Una descripción de papiledema

Papiledema es el término utilizado para la inflamación de uno o ambos discos del nervio óptico. El disco del nervio óptico, también llamado cabeza del nervio óptico, es una pequeña área de forma ovalada en la parte posterior del ojo, que marca el sitio de entrada del nervio óptico en el globo ocular. El papiledema es un signo de algunas enfermedades que afectan el cerebro. Las condiciones que causan el edema de papila pueden causar un daño grave al nervio óptico o al cerebro, lo que puede ocasionar pérdida de la visión o daño cerebral si no se trata.

A menudo, el papiledema se detecta como parte del examen ocular de rutina que le harían si consulta a un optometrista, un oftalmólogo o un neurólogo. Es un hallazgo de diagnóstico que su médico puede ver con una rápida inspección no invasiva de sus ojos utilizando un dispositivo especializado de examen ocular. Su médico también lo revisaría para ver si tiene papiledema y quejas que podrían estar relacionadas con uno o más de los problemas médicos que pueden causar inflamación de los discos ópticos.

Los síntomas

El papiledema en sí no es una enfermedad, pero es un signo de enfermedad. Las condiciones que causan el edema de papila pueden causar algunos síntomas, especialmente si hay mucha inflamación en los discos ópticos.

Los síntomas asociados con papiledema pueden incluir:

  • Visión borrosa o pérdida de visión: esto ocurre debido a la presión física en el nervio óptico, que controla su visión. Algunas personas con compresión del nervio óptico experimentan visión borrosa o pérdida de visión de uno o ambos ojos. A diferencia de muchas otras afecciones neurológicas, que causan la pérdida simétrica de la visión de ambos ojos, el papiledema se asocia con la pérdida de la visión en un solo ojo o la pérdida de visión asimétrica en ambos ojos.
  • Dolores de cabeza: a menudo, el papiledema se asocia con dolores de cabeza y presión en la cabeza , ya que las condiciones que producen la inflamación de los nervios ópticos también pueden causar presión dentro del cráneo y causar dolor. Su dolor puede empeorar y mejorar a medida que cambia la posición de la cabeza, aunque cada persona con papiledema puede tener una posición diferente en la cabeza asociada con la comodidad o con el dolor.
  • Dolor detrás de uno o ambos ojos: el aumento de la presión que produce el edema papilar puede estar más concentrado cerca de uno o ambos ojos, causando un dolor que es más intenso detrás de los ojos que en toda la cabeza.

Causas

Hay una serie de condiciones que causan papiledema. La inflamación en sí misma es causada por una acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) o por la presión física proveniente del cerebro o del interior del ojo. El CSF es un líquido que rodea el cerebro y la médula espinal y no se comunica con la sangre o el líquido en otras partes del cuerpo. Cuando el líquido cefalorraquídeo se acumula, puede causar presión dentro del cráneo o en los nervios ópticos porque no puede “escapar” desde el interior del cráneo o la columna vertebral, lo que conduce a un edema de papila.

Las condiciones que pueden causar papiledema incluyen:

Tumor cerebral

Los tumores cerebrales pueden desarrollarse en diferentes áreas del cerebro, causando compresión física u obstrucción del flujo de LCR dentro del cráneo. La presión física o la presión del LCR pueden hacer que el disco óptico se hinche o aparezca inflamado.

Meningitis o encefalitis

Una infección del cerebro ( encefalitis ) o las meninges que protegen el cerebro ( meningitis ) puede causar inflamación, lo que resulta en hinchazón o presión del líquido que produce papiledema. 

Trauma de la cabeza

Si tiene una lesión en la cabeza , puede experimentar sangrado, moretones o hinchazón en las áreas lesionadas del cerebro. Generalmente, el traumatismo craneal no causa papiledema, pero puede ocurrir si la lesión está cerca de los ojos o si la inflamación en todo el cerebro es grave.

Sangrado en el cerebro

Una hemorragia cerebral es una hemorragia en el cerebro, y puede ocurrir si un vaso sanguíneo se rompe o se debe a un traumatismo o un derrame cerebral . A menudo, las hemorragias cerebrales producen hinchazón o exceso de sangre en el cráneo que puede manifestarse con papiledema.Lo que hay que saber sobre las hemorragias subdurales

Hipertensión intracraneal idiopática / pseudotumor Cerebri

Una condición causada por la producción excesiva de líquido o por la obstrucción del líquido en el cerebro, esto puede ocurrir como resultado de los antibióticos, el uso de altas dosis de vitamina A o sin una causa conocida. El pseudotumor cerebri recibe ese nombre porque el edema de papila puede ser similar a los síntomas cuando alguien tiene un tumor cerebral, pero ocurre sin un tumor o una masa en el cerebro. Esta condición puede causar pérdida permanente de la visión debido a la presión persistente en los nervios ópticos. El líquido debe eliminarse, generalmente con una punción lumbar, que también se conoce como punción espinal.

Edema cerebral

La hinchazón y la inflamación en el cerebro pueden ocurrir debido a una variedad de causas, como un gran accidente cerebrovascular isquémico , falta de oxígeno al cerebro, insuficiencia multiorgánica y desequilibrio de líquidos. El edema también puede ocurrir como respuesta del cuerpo al daño cerebral excesivo después de un golpe grande o cuando el líquido y los electrolitos en el cuerpo no están en la concentración adecuada. El papiledema puede empeorar o mejorar según el grado de inflamación del cerebro.

Diagnóstico

El papiledema es un diagnóstico clínico que hace su médico al observar su nervio óptico con un oftalmoscopio o con otro equipo especializado para mirar directamente detrás de los ojos. Este es un procedimiento de diagnóstico no invasivo durante el cual su médico lo examinará, a menudo colocando un dispositivo de aumento cerca de su ojo, pero sin tocarlo.

Estos dispositivos de diagnóstico pueden visualizar el interior de su ojo detrás de su pupila. Esto no es una prueba de imagen; es una prueba “en vivo”, lo que significa que su médico le examina el ojo para evaluarlo en persona. Sin embargo, algunos tipos de equipos especializados también pueden tomar una foto de su ojo para que su médico pueda compartir los resultados para consultar con sus otros médicos o comparar los cambios en su ojo con el tiempo.

La apariencia de la hinchazón hace que su disco del nervio óptico se vea como si estuviera aplastado o agrandado, y algunas veces puede haber distendido (ensanchamiento anormal), vasos sanguíneos de forma irregular o también líquido turbio.

Una vez que se diagnostica el papiledema, generalmente se realiza un estudio de imágenes del cerebro, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, para diagnosticar su causa subyacente. En los casos en que el estudio de imágenes del cerebro es normal, debe seguirse una punción lumbar, con una medición de la presión de apertura y un análisis del líquido cefalorraquídeo.

Tratamiento

El tratamiento del papiledema es específico de la causa subyacente e involucra procedimientos o medicamentos que eventualmente reducirán la presión en los discos ópticos.

Sin tratamiento, la presión que causa el papiledema puede causar pérdida visual y daño permanente de uno o ambos nervios ópticos. Además, el aumento no tratado de la presión dentro de la cabeza puede causar daño cerebral.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicación

Si tiene una infección o daño en los órganos, los medicamentos para controlar esos problemas de salud sistémicos pueden reducir el papiledema y prevenir daños irreversibles en el cerebro y los ojos. También hay medicamentos que pueden usarse para ayudar a disminuir la presión dentro del cerebro y, en consecuencia, en el disco óptico que ayuda con los síntomas.

Punción lumbar

Una punción lumbar normalmente se considera un procedimiento de diagnóstico utilizado para evaluar el líquido cefalorraquídeo. Con pseudotumor cerebri o aumento de la presión intracraneal debido a un exceso de líquido, se puede usar una punción lumbar como un procedimiento terapéutico para eliminar el líquido, con el fin de aliviar la presión. Una punción lumbar, también conocida como punción lumbar, implica la colocación de una aguja en la parte inferior de la espalda para recolectar líquido alrededor de la columna vertebral. Es un procedimiento ligeramente incómodo, pero es seguro, y la recuperación generalmente toma algunas horas.

Algunas personas desarrollan un dolor de cabeza posterior a la punción lumbar cuando el cuerpo se adapta a la presión reducida del LCR después de la extracción del líquido. Pero si tiene papiledema, es probable que sienta alivio de sus dolores de cabeza después del procedimiento en lugar de un nuevo dolor de cabeza. Sin embargo, es posible que sus médicos no realicen una punción lumbar si tiene una masa en su cerebro, ya que los cambios en el flujo y la presión del LCR pueden causar cambios menores en la posición de la masa y posiblemente un desplazamiento peligroso del propio cerebro.

Dejar de tomar medicamentos que causan presión

Si su papiledema es causado por el aumento de la presión intracraneal debido a un medicamento, debe dejar de tomar ese medicamento e incluirlo en su registro médico como una mediación que no puede tolerar. En general, suspender el medicamento previene el empeoramiento del problema, pero no es suficiente para resolverlo por completo una vez que ya se haya desarrollado, y es posible que también necesite una punción lumbar para disminuir la acumulación de LCR.

Maniobras

Si tiene papiledema recurrente debido a un aumento crónico de la presión intracraneal, es posible que necesite un drenaje conocido como derivación ventriculoperitoneal (VP) o derivación lumboperitoneal colocada quirúrgicamente para mantener un volumen y presión de fluido normal. La derivación VP suele ser necesaria para las personas que han tenido un tumor cerebral que causó un bloqueo del flujo de líquido en el cerebro, mientras que la derivación lumboperitoneal se usa más comúnmente en pacientes con hipertensión intracraneal idiopática / pseudotumor cerebri que fracasaron en el tratamiento clínico.

Cirugía

Si tiene un tumor u otra causa anatómica de su edema de papila, es posible que necesite que se lo extraiga quirúrgicamente para aliviar la presión y prevenir la pérdida permanente de la visión y el daño cerebral.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.