Paperas: signos, síntomas y complicaciones

Las paperas son una infección viral que se conoce por producir glándulas salivales, fiebre y dolor de cabeza dolorosamente inflamadas. Las paperas pueden ser leves, especialmente en niños, o no tienen ningún síntoma. Existe un mayor riesgo de complicaciones para las personas infectadas después de la pubertad, incluida la inflamación testicular y ovárica. Las complicaciones graves incluyen pérdida de la audición y meningitis y encefalitis poco comunes que amenazan la vida . Esto es lo que se puede esperar a través del curso de la enfermedad.

Síntomas frecuentes

Las paperas se propagan fácilmente por contacto con saliva infectada, estornudos o tos. El período de incubación habitual (el tiempo entre la exposición a una infección y la primera aparición de los síntomas) para las paperas es entre 16 y 18 días, aunque este período puede variar entre 12 y 25 días. También es contagioso desde dos días antes de que empiecen los síntomas hasta seis días después de que no tenga síntomas. 

Los síntomas de las paperas incluyen:

  • Fiebre, comenzando en grado bajo pero puede llegar a 103.
  • Un dolor de cabeza
  • Sensibilidad e hinchazón de una o más de las glándulas salivales cercanas a la mandíbula (parotitis). La glándula parótida ubicada en frente de la oreja es la glándula más comúnmente afectada.
  • Dolor al masticar o tragar.
  • Pérdida de apetito
  • Dolores musculares
  • Cansancio

Es posible que tenga fiebre baja, malestar y dolor de cabeza durante varios días antes de que desarrolle las glándulas salivales inflamadas. Algunas personas no tienen síntomas. Otros solo tienen síntomas generalizados muy leves (fiebre baja, sensación de malestar) o síntomas respiratorios. Las glándulas inflamadas se ven en solo el 31 por ciento al 65 por ciento de los casos.

La glándula parótida en un lado puede hincharse antes que la del otro lado. Las glándulas salivales debajo del piso de la boca también se hinchan para algunas personas. La hinchazón generalmente aumenta en uno a tres días y luego desaparece durante la próxima semana. Esto es cierto para cada glándula, y la hinchazón y la resolución a menudo se producen en oleadas.

Una vez que ha tenido paperas, adquiere inmunidad y las personas que han tenido paperas rara vez la vuelven a tener. Si lo hacen, generalmente es un caso mucho más leve de la enfermedad.

Síntomas raros

Los síntomas menos comunes pero más graves pueden incluir:

  • Fiebre alta
  • Escalofríos
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Dolor de cuello

La inflamación leve del sistema nervioso es común, pero solo se desarrolla como una inflamación grave en el 1% de los casos. La inflamación de la cubierta del cerebro o la médula espinal (meningitis) o del propio cerebro (encefalitis) puede causar dolores de cabeza moderados a severos. También puede sentir confusión o desorientación debido a esta inflamación. La afectación cerebral se puede observar durante la infección inicial o puede desarrollarse después de que los otros síntomas hayan disminuido. Si bien estas condiciones generalmente se resuelven sin tratamiento, pueden ser potencialmente mortales.

La inflamación pancreática es rara, pero puede causar dolor en la parte superior del abdomen, náuseas y vómitos. Es sólo una condición temporal. También puede haber inflamación en otros órganos, como el corazón.

La inflamación de los testículos ( orquitis ) se puede observar en hombres que han pasado por la pubertad, hasta el 10 por ciento de las veces. Uno o ambos testículos pueden estar inflamados y dolorosos. Este síntoma comienza de siete a 10 días después de que las glándulas salivales se inflaman y van acompañadas de fiebre alta. A veces, los hombres también tienen dolor abdominal que podría confundirse con la apendicitis. Por lo general, se alivia en tres a siete días.

La inflamación de los ovarios y los senos se puede observar en mujeres que han alcanzado la pubertad, pero esto ocurre en menos del 1 por ciento de los casos. Una mujer puede sentir sensibilidad abdominal si los ovarios están inflamados y el dolor en los senos, si los senos están inflamados.

Complicaciones

La pérdida de audición es una complicación rara de las paperas, que ocurre en menos del 1 por ciento de los casos. Por lo general, se ve en un solo oído y el oído vuelve. Sin embargo, la pérdida auditiva puede ser permanente y las paperas son la causa más frecuente de sordera neurosensorial unilateral en los niños. Es aconsejable que la audición de su hijo sea examinada de seis a 12 meses después de un caso de paperas. Las opciones para la pérdida de audición permanente incluyen audífonos, implantes cocleares o el aprendizaje de nuevas habilidades de comunicación, como el  lenguaje de señas , la lectura de labios y el habla. 

Las personas que llegan a la pubertad sin vacunarse o tener paperas anteriormente tienen más riesgo de complicaciones debido a la inflamación de los testículos, los ovarios y el sistema nervioso central. La orquitis produce una reducción del testículo afectado en aproximadamente la mitad de los casos y el recuento de espermatozoides se puede reducir en aproximadamente el 10 por ciento de los casos. Se puede producir una menor fertilidad, pero la esterilidad es una complicación rara. En las mujeres, la inflamación ovárica rara vez puede resultar en infertilidad y menopausia prematura.

La encefalitis es la complicación más peligrosa y puede provocar convulsiones, parálisis u otras afecciones neurológicas. Es la causa más frecuente de las muertes muy raras atribuidas a las paperas.

Si bien las paperas no se han relacionado con defectos de nacimiento o nacimiento prematuro, se ha asociado con un mayor riesgo de aborto espontáneo si la madre adquiere paperas durante las primeras 12 semanas de embarazo. Esto podría ocurrir si una mujer no fue vacunada o si no tuvo paperas más temprano en la vida.

Cuándo ver a un doctor

Debe consultar a un médico si no está seguro de si sus síntomas se deben a paperas. No existe un tratamiento específico para las paperas, pero es posible que su médico desee descartar otras causas de los síntomas que pueden requerir tratamiento.

 

Llame a su médico para ver si se justifica una cita si tiene estos signos de que la enfermedad está desarrollando una de las complicaciones graves:

  • Rigidez en el cuello
  • Convulsiones
  • Un fuerte dolor de cabeza
  • ojos rojos
  • Somnolencia extrema
  • Pérdida de consciencia
  • Dolor en el abdomen
  • Vómito
  • Un bulto o dolor en los testículos.

Causas y factores de riesgo de las paperas

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.