Síntomas de la anafilaxia.

La anafilaxia es una reacción alérgica repentina y grave que afecta a más de un sistema corporal. Es una emergencia médica que amenaza la vida. A menudo tendrá reacciones en la piel y dificultad para respirar, que puede convertirse en un shock anafiláctico con una caída en la presión arterial. Aprenda a identificar una reacción anafiláctica para que pueda buscar atención médica inmediata.

Síntomas frecuentes

La anafilaxia es ante todo una reacción alérgica . Las reacciones alérgicas se convierten en anafilaxia una vez que una alergia comienza a afectar más de un sistema corporal, como la piel y el sistema respiratorio. La anafilaxia aparece repentinamente y los síntomas progresan rápidamente. Se desarrollará más comúnmente después de comer, ser picado por un insecto o tomar medicamentos.

Lo que hay que vigilar

Para identificar el shock anafiláctico, primero busque los síntomas de alergia que incluyen:

  • Comezón
  • Piel enrojecida, levantada, con manchas, vista en el 90 por ciento de los casos
  • Sibilancias o falta de aliento, visto en el 70 por ciento de los casos

Los síntomas se pueden ver en muchas partes del cuerpo:

  • Piel: Puede tener enrojecimiento y picazón. Se pueden desarrollar colmenas, que son protuberancias con picazón elevadas que palidecen (se vuelven blancas) cuando se presionan sobre ellas. Se puede desarrollar angioedema, que es una inflamación debajo de la piel.
  • Ojos:  puede tener signos de irritación, como picazón, enrojecimiento, producción de lágrimas y la piel se puede inflamar alrededor de los ojos.
  • Respiración superior: se puede presentar  congestión, secreción nasal y estornudos. Puede sentir hinchazón en la garganta, asfixia o ronquera.
  • Oral:  puede experimentar una hinchazón de la lengua, los labios o la garganta, o sensaciones anormales de sabor.
  • Respiración inferior:  puede tener dificultad para respirar, sibilancias y opresión en el pecho.
  • Circulatorio:  puede tener un ritmo cardíaco rápido o lento y presión arterial baja. Puede sentirse mareado, desmayarse, o puede desmayarse.
  • Sistema nervioso:  puede sentirse ansioso o confundido, tener dificultad para hablar e incluso puede sentir una sensación de muerte inminente.
  • Sistema digestivo: se pueden experimentar náuseas, vómitos, diarrea o dolor abdominal.

Choque anafiláctico

La anafilaxia se convierte en un shock anafiláctico cuando una persona muestra signos de presión arterial baja :

  • Confusión
  • Debilidad
  • Color pálido
  • Inconsciencia

El shock anafiláctico a menudo incluye  dificultad para respirar . Una persona no siempre tiene problemas para respirar, pero si el síntoma está presente, es un buen indicador de que la reacción alérgica se está convirtiendo en anafilaxia.

Signos de shock anafiláctico

Algunos de los signos reveladores incluyen:

  • No se puede hablar más de una o dos palabras
  • Sentado derecho o con las manos en las rodillas.
  • Buscando aliento
  • Frunciendo los labios para respirar.
  • Usar los músculos del cuello para respirar.

La exposición al alérgeno como un signo

Es más fácil identificar los signos y síntomas de un shock anafiláctico si hay una exposición conocida al alérgeno. Por ejemplo, las personas con alergias a las picaduras de abejas generalmente sabrán que han sido picadas. Cualquier persona que haya tenido reacciones alérgicas en el pasado debe estar al tanto de cualquier síntoma, incluso si no se ha identificado ninguna exposición al alérgeno. Por ejemplo, las personas con alergias alimentarias tienen más probabilidades de tener anafilaxia mientras comen, incluso cuando no creen que estén comiendo los alimentos a los que son alérgicos.

Si alguien lleva joyas de alerta médica que indiquen una alergia, eso puede ayudar a identificar la causa de los síntomas.

Síntomas raros

Por lo general, un episodio de anafilaxia se desarrollará y progresará rápidamente, alcanzando un máximo en 30 a 60 minutos, y luego se resolverá completamente en la siguiente hora. Sin embargo, hay patrones atípicos.

La anafilaxia bifásica se observa en hasta el 20 por ciento de los pacientes, tanto en niños como en adultos, aunque alguna vez se pensó que era más rara. En esta presentación, la reacción anafiláctica inicial se manifestaría y se resolvería, solo para que la reacción regrese horas o días después. Es por esto que alguien puede ser admitido en el hospital para observación después de una reacción anafiláctica. En algunos casos, las personas no experimentarán los síntomas más graves de la anafilaxia, como dificultad para respirar, y por lo tanto decidirán no buscar atención médica. Sin embargo, esto los pone en riesgo de una reacción bifásica, lo que puede llevar a consecuencias graves.

Un estudio  de casos pediátricos publicado en 2015 encontró una mayor incidencia en niños de 6 a 9 años. Era más probable que hubieran sido tratados con más de una dosis de epinefrina, lo que indica que tuvieron una reacción más grave. También tenían más probabilidades de haber tenido un retraso en recibir tratamiento con epinefrina o llegar a un departamento de emergencias.

La anafilaxia prolongada se ve raramente. En este caso, los síntomas pueden durar desde varios días hasta más de una semana sin resolverse claramente por completo.

Complicaciones

La anafilaxia puede causar la muerte si no se trata. Se puede desarrollar un infarto de miocardio o fibrilación auricular durante la anafilaxis, y estos riesgos cardíacos son mayores en pacientes mayores de 50 años.

La epinefrina es el fármaco de elección para tratar la anafilaxis, pero conlleva un riesgo de sobredosis y de desencadenar complicaciones cardiovasculares. En pacientes de mayor edad, algunas investigacionessugieren que es más seguro administrar inyecciones intramusculares en lugar de epinefrina intravenosa.

Cuándo ver a un doctor

Si tiene algún síntoma de anafilaxia, busque atención médica de inmediato. Es apropiado llamar al 911 para tratamiento de emergencia. 

No espere para llamar a atención de emergencia. La reacción puede progresar rápidamente. La urticaria puede convertirse en shock anafiláctico en minutos. Si está solo, corre el riesgo de perder el conocimiento antes de poder solicitar atención.

Si sabe que corre el riesgo de sufrir anafilaxis por alergia, llame a un médico de emergencia tan pronto como sepa que ha estado expuesto. Incluso si usa un autoinyector de epinefrina, necesitará tratamiento de emergencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.