Síntomas de un tumor cerebral

Cuando un dolor de cabeza empeora o no desaparece, es natural preguntarse si podría ser un síntoma de algo más grave, como un tumor cerebral . Si bien los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de tumores cerebrales , los que realmente están relacionados con el tumor generalmente tienen características distintas o se combinan con otros síntomas, como vómitos . De hecho, las convulsiones suelen ser la primera señal de que puede haber un tumor cerebral. Otros síntomas pueden incluir cambios cognitivos, pérdida de conciencia, mareos y vómitos.

Síntomas frecuentes

Los tumores cerebrales pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos(cancerosos). Los síntomas de cada uno son muy similares. Los síntomas pueden surgir debido al deterioro del área particular del cerebro donde se localiza un tumor o al aumento de la presión intracraneal , que es la presión dentro y alrededor del cerebro.

Por ejemplo, un tumor en el área del cerebro que procesa la visión puede resultar en visión doble. Un tumor en el área del cerebro que controla el equilibrio puede resultar en falta de coordinación. El aumento de la presión intracraneal puede producir una variedad de síntomas que afectan áreas del cerebro que están cerca del tumor cerebral, o áreas del cerebro que están ubicadas relativamente lejos del tumor cerebral.

Los síntomas de un tumor cerebral pueden ser muy leves y sutiles o graves y potencialmente mortales. Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de estos síntomas son comunes a muchas otras afecciones.

Los signos y síntomas de un tumor cerebral incluyen: 

Convulsiones

Las convulsiones son a menudo el primer síntoma que se experimenta cuando se presenta un tumor cerebral (no dolores de cabeza, como muchos creen).

Hasta un tercio de las personas informan haber tenido convulsiones antes de ser diagnosticadas con un tumor cerebral; son más comunes en personas con gliomas de bajo grado (el tipo más común de tumor cerebral en adultos).

Hay varios tipos diferentes de convulsiones, y las causadas por tumores cerebrales son  convulsiones focales . Surgen en el área ocupada por el tumor cerebral y pueden propagarse rápidamente para afectar a todo el cerebro. Las convulsiones generalizadas, por otro lado, surgen en todo el cerebro y generalmente son causadas por enfermedades congénitas; convulsiones de ausencia  son un ejemplo. Si bien una simple observación no suele ser suficiente para determinar que una convulsión es focal, es importante en su diagnóstico.

Las convulsiones tónico-clónicas (gran mal) pueden hacer que el cuerpo se agite en distintos niveles de intensidad y, por lo general, comienzan como convulsiones focales en una zona del cerebro antes de extenderse rápidamente en segundos para generalizarse. Por lo general, hay pérdida de conciencia, así como pérdida de vejiga y, a veces, control intestinal. Las convulsiones mioclónicas pueden causar contracciones musculares molestas, pero sin pérdida de conciencia.

Las convulsiones sensoriales pueden provocar cambios en la visión, como ver luces destellantes, un sentido extraño del olfato, los labios que golpean u otros síntomas sensoriales. Algunas convulsiones pueden hacer que una persona se quede quieta y mire al espacio, sin ver lo que lo rodea. Sin embargo, otras convulsiones pueden causar experiencias tipo déjà vu.

Dolores de cabeza

Hasta la mitad de las personas con tumores cerebrales sufren de dolores de cabeza. Los dolores de cabeza por tumores cerebrales tienden a ser apagados y persistentes, y los dolores de cabeza palpitantes ocurren con menos frecuencia. Los dolores de cabeza debidos a un tumor cerebral a menudo son peores en la mañana y pueden mejorar a lo largo del día. Pueden causar dolor en todo o peor en un lado de la cabeza. Los síntomas adicionales, como los vómitos, también pueden estar presentes (y en la mayoría de los casos están presentes). El dolor también puede empeorar con la actividad física, estornudar, toser, agacharse o agacharse al evacuar. 

Vómito

El vómito, especialmente en la mañana, con o sin náuseas, puede ser un síntoma de un tumor cerebral. El vómito es más común en la mañana y, cuando se debe a un tumor cerebral, a menudo se desencadena por un cambio abrupto (como rodar en la cama).

Cambios cognitivos Los
tumores cerebrales pueden afectar muchas áreas de la cognición. Es importante tener en cuenta que estos cambios pueden ser sutiles, y una persona que tiene un tumor cerebral puede ser capaz de mantener su trabajo o función socialmente, pero algo puede estar un poco “apagado”.

Los cambios cognitivos causados ​​por los tumores cerebrales incluyen:

  • Memoria: un tumor cerebral puede hacer que el cerebro procese información a una velocidad menor. Una persona puede volverse olvidadiza de una manera que al principio no es alarmante, pero progresa más allá del olvido que todos experimentamos a veces.
  • Solución de problemas: tareas como hacer matemáticas simples, escribir oraciones, configurar un tablero de ajedrez o incluso seguir una receta pueden ser difíciles.
  • Concentración: una persona puede distraerse más fácilmente y tener problemas para permanecer en la tarea. Puede llevar más tiempo completar las tareas básicas de lo habitual.
  • Confusión: los síntomas pueden variar desde una leve confusión, como no entender los matices de una conversación, hasta síntomas más extremos, como no reconocer la cara de una persona familiar.
  • Problemas espaciales: Los problemas con la percepción espacial pueden causar torpeza. Un conductor anteriormente bueno puede tener un accidente automovilístico debido a cambios en la percepción de la profundidad.

Pérdida de la conciencia
Cuando la presión intracraneal llega a ser muy alta, puede causar presión en el cerebro mismo. La pérdida de la conciencia puede ocurrir por varias razones. Una persona puede volverse progresivamente más fatigada hasta el punto de inconsciencia, o puede ocurrir repentinamente. Dependiendo de la causa, la pérdida de conciencia puede progresar a coma. 

Cambios de personalidad o humor Los
adultos que tienen tumores cerebrales a veces experimentan cambios de personalidad. Pueden reírse en momentos inapropiados, tener un repentino interés en el sexo, tener rabietas, volverse paranoicos o involucrarse en conductas de riesgo. También es posible que los rasgos típicos de la personalidad se vuelvan exagerados. También se sabe que los síntomas de un tumor cerebral imitan la depresión. 

Problemas de visión y audición
Algunos tumores cerebrales pueden causar trastornos visuales o auditivos. Los problemas con la visión pueden incluir ver luces destellantes, visión doble, visión borrosa y pérdida de visión. Los trastornos auditivos pueden incluir pérdida auditiva unilateral y zumbidos en los oídos. Cuando un tumor afecta el tronco cerebral, la pupila en un ojo puede dilatarse; Este síntoma debe considerarse una emergencia.

Cambios físicos Los
tumores cerebrales pueden causar debilidad en un lado del cuerpo, así como torpeza, mareos, pérdida del equilibrio o tropiezo. También puede haber una marcha anormal, y los movimientos coordinados pueden volverse difíciles. La dificultad para tragar sin una causa obvia también puede ser un síntoma.

Cambios en el
habla Puede producirse una mezcla de palabras o dificultad para hablar con claridad. Una persona que tiene un tumor cerebral puede tener dificultades para formar o encontrar palabras, decir cosas que tienen poco sentido o no poder entender lo que otros dicen. 

Por ubicación del tumor

A veces, los síntomas son muy específicos de la ubicación del tumor en el cerebro. Estos a menudo se superponen con los síntomas más frecuentes. 

Tumores del lóbulo frontal

Los lóbulos frontales están en el área del cerebro donde tienen lugar el pensamiento y el juicio. Los tumores en esta área pueden causar un declive intelectual así como un cambio en la personalidad. Debido a la presión sobre el nervio olfatorio, también pueden resultar en una pérdida del sentido del olfato (anosmia). La capacidad de hablar (afasia expresiva) también puede verse afectada. 

Tumores del lóbulo temporal

Los lóbulos temporales están involucrados en hablar y escuchar. Los tumores en esta área pueden provocar alucinaciones auditivas (escuchar cosas), una incapacidad para entender el habla (afasia receptiva) y cambios en la visión. También pueden ocurrir síntomas como experiencias de deja vu, despersonalización y ver las cosas como más grandes o más pequeñas de lo que realmente son. Tanto los tumores del lóbulo frontal como los del lóbulo temporal pueden causar cambios emocionales, como un aumento de la agresividad. 

Tumores del lóbulo parietal 

Los lóbulos parietales en la parte superior del cerebro pueden causar cambios en la sensación en el lado opuesto del cuerpo. Esta área del cerebro también es muy importante para coordinar diferentes partes del cerebro, y los tumores pueden causar problemas con la orientación (como saber de arriba hacia abajo) así como también con el reconocimiento. Las personas con un tumor en esta región pueden ignorar un lado de su cuerpo o experimentar dolor espontáneo.

Tumores del lóbulo occipital 

Los lóbulos occipitales en la parte posterior del cerebro están involucrados en la visión. Los síntomas pueden variar desde alucinaciones visuales a defectos del campo visual (solo viendo parte del mundo que los rodea) a ceguera cortical, pérdida de visión a pesar de un ojo que funciona perfectamente.

Tumores Cerebelosos

El cerebelo en la parte inferior de la espalda del cerebro es responsable del equilibrio y la coordinación. Los tumores en esta región pueden causar falta de coordinación similar a la asociada con estar ebrio. Estos tumores también pueden causar dificultades con las habilidades motoras finas, como escribir o cepillarse los dientes.

Tumores del tronco cerebral

El tronco cerebral es la estación de relevo entre la parte superior del cerebro y el resto del cuerpo, y también controla funciones vitales como la respiración y la frecuencia cardíaca. Los tumores en esta área pueden causar entumecimiento o debilidad en el lado opuesto del cuerpo debido al tumor, visión doble con pupilas desiguales, mareos, párpados caídos y otros síntomas. También puede ocurrir una pérdida de la conciencia, y la muerte es posible si no se reconoce el tumor. Los tumores en las regiones superiores del cerebro también pueden afectar el tronco encefálico si causan presión que hace que el tejido cerebral se hernie (empuje) en el tronco encefálico.

Tumores de la glándula pituitaria 

Los tumores en la glándula pituitaria pueden provocar cambios en el nivel de energía, los períodos menstruales, la lactancia (producción de leche) y el crecimiento de las manos y los pies en un adulto.

Indicaciones del Subgrupo

Los signos y síntomas de tumores cerebrales en los niños a menudo son los mismos que en los adultos. Algunos síntomas, sin embargo, son exclusivos de los niños, incluyendo:

  • Un dolor de cabeza que despierta a un niño del sueño.
  • No alcanzar hitos de desarrollo apropiados para su edad.
  • Cambios de comportamiento (por ejemplo, un niño ruidoso puede calmarse y viceversa)
  • Volviendo la cabeza para ver algo, en lugar de mover los ojos.
  • Vómitos, a menudo proyectiles.

En los bebés, la zona blanda en el cráneo donde las placas aún no se han cerrado (fontanela) puede abultarse y el bebé puede ponerse molesto cuando se toca la cabeza. 

Complicaciones

Las complicaciones a menudo se asocian con tumores cerebrales que aumentan de tamaño, pero incluso un tumor pequeño puede tener efectos perjudiciales si es cerca de las estructuras del cuerpo las que controlan las funciones vitales. 

Las complicaciones de los tumores cerebrales incluyen:

  • Aumento de la presión intracraneal: como el cráneo es un espacio cerrado e inflexible, un tumor cerebral que aumenta de tamaño puede aumentar la presión en otras áreas del cerebro. A medida que el tejido cerebral se comprime físicamente, puede perder su función o ser empujado hacia abajo o hacia la médula espinal superior, según la ubicación. Cuando esto último, conocido como hernia, ocurre, puede causar la dilatación de las pupilas, la respiración rápida, un ritmo cardíaco irregular, y puede causar la muerte muy rápidamente si no se trata con urgencia. 
  • Hidrocefalia: a menudo, un tumor cerebral obstruye el flujo de líquido en los ventrículos, las regiones “abiertas” del cerebro a través de las cuales fluye el líquido. Cuando esto ocurre, aumenta la presión intracraneal y surgen síntomas de confusión, discapacidad visual y pérdida de conciencia. A veces, la obstrucción ventricular no se puede aliviar, por lo que debe eliminarse el líquido; a menudo, se debe colocar una derivación ventriculoperitoneal .  
  • Interrupción de las funciones vitales: cuando los tumores cerebrales afectan el tronco cerebral, pueden interferir con la respiración, los latidos del corazón y la presión arterial, lo que provoca cambios repentinos y peligrosos en estas funciones vitales. Esto puede causar una emergencia repentina o incluso la muerte. 

Cuándo ver a un doctor

Una vez más, es importante recordar que los síntomas de los tumores cerebrales se superponen con los de muchos problemas menos graves y, en la mayoría de los casos, no indican un tumor cerebral. Dicho esto, la detección temprana de un tumor cerebral reduce la posibilidad de que cause más daño y de que pueda tratarse con éxito.

Llame a su médico si tiene dolores de cabeza frecuentes, problemas cognitivos, debilidad o problemas visuales o auditivos. Su médico le dirá si debe ir a la sala de emergencias en lugar de esperar una visita a su consultorio.

Dicho esto, cualquier síntoma grave o repentino justifica una llamada al 911 o un viaje a la sala de emergencias. Es posible que no se deban a un tumor, pero podrían ser signos de otras afecciones graves, como un derrame cerebral, un aneurisma, metástasis cerebrales por cáncer o una hemorragia en el cerebro.

Los síntomas que son una emergencia

  • El peor dolor de cabeza que has tenido
  • Un fuerte dolor de cabeza durante el embarazo o después del parto.
  • Un dolor de cabeza severo si tiene un sistema inmunitario comprometido debido a la quimioterapia , el VIH / SIDA u otra condición
  • Dolor severo repentino en un solo lado de su cabeza
  • Fiebre junto con un fuerte dolor de cabeza.
  • Una sensación visceral de que algo está muy mal (una sensación de muerte inminente)

Causas y factores de riesgo de los tumores cerebrales