Síntomas de la malaria

La malaria es una infección causada por un parásito. Si tiene malaria , es probable que experimente una serie de síntomas vagos que son típicos de la mayoría de las infecciones, así como algunos síntomas característicos que están más específicamente asociados con una infección de malaria.

Los efectos físicos de la malaria se producen en gran parte porque el parásito invade los glóbulos rojos, produce toxinas, causa anemia (función baja de los glóbulos rojos) y bloquea potencialmente los pequeños vasos sanguíneos en todo el cuerpo.

Síntomas frecuentes

Los síntomas de la enfermedad tienden a ocurrir en ciclos, que corresponden al ciclo de vida del parásito. Durante las diferentes fases del ciclo de vida del parásito, existe una variación en la forma en que el organismo afecta a los glóbulos rojos y existe una variación en el impacto de las toxinas resultantes en el cuerpo.

Hay varias especies diferentes de parásitos de la malaria, y todos causan síntomas similares. Sin embargo, las diferencias se manifiestan con el curso de tiempo variable de la enfermedad.

Es probable que experimente un período de incubación después de la exposición al parásito, con un retraso en el inicio de los síntomas. Los primeros signos de malaria se producen entre una y cuatro semanas después de la exposición y, en algunos casos, pueden durar mucho más.

Los síntomas más comunes de la malaria son:

  • Dolores de cabeza
  • Fatiga 
  • Energía baja
  • Náusea 
  • Vómito 
  • Mialgia (dolores musculares)
  • Malestar estomacal 
  • Diarrea

Síntomas cíclicos

Los ciclos de fiebre que duran de seis a 24 horas pueden alternarse con rondas de escalofríos, temblores y sudoración diurna o sudores nocturnos. Esta característica cíclica es a menudo el signo más reconocible de la malaria, que la distingue de otras infecciones, y generalmente le indicará a su médico que le haga una prueba de malaria .

Síntomas de la malaria cíclica

  • Fiebre, que puede ser muy alta.
  • Resfriado
  • Sudores
  • Sudores nocturnos
  • Sacudida

Síntomas menos comunes

La malaria puede afectar varios sistemas del cuerpo, particularmente si no se trata. Los síntomas menos comunes de la malaria incluyen:

  • Ictericia : (color amarillo de la piel u ojos)
  • Tosiendo
  • Falta de aliento causada por líquido en los pulmones
  • Abdomen expandido causado por un bazo agrandado.
  • Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)

Si nota esto, especialmente después de viajar a un área propensa a la malaria, busque atención médica de inmediato.

Complicaciones

Si tiene deficiencias en el sistema inmunológico, o si no tiene buena salud, es más probable que desarrolle complicaciones. Sin embargo, una persona sana con un sistema inmunológico fuerte puede desarrollar complicaciones de la malaria, incluso con el tratamiento recomendado.

Las complicaciones graves afectan al 30 a 60% de los adultos y niños con malaria.

Trombocitopenia 

Un recuento plaquetario bajo puede interferir con la coagulación de la sangre, que se manifiesta como un sangrado excesivo o coágulos de sangre excesivos.

Anemia 

La anemia leve se produce con la infección de la malaria. A veces, la infección puede avanzar, lo que provoca un recuento de glóbulos rojos muy bajo o una función de los glóbulos rojos profundamente disminuida. Los síntomas de la anemia incluyen fatiga, dolores de cabeza y presión arterial baja.

Afectación renal 

Los parásitos dentro de los glóbulos rojos pueden causar el bloqueo de pequeños vasos en los riñones o los glóbulos rojos pueden acumularse debido a las toxinas. Esto puede interferir con la función renal normal y puede causar dolor. 

Participación cerebral 

Cerebral malaria, a condition in which the parasite is present in the blood cells in the brain, is relatively uncommon. Symptoms include seizures, motor weakness, vision loss, decreased consciousness, coma, and permanent neurological deficits or even death.

Loss of Consciousness or Coma

A rare complication of malaria, unresponsiveness can occur as a result of advanced disease, even without cerebral malaria.

Death

Malaria can result in death due to widespread complications. Prompt attention to symptoms is crucial to preventing not just the risk of mortality, but all complications.

Children are more likely to die from malaria complications than adults with the infection.

During Pregnancy

Se ha encontrado que las mujeres embarazadas tienen una susceptibilidad más alta de lo normal a la malaria. Si la infección no se trata durante el embarazo, puede causar defectos de nacimiento o el bebé puede nacer con una infección de malaria.

Infecciones recurrentes 

La mayoría de las personas que tienen un sistema inmunológico saludable desarrollan inmunidad parcial a la malaria. Las infecciones repetidas generalmente producen síntomas más leves que las infecciones iniciales, con un período de incubación más largo de lo normal debido a la inmunidad parcial.

Sin embargo, es posible que las infecciones recurrentes se vuelvan graves y progresen, lo que produce complicaciones graves, por lo que es necesario tomar medidas preventivas.

Cuándo ver a un doctor

Si tiene fiebre, fatiga, nuevos dolores de cabeza o dolores de cabeza persistentes, debe consultar a su médico porque estos son los signos de la mayoría de las infecciones. Si tiene fiebres, escalofríos y sudores cíclicos, esto sugiere específicamente la infección por malaria.

Debería estar familiarizado con los signos y síntomas comunes de la malaria si ha estado en un clima tropical y notar que fue picado por mosquitos, ya que esta es la forma en que se transmite la malaria.Malaria: causas y factores de riesgo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.