Formas sencillas de determinar si tiene presión arterial alta

La presión arterial alta ( hipertensión ) es una condición única, ya que, a diferencia de la mayoría de los problemas de salud, por lo general no presenta signos o síntomas identificativos. Por esta razón, la presión arterial alta se conoce comúnmente como el “asesino silencioso”, ya que puede provocar una enfermedad grave, e incluso la muerte, si no se trata.

Aquí hay cuatro hechos simples que todos deben saber.

La hipertensión puede no tener signos notables

Si bien resfriarse puede hacer que su nariz se congestione y la anemia puede debilitarlo, la presión arterial alta puede existir durante años sin ningún síntoma notable. A menudo es solo cuando aparecen síntomasexternos que una persona tiene algún indicio de un problema, momento en el cual puede haberse desarrollado una complicación grave , que incluye:

  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular,  que se produce cuando la presión arterial alta causa el endurecimiento y el engrosamiento de las arterias
  • Aneurisma, que se produce cuando el aumento de la presión arterial hace que los vasos sanguíneos se debiliten, se abulten y se rompan.
  • Insuficiencia cardiaca,  que puede ocurrir cuando la presión persistente hace que el músculo cardíaco se espese, haciendo que cada vez sea más difícil bombear sangre hasta que finalmente se detenga.

La presión arterial alta se encuentra a menudo de manera incidental

La mayoría de las personas descubren por primera vez que tienen presión arterial alta durante una visita de rutina a su médico. En otras ocasiones, se diagnostica cuando una persona presenta síntomas de problemas cardíacos (dolores de pecho, latidos cardíacos irregulares, disnea) que se asocian directa o indirectamente con hipertensión.

Otro momento común para el diagnóstico es durante la primera visita perinatal de una mujer a un obstetra . Dado que la mayoría de las nuevas madres tienden a ser jóvenes, las visitas regulares al médico no suelen ser una prioridad, lo que lleva a un número inusualmente alto de diagnósticos en este grupo.

La presión arterial alta puede manifestarse como otras condiciones

La presión arterial alta puede causar problemas fuera del sistema circulatorio. Al final, cualquier daño causado a los vasos sanguíneos puede afectar a los órganos de todo el cuerpo. Entre las posibles manifestaciones:

  • La insuficiencia renal puede ocurrir como resultado del estrechamiento y debilitamiento de los vasos sanguíneos en los riñones. Cuando esto sucede, hace que sea más difícil que el riñón funcione correctamente, lo que hace que se cierre.
  • El daño a los ojos puede ocurrir cuando los vasos sanguíneos de los ojos se rompen o sangran, lo que provoca cambios en la visión o incluso ceguera.
  • La función mental también puede cambiar como resultado de la presión arterial alta. Algunas personas tienen pérdida de memoria, incapacidad para concentrarse o dificultad para encontrar palabras.

Todos deben tener su presión arterial controlada

Debido a que la presión arterial alta puede existir en silencio durante muchos años, es importante que todos se revisen la presión arterial de manera regular. Las Fuerzas de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) actualmente respaldan el examen de rutina de la presión arterial para todos los adultos mayores de 18 años.

Si nunca le han hecho controlar la presión arterial, haga una cita para ver a su médico o visite una clínica o farmacia local (algunas de las cuales ofrecen pruebas de detección de presión arterial gratuitas).