Síntomas del sarampión

El sarampión no es una enfermedad que vemos mucho en estos días, pero ha estado regresando en los últimos años. Los síntomas y signos, como fiebre, tos seca, sensibilidad a la luz y erupción, generalmente aparecen más de una semana después de la exposición.

Dado el riesgo de infección de oído, neumonía y otras posibles complicaciones, es importante conocer estas y otras características del sarampión y buscar atención médica si cree que está afectado.

Esto, obviamente, es principalmente una preocupación para aquellos que no están vacunados. Aunque el sarampión no es común en los Estados Unidos, pueden ocurrir brotes y el virus puede contraerse cuando se viaja a otros países.

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Síntomas frecuentes

Es poco probable que pueda confiar en el conocimiento de primera mano sobre el sarampión, y es muy probable que su médico nunca lo haya diagnosticado . Debido a esto, estudiar el virus puede ser particularmente útil.

Alrededor de 10 a 12 días después de la exposición a una persona con sarampión (aunque este período de incubación puede variar de siete a 21 días), las personas sin inmunidad al sarampión pueden presentar síntomas de sarampión, algunos de los cuales son similares a la gripe, entre ellos:

  • Fiebre, que generalmente comienza en grado bajo y continúa aumentando cada día, alcanzando un máximo de 104 o 105 grados en el cuarto o quinto día de estar enfermo y rompiendo unos días después.
  • Tos seca
  • Goteo nasal, estornudos y congestión
  • Ojos rojos y acuosos por conjuntivitis.
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz)
  • Poco apetito
  • Glándulas inflamadas
  • Manchas de Koplik, manchas rojas pequeñas y brillantes con un punto central de color blanco azulado que a menudo se encuentran dentro de la boca, dentro de las mejillas y en el paladar blando

Dos o cuatro días después, después de que comienzan la fiebre y otros síntomas del sarampión, una persona con sarampión desarrollará la erupción clásica del sarampión.

El sarampión es contagioso desde  cuatro días antes de que aparezca la erupción  hasta cuatro días después de que aparezca.

Erupción por sarampión

Aunque muchas infecciones virales infantiles se asocian con una erupción, la erupción del sarampión tiene algunas características que la hacen diferente de esas erupciones virales. Por un lado, a diferencia de muchas otras infecciones virales, como la roséola y la varicela, que generalmente comienzan en el tronco, la erupción del sarampión comienza en la cara y la cabeza.

Otras cosas a tener en cuenta con respecto a la erupción del sarampión:

  • Esta erupción roja y con manchas se extenderá por su cuerpo o el de su hijo durante los próximos tres días, hasta llegar a sus manos y pies después de comenzar alrededor de la línea del cabello.
  • Suele durar entre cinco y seis días.
  • Después de tres o cuatro días, la erupción ya no puede volverse blanca cuando la presionas.
  • Las áreas donde la erupción del sarampión fue más severa, pueden comenzar a pelarse.
  • Una vez que la erupción comienza a desaparecer, se desvanecerá en el mismo orden en que comenzó. Comenzará a desaparecer alrededor de la línea del cabello y la cara primero, luego el tronco y luego las extremidades.

Además, a diferencia de algunas otras infecciones virales, la fiebre con sarampión generalmente continúa cuando se desarrolla la erupción.

Es posible que usted o su hijo parezcan más enfermos durante los primeros días en que aparece la erupción, y es posible que no se sienta mejor hasta unos días después, cuando se rompe la fiebre.

Complicaciones

Aunque algunas personas continúan afirmando que el sarampión es una infección leve, puede tener complicaciones graves. De hecho, una o más complicaciones ocurren en alrededor del 30 por ciento de los casos. Debido a la fiebre alta  y la irritabilidad, muchos niños terminan requiriendo hospitalización.

La mayoría de las personas se recuperan del sarampión sin tratamiento, pero algunas tienen complicaciones que requieren tratamiento , y desafortunadamente, algunas personas que contraen sarampión, generalmente niños, mueren.

Las personas que tienen mayor riesgo de desarrollar complicaciones incluyen:

  • Niños menores de 5 años. 
  • Adultos mayores de 20 años.
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Las complicaciones comunes que pueden ocurrir cuando tiene sarampión incluyen:

  • Infecciones del oído: ocurren en aproximadamente 1 de cada 10 niños y pueden causar pérdida de audición.
  • Diarrea:  esto ocurre en menos de 1 de cada 10 niños y puede provocar deshidratación.

Las complicaciones más graves del sarampión incluyen:

  • Neumonía: esta infección pulmonar es la principal causa de muerte por sarampión en los niños. Aproximadamente 1 de cada 20 niños con sarampión desarrollan neumonía.
  • Encefalitis: esta es una inflamación del cerebro que ocurre en aproximadamente 1 de cada 1,000 personas. Implica síntomas más graves, como fiebre, dolor de cabeza, vómitos, rigidez en el cuello, irritación meníngea, somnolencia, convulsiones y coma. Esta complicación del sarampión generalmente comienza aproximadamente seis días después del inicio de la erupción del sarampión y puede causar la muerte, sordera o daño cerebral permanente.
  • Problemas de embarazo: El sarampión puede provocar un parto prematuro, bajo peso al nacer e incluso pérdida del embarazo.
  • Panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE, por sus siglas en inglés) : es una complicación mortal, pero rara, causada por un virus defectuoso del sarampión. Alrededor de siete a 10 años después de haber tenido sarampión, los niños y adultos jóvenes con SSPE desarrollan síntomas neurológicos progresivos, que incluyen pérdida de memoria, cambios de comportamiento, movimientos incontrolables e incluso convulsiones. A medida que los síntomas progresan, pueden volverse ciegos, desarrollar músculos rígidos, no poder caminar y, eventualmente, deteriorarse a un estado vegetativo persistente. Los niños que tenían sarampión antes de los 2 años de edad parecen tener más riesgo de desarrollar esta complicación. Las personas con SSPE generalmente mueren dentro de uno a tres años de los primeros síntomas de desarrollo. Afortunadamente, como el número de casos de sarampión ha ido disminuyendo en la era posterior a la vacuna, también lo ha hecho el número de muertes por SSPE.
  • Convulsiones: en un 0,6 por ciento a 0,7 por ciento de las personas, las convulsiones con o sin fiebre pueden ocurrir como una complicación del sarampión.
  • Muerte: en los Estados Unidos, el sarampión es fatal en aproximadamente el 0,2 por ciento de los casos.

El sarampión también puede causar complicaciones en los ojos, como:

  • Queratitis: esta es una infección o inflamación de la córnea, la clara estructura de cúpula en la parte frontal del ojo. Los síntomas de la queratitis son visión borrosa, dolor, enrojecimiento, sensibilidad a la luz y lagrimeo. Puedes sentir que hay un pedazo de arena en tu ojo. La queratitis puede ser una complicación más grave del sarampión porque las cicatrices relacionadas en su córnea, si están presentes, pueden dañar permanentemente su visión.
  • Úlceras / cicatrización corneales: si la queratitis empeora, puede convertirse en una úlcera corneal , una llaga abierta que aparece como un punto blanco en la córnea. Una úlcera puede desarrollarse por el virus del sarampión en sí o por una infección bacteriana causada por el sarampión. Puede llegar a ser doloroso y provocar cicatrización de la córnea, lo que ocasiona una disminución significativa de la visión o ceguera.
  • Retinopatía: afortunadamente, la retinopatía inducida por el sarampión es rara, pero se han documentado casos de pérdida sustancial de la visión porque el sarampión ha destruido la retina. En este tipo de retinopatía, los vasos sanguíneos aparecen adelgazados, el nervio óptico se inflama y el líquido se acumula en la retina , causando un patrón en forma de estrella. Esto puede causar pérdida temporal o permanente de la visión.
  • Neuritis óptica: esta es una inflamación del nervio óptico, el cable nervioso grande que conecta su ojo con su cerebro. Aunque esta complicación es bastante rara, puede ocurrir en personas que desarrollan encefalitis inducida por sarampión. La neuritis óptica puede causar pérdida temporal o permanente de la visión.
  • Ceguera: en los países en desarrollo donde los niños no son inmunizados con tanta frecuencia, el sarampión es una de las principales causas de la ceguera infantil. Es causada por una o más de las complicaciones anteriores, que empeoran por la desnutrición.

Cuándo ver a un doctor

Si cree que usted o su hijo han estado expuestos al sarampión o si hay un sarpullido presente que sospecha que es sarampión, llame a su médico de inmediato. Es posible que él o ella necesite hacer arreglos especiales para verlo sin correr el riesgo de contagiar la enfermedad a otras personas susceptibles. Quédese en casa para no poner en riesgo a los demás y hable con su médico sobre cuándo puede regresar al trabajo o a la escuela.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.