Síntomas de la rabia

A pesar de ser raro en los Estados Unidos, la rabia sigue siendo una perspectiva aterradora debido a la velocidad que pueden desarrollar y progresar los síntomas neurológicos. La infección temprana puede estar marcada solo por una fiebre leve y dolor de cabeza. Los síntomas que se desarrollan después del período de incubación (20 a 90 días) serán invariablemente graves e incluyen confusión, salivación excesiva, convulsiones, parálisis, delirio y coma. Una vez que aparecen los síntomas, la muerte es, lamentablemente, casi inevitable.

Este tipo de virus, conocido como  lyssavirus, se  mueve a través de la red de células nerviosas, causando síntomas progresivos a medida que se infiltra gradualmente en el cerebro y el sistema nervioso central. Por eso, a diferencia de algunas enfermedades infecciosas, no se puede esperar a que aparezcan los signos de la enfermedad. Debe buscar tratamiento en el momento en que llegue, lo mordió o rasguñó un animal que tiene o se sospecha que tiene rabia.

Los síntomas de la rabia pueden caracterizarse por las etapas de la infección, descritas en términos generales como el período de incubación, el período prodrómico y el período neurológico agudo.

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Periodo de incubación

El período de incubación es el tiempo entre la exposición al virus y la primera aparición de los síntomas. El período puede ser de 20 a 90 días en promedio, pero puede ser más corto o más largo según la gravedad de la exposición. Por ejemplo, los síntomas en una persona con una mordedura leve pueden tardar meses en desarrollarse. Las personas con heridas profundas o múltiples del cuello o la cabeza pueden ver una progresión de los síntomas en cuestión de semanas. 

Los síntomas de la rabia durante el período de incubación pueden incluir:

  • Fiebre
  • Un dolor de cabeza
  • Sensación de hormigueo o ardor en el lugar de la exposición (conocida como parestesia )

Periodo prodrómico

El período prodrómico se describe por la primera aparición de síntomas. Esto es cuando el virus primero entra en el sistema nervioso central y comienza a causar daño.

La fase prodrómica tiende a durar de dos a 10 días en promedio y puede causar síntomas como:

  • Fatiga
  • Un sentimiento general de malestar (malestar).
  • Pérdida del apetito (anorexia)
  • Dolor, garganta inflamada ( faringitis )
  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea
  • Agitación
  • Insomnio
  • Ansiedad y depresión

Periodo neurológico agudo

El período neurológico agudo dura entre dos y siete días y casi siempre termina en muerte. Los tipos y características de los síntomas pueden variar, dependiendo en gran medida de cuán severa o leve sea la exposición inicial.

La rabia furiosa es el tipo de la mayoría de las personas con experiencia. Como su nombre indica, esta forma de rabia se caracteriza por síntomas físicos y neurológicos violentos. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, y con frecuencia se entremezclan con momentos de calma y lucidez. La muerte con mayor frecuencia será causada por paro cardiorrespiratorio.

La rabia paralítica afecta hasta al 30 por ciento de las personas y causará que los músculos se debiliten gradualmente, comenzando desde el lugar de la exposición y expandiéndose hacia afuera. La parálisis y la muerte eventualmente se producirán (generalmente por insuficiencia respiratoria). Se cree que la mayoría de los casos paralíticos son causados ​​por una lesión menor, como un pellizco, que ha pasado inadvertido.

La rabia atípica es un tipo más frecuentemente asociado con las picaduras de murciélagos. Puede involucrar síntomas tanto de formas furiosas como de parálisis de la enfermedad. Las variaciones en los síntomas y la severidad a menudo pueden dificultar el reconocimiento de un caso como rabia.

Los síntomas de la rabia que se producen durante el período neurológico agudo pueden incluir:

  • Hiperactividad
  • Salivación excesiva
  • Hidrofobia (un síntoma angustiante caracterizado por una sed insaciable, una incapacidad para tragar y pánico cuando se le presentan líquidos para beber)
  • Priapismo (erección persistente y dolorosa del pene) 
  • Sensibilidad extrema a la luz (fotofobia)
  • Paranoia
  • Confusión e incoherencia.
  • Agresión (incluyendo palizas y mordidas)
  • Alucinaciones
  • Convulsiones
  • Parálisis parcial
  • Delirio

Estos síntomas pronto conducirán a un coma, ya que la infección por rabia causa una inflamación cerebral masiva. Sin cuidados de apoyo intensivos, la muerte generalmente ocurre en horas o días.

Cuándo ver a un doctor

Una vez que comienzan a aparecer los síntomas de la rabia, la infección es casi siempre fatal. Para este fin, debe buscar atención en el momento en que sea mordido por un animal salvaje, o incluso uno doméstico.

Comience lavando la herida a fondo con jabón y agua tibia. Mientras que un médico debe ser visto como una cuestión de urgencia, la condición no se considera una emergencia médica en esta etapa. Es simplemente importante consultar a un médico, idealmente el mismo día, y proporcionar toda la información que pueda sobre el ataque. Incluso si ha sido vacunadopreviamente contra la rabia , aún debe hacerse una revisión de su herida ya que la vacuna solo brinda una protección de aproximadamente 10 años.

Si el animal ha sido capturado (o la mascota sospechada está en cuarentena), se pueden realizar pruebas para determinar si tiene rabia. Pero, incluso entonces, el tratamiento no se retrasaría necesariamente en espera de los resultados. Esto se debe a que la única forma segura de confirmar la rabia es la eutanasia del animal y obtener dos muestras de tejido del cerebro. Claramente, con un animal doméstico, esta puede ser una opción menos si los síntomas son vagos, inespecíficos o inexistentes.

Cualquiera sea la circunstancia, si existe una sospecha genuina de exposición, el  tratamiento debe iniciarse sin demora.

Por otro lado, si ha sido arañado por un animal sospechoso o ha estado en contacto con fluidos corporales de un animal enfermo o muerto, aún debe consultar a un médico aunque sea solo por su tranquilidad. Esto es especialmente cierto si usted vive en un área donde se ha identificado la rabia animal.

Si bien la rabia solo puede transmitirse a través de la saliva o del cerebro / tejidos nerviosos, cualquier exposición potencial, por pequeña que sea, debe tomarse en serio. En todo caso, puede proporcionarle el impulso para recibir la vacuna contra la rabia y reducir su riesgo futuro.