Síntomas de la mononucleosis

La mononucleosis (mono) es una infección viral que afecta con mayor frecuencia a adolescentes y adultos jóvenes. Los síntomas típicos en esos grupos de edad son dolor de garganta, fiebre, glándulas inflamadas del cuello, agrandamiento de las amígdalas y fatiga. En los niños más pequeños, puede haber solo síntomas leves o ninguno. Los adultos mayores tienen más probabilidades de tener ictericia y es posible que no tengan dolor de garganta o glándulas inflamadas. Es común que las personas tengan diferentes combinaciones de síntomas que varían de leves a severos.

Síntomas frecuentes

El período de incubación para mono es de aproximadamente cuatro a seis semanas, lo que significa que usted o su hijo podrían no presentar síntomas hasta un mes después de haber estado expuesto a otra persona con la infección. Para la mayoría de los niños y adolescentes, la mononucleosiscomienza lentamente, generalmente con tres a cinco días de síntomas leves, como dolor de cabeza, malestar general y fatiga .

Los síntomas clásicos de mono a continuación siguen:

  • Un dolor de garganta severo
  • Amígdalas rojas e inflamadas cubiertas de pus.
  • Glándulas linfáticas inflamadas ( linfadenopatía ) en el cuello y las axilas, pero también es posible en la ingle
  • Fiebre tan alta como 104 grados a 105 grados que puede durar de una a dos semanas, y con frecuencia alcanza su punto máximo en la tarde o al anochecer.
  • Malestar continuo y fatiga, que puede ser extremo.
  • Dolores musculares y dolor de cabeza.
  • Una erupción que es rosada y parecida al sarampión, que se ve con más frecuencia después de tomar antibióticos
  • Náusea
  • Dolor abdominal

La combinación de síntomas, la gravedad de los mismos y la duración de los mismos varían de una persona a otra. Cuanto más joven es el niño, menos grave y más corta es la enfermedad. Los niños pequeños pueden tener solo síntomas breves y leves que duran unos pocos días. En adolescentes y adultos jóvenes, el mono es conocido por su duración prolongada, aunque el curso habitual es de dos a cuatro semanas en ese grupo de edad. Algunos síntomas, como la fatiga, pueden durar varias semanas a seis meses.

Síntomas raros

Los síntomas menos comunes de la mononucleosis incluyen dolor en el pecho, tos, dificultad para respirar, frecuencia cardíaca alta, urticaria, rigidez del cuello, hemorragia nasal y sensibilidad a la luz. También se pueden desarrollar testículos inflamados o inflamados. 

Se puede desarrollar un bazo agrandado ( esplenomegalia ) o hígado después de dos o tres semanas de enfermedad. La ampliación del bazo se observa en aproximadamente la mitad de los casos en algún momento de la enfermedad. La ictericia, que causa un tinte amarillo en la piel y el blanco de los ojos, es un signo de compromiso hepático.

Niños pequeños

Los niños más pequeños generalmente tienen síntomas mucho más leves de mononucleosis en comparación con los adolescentes y adultos jóvenes. Un bebé puede no tener síntomas o síntomas leves. Los niños pequeños con mono pueden estar un poco irritables y tener menos apetito. Por otro lado, también pueden tener síntomas leves de infección respiratoria superior , como tos, secreción nasal o  fiebre leve .

Algunos niños tienen casos atípicos o inusuales de mono, por ejemplo, desarrollan una glándula agrandada pero sin dolor de garganta o fiebre. O los únicos síntomas que tienen son dolor de garganta o fiebre. En cualquier caso, un indicio de que estos síntomas pueden deberse al mono es que permanecen mucho más tiempo de lo que parece normal.

Es posible que nunca sepa que un niño tiene mono, a menos que se realicen análisis de sangre que demuestren que tienen linfocitosis atípica o anticuerpos que indican mono. Más adelante en la vida, una prueba positiva para el virus de Epstein-Barr (VEB) puede revelar la infección pasada. La buena noticia es que, por lo general, no se administra ningún tratamiento para la mononucleosis más que para aliviar los síntomas, por lo que no hubo una oportunidad perdida para la intervención médica.

Adultos mayores (40 años y mayores)

Los adultos mayores a menudo muestran fiebre que dura más de dos semanas y es posible que no muestren los otros síntomas comunes de glándulas inflamadas y dolor de garganta. Sus síntomas pueden persistir por más tiempo. Son más propensos a tener ictericia y las pruebas de laboratorio mostrarán un nivel alto de bilirrubina y niveles de enzimas hepáticas y su recuento de glóbulos blancos no será tan elevado o mostrará tantos linfocitos como se observa en personas más jóvenes.

Complicaciones

Las complicaciones del mono pueden desarrollarse y pueden ser bastante serias. Incluyen los siguientes.

  • Anemia:  Mono puede hacer que los glóbulos rojos se mueran y que el bazo los elimine de la sangre antes de lo normal. Es posible que su médula ósea no pueda mantenerse al día con este recambio más rápido, causando anemia.
  • Hepatitis con ictericia: la  inflamación y el agrandamiento del hígado son más comunes en personas con mono que tienen más de 35 años de edad. La afectación del hígado suele ser leve, pero no debe beber alcohol mientras tenga síntomas mono debido a esto.
  • Bazo roto:  el bazo puede agrandarse debido al mono y, aunque es raro, puede romperse posteriormente, una emergencia que puede causar una hemorragia interna masiva y, a menudo, potencialmente mortal. Es importante que evite los deportes de contacto y las actividades extenuantes cuando tiene mono, ya que pueden causar esta complicación. El bazo no es necesario para una buena salud, pero es posible que corra más riesgo de infección por Streptococcus pneumoniae y algunos otros gérmenes si se elimina.
  • Complicaciones del sistema nervioso:  aunque es raro, el sistema nervioso también puede verse afectado por el mono. Las complicaciones relacionadas incluyen el síndrome de Guillain-Barré, convulsiones, meningitis y parálisis de Bell.
  • Infección fulminante por EBV:  es rara, pero las personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al VIH, la terapia inmunosupresora para un trasplante de órganos o los trastornos linfoproliferativos ligados al cromosoma X pueden contraer una infección por EBV no controlada y morir de mononucleosis.
  • Inflamación cardíaca : la complicación cardíaca más común (aunque aún rara) con mono es la inflamación del saco alrededor del corazón, que se conoce como pericarditis. Esto puede conducir a la fibrilación auricular. El virus también puede infectar el músculo cardíaco y causar miocarditis.

También hay complicaciones específicas a tener en cuenta para grupos particulares de personas:

Niños

La obstrucción de la vía aérea por amígdalas agrandadas es posible en niños pequeños y puede requerir hospitalización. Su pediatra podría confundir los síntomas de la mononucleosis con una infección bacteriana (como la faringitis estreptocócica) y prescribir un antibiótico, como la ampicilina, la amoxicilina o los antibióticos similares a la penicilina relacionados. Estos antibióticos no funcionarán porque la mono es una infección viral. Además, los niños a veces desarrollan una erupción grave como resultado de estos medicamentos.

Mujeres embarazadas y lactantes

La mononucleosis infecciosa causada por el virus de Epstein-Barr parece tener poco o ningún efecto sobre los resultados del embarazo, aunque existe una posible correlación con el parto prematuro y un menor peso al nacer. Una futura madre con mono debe tener cuidado de mantenerse bien hidratada. Una fiebre alta podría aumentar el riesgo para el feto, y se prefiere el Tylenol (paracetamol) para reducir la fiebre.

Algunas mujeres tienen reactivación de EBV durante el embarazo. Es posible que Epstein-Barr se transmita a un recién nacido durante el parto. Sin embargo, los bebés a menudo no tienen síntomas cuando tienen una infección por VEB, por lo que no es un problema de salud. La leche materna puede contener el virus, pero no está claro si esto puede producir una infección en un niño.

Cuándo ver a un doctor

Debe consultar al médico cuando tenga los síntomas de la mononucleosis para poder obtener un diagnóstico y descartar otras enfermedades que puedan tener diferentes recomendaciones de tratamiento. No confíes en el autodiagnóstico.

Además del EBV, otros virus pueden provocar  síntomas mono-como . Estos incluyen citomegalovirus (CMV), adenovirus, virus de inmunodeficiencia humana (VIH), rubéola, hepatitis A y herpesvirus-6 humano. El parásito  Toxoplasma gondii  también puede causar síntomas mono-similares. Si está embarazada o puede quedar embarazada, algunas de estas otras enfermedades pueden ser un riesgo para usted o para su bebé. Es posible que le hagan más pruebas para identificar la causa de sus síntomas mono.

Después de ser diagnosticado puede contraer otras enfermedades que necesiten atención médica. Puede tener una faringitis estreptocócica encima de mono, por ejemplo. Si usted o su hijo tiene un dolor de garganta severo, uno que está persistiendo o amígdalas inflamadas que le dificultan respirar o tragar, consulte a su médico. La faringitis estreptocócica se puede diagnosticar con una prueba rápida de estreptococo. Se necesitan antibióticos para curar la faringitis estreptocócica y evitar complicaciones. También debe consultar al médico si hay dificultades para respirar debido a la ampliación de las amígdalas.

Los signos de rotura del bazo incluyen un dolor abdominal repentino y agudo en la parte superior izquierda. Necesita ir a un hospital inmediatamente y es apropiado llamar al 9-1-1. Una ruptura de bazo generalmente requiere una transfusión de sangre y una cirugía de esplenectomía para extirpar el bazo y detener el sangrado interno.

Los síntomas del mono generalmente mejoran después de cuatro a seis semanas. Si continúan, debe consultar a su médico, ya que, de hecho, puede estar tratando un problema diferente. Su médico puede realizar pruebas adicionales para identificar la causa de sus síntomas.¿Cuánto tiempo es contagioso mono?