hinchazón es un síntoma común.

Causas

Hay varios factores contribuyentes que se han relacionado con el desarrollo del mesotelioma. La exposición en el trabajo al asbesto a menudo se ha relacionado con el mesotelioma. Además, algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar mesotelioma que otras debido a la predisposición genética. La exposición a un virus llamado virus simio 40 (SV 40) se ha relacionado con algunos casos de mesotelioma. La exposición a la radiación también se ha relacionado con el mesotelioma.

Diagnóstico

El diagnóstico de mesotelioma puede ser difícil ya que hay muchas afecciones que causan síntomas similares. Su médico primero tomará un historial cuidadoso, especialmente preguntándole acerca de su historial de empleo, y luego le realizará un examen físico. Con frecuencia, los estudios de imágenes se realizan y pueden incluir radiografías de su tórax y abdomen, tomografías computarizadas, imágenes por resonancia magnética o tomografías computarizadas .

Si su médico sospecha mesotelioma, deberá programar una biopsia. Dependiendo de la ubicación de su tumor, ella puede recomendar una toracoscopia o una toracoscopia con video (VAT), un procedimiento donde se toma una muestra de tejido de la pleura, o una peritoneoscopia, un procedimiento similar para obtener tejido del abdomen. Si la biopsia revela mesotelioma, se realizan estudios adicionales para determinar la etapa del cáncer (qué tan avanzado está).

Etapas

El mesotelioma se divide en 2 etapas primarias:

  • Localizado (Etapa 1). Con el mesotelioma localizado, el cáncer se limita al mesotelio: la pleura con mesotelioma pleural o el peritoneo con mesotelioma peritoneal.
  • Avanzado (Etapa 2, 3 y 4). El mesotelioma se considera avanzado si se ha diseminado a los ganglios linfáticos  u otros órganos, incluidos los pulmones.

Tratamiento

Dependiendo del tamaño y la ubicación de su tumor, y si se ha diseminado, el tratamiento puede incluir una de varias opciones.

Tratamientos para el mesotelioma

  1. Cirugía
  2. Quimioterapia
  3. Terapia de radiación
  4. Ensayos clínicos
  • En ciertos casos, se puede considerar la cirugía , especialmente si el tumor se detecta en una etapa temprana. Los tipos de cirugía para el mesotelioma incluyen una pleurectomía , durante la cual se extrae una porción de la pleura. Otro tipo es una neumonectomía extrapleural , durante la cual se extirpa una porción de la pleura, así como una porción del pericardio (revestimiento del corazón), diafragma (músculo que separa el tórax y el abdomen) y el pulmón.
  • Otro tratamiento común es una combinación de quimioterapia junto con terapia dirigida , que puede mejorar las posibilidades de supervivencia. 
  • La radioterapia se usa a veces como un tipo de tratamiento paliativopara el mesotelioma. Aunque este tipo de tratamiento no cura el cáncer, puede hacer que se sienta más cómodo. También se puede usar después de la cirugía para matar las células cancerosas restantes.
  • Finalmente, varios ensayos clínicos están en progreso y evaluando nuevas formas de tratar el mesotelioma.

Albardilla

Además del costo emocional que acompaña al diagnóstico de cáncer, muchas personas con mesotelioma carecen del apoyo emocional y psicosocial que las personas con otras formas de cáncer pueden encontrar fácilmente disponibles. Además, las batallas médico-legales relacionadas con la exposición al asbesto en el trabajo pueden ser emocionalmente agotadoras. Participar en un grupo de apoyo , ya sea a través de su centro oncológico, de la comunidad o en línea, puede ayudarlo a explorar el laberinto de opciones de tratamiento y encontrar camaradería en otras personas que viven con mesotelioma.

Prevención

Lo más importante que puede hacer para prevenir el mesotelioma es usar las precauciones adecuadas si está expuesto al asbesto en el trabajo.

OSHA tiene normas de seguridad de asbesto para las personas que pueden estar expuestas en el trabajo. Si trabaja con asbestos, es importante seguir estas pautas para minimizar la exposición de su familia. El aislamiento de asbesto en los hogares generalmente no es un problema a menos que se dañe o se vea perturbado por proyectos de remodelación. Si puede tener aislamiento de asbesto (casas construidas antes de 1950), asegúrese de contratar a un contratista certificado en gestión de asbestos antes de comenzar cualquier proyecto de mejoras para el hogar.

Es posible que algunas personas que han estado expuestas al asbesto quieran considerar la prueba de TC para el cáncer de pulmón. En este momento, las recomendaciones para la detección incluyen solo a aquellas personas de 55 a 74 años con un historial de 30 paquetes por año de fumar.

Sin embargo, los estudios muestran que algunas personas que han estado expuestas al asbesto pueden tener un riesgo aún mayor de desarrollar cáncer de pulmón que las personas que fuman mucho. Si ha estado expuesto al asbesto, asegúrese de hablar con su médico sobre la prueba de detección de cáncer de pulmón .

Una palabra de Disciplied

El mesotelioma, aunque se considera un cáncer algo raro, se está volviendo cada vez más común en todo el mundo. Si experimenta síntomas de mesotelioma, especialmente si ha tenido o sospecha que ha tenido una exposición previa al asbesto, hable con su médico o profesional de la salud. Si se le diagnostica mesotelioma, es clave formar un grupo de apoyo compuesto por familiares o amigos, o involucrarse con una comunidad de apoyo de cáncer en línea. Esto puede proporcionarle una red de personas que atraviesan situaciones similares y puede ayudarlo a navegar por las opciones de tratamiento.¿Cuándo es el dolor de hombro un signo de mesotelioma?

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.