Síntomas de la Tuberculosis (TB)

Si tiene TB latente , no tendrá ningún síntoma porque su cuerpo está trabajando efectivamente para mantener bajo control las bacterias infectadas. Cuando su sistema inmunológico no es lo suficientemente fuerte como para hacerlo, la TB latente se convierte en TB activa, cuyo síntoma más común es una tos persistente que puede producir flema teñida de sangre. La TB que se propaga más allá de los pulmones puede involucrar síntomas relacionados con los riñones, los huesos, el cerebro y otras áreas del cuerpo.

Síntomas frecuentes 

La gran mayoría de los casos de TB ocurren y permanecen en los pulmones. Esto se llama tuberculosis pulmonar. Los síntomas de la tuberculosis pulmonar activa incluyen:

  • Una tos que dura más de tres semanas.
  • Una tos que produce esputo verde o amarillo (flema) que también puede estar manchada de sangre 
  • Dificultad para respirar o dolor en el pecho
  • Fatiga
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso.
  • Sudores nocturnos
  • Fiebre

Síntomas raros

En ocasiones, la TB activa se propagará más allá de los pulmones a los ganglios linfáticos, riñones, huesos, cerebro, cavidad abdominal, membrana alrededor del corazón (pericardio), articulaciones (especialmente articulaciones que soportan peso, como caderas y rodillas) y órganos reproductivos . Cuando esto sucede, se la conoce como tuberculosis extrapulmonar.

Los síntomas de la tuberculosis extrapulmonar dependen del área involucrada y pueden incluir: 

Ganglios linfáticos: los ganglios linfáticos que drenan los pulmones pueden llegar a ser lo suficientemente grandes como para comprimir los bronquios, causando una tos y posiblemente un pulmón colapsado. Si las bacterias se propagan a los ganglios linfáticos en el cuello, es posible que los ganglios se rompan a través de la piel y descarguen pus. 

Riñones: la infección por TB de los riñones puede causar fiebre, dolor de espalda y, a veces, sangre en la orina. La infección comúnmente se propaga a la vejiga, causando micción dolorosa y frecuente.

Cerebro: la tuberculosis que infecta el cerebro, llamada meningitis tuberculosa, es potencialmente mortal. En los Estados Unidos y en otros países desarrollados, la meningitis tuberculosa ocurre con mayor frecuencia entre las personas mayores o las personas con un sistema inmunitario debilitado. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza constante, rigidez en el cuello, náuseas y somnolencia que pueden llevar al coma. 

Pericardio :en la pericarditis tuberculosa, elpericardio seengrosa y a veces filtra líquido hacia el espacio entre el pericardio y el corazón. Esto puede debilitar el corazón, causando hinchazón de las venas del cuello y dificultad para respirar. 

Genitales: la tuberculosis también puede propagarse a los genitales. En los hombres, la tuberculosis genital hace que el escroto se agrande. En las mujeres, causa dolor pélvico e irregularidades menstruales y aumenta el riesgo de un embarazo ectópico (en el que el óvulo se implanta fuera del útero).

Indicaciones del Subgrupo

Ciertas poblaciones deben estar especialmente al tanto de cualquier síntoma que pueda indicar TB, ya que están en mayor riesgo de complicaciones de la enfermedad. Éstos incluyen:

  • Personas con VIH:  desde el brote de SIDA en la década de 1980, el número de casos de tuberculosis ha aumentado dramáticamente. La infección por VIH suprime el sistema inmunológico, lo que dificulta que el cuerpo controle las bacterias de la tuberculosis. En todo el mundo, la tuberculosis es una de las principales causas de muerte entre las personas con VIH.
  • Mujeres embarazadas: los  bebés nacidos de mujeres con TB no tratada pueden tener menos peso al nacer que el óptimo y pueden nacer con TB. Las mujeres embarazadas deben recibir tratamiento si la probabilidad de que tengan TB sea de moderada a alta. 

Además, cualquier persona con un sistema inmunológico comprometido tiene un mayor riesgo de infección activa de TB y complicaciones relacionadas. 

Cuándo ver a un doctor

Si ha estado expuesto a alguien con TB, tiene dolor en el pecho o una tos persistente con o sin flema, llame a su médico, quien le hará una prueba de la piel. La TB es una enfermedad grave y puede ser mortal si no se trata.