Una visión general de los tumores cerebrales

Un tumor cerebral es una masa de células malignas (cancerosas) o no cancerosas, pero anormales que crecen en el cerebro. Pueden originarse en el cerebro mismo o ser el resultado de un cáncer que se ha diseminado desde otra parte del cuerpo. Aquellos que son cancerosos tienden a crecer rápidamente, mientras que aquellos que no lo son, crecen lentamente.

Muchas personas pueden curarse de tumores cerebrales, pero a veces pueden causar déficits neurológicos a largo plazo e incluso la muerte. Los síntomas de un tumor cerebral incluyen convulsiones, déficits neurológicos y dolores de cabeza persistentes. No está claro cuál es su causa, pero obtener un diagnóstico temprano es la mejor manera de optimizar su resultado. 

Según la  Asociación Americana de Tumores Cerebrales , aproximadamente 700,000 estadounidenses viven con un tumor cerebral.

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Los síntomas

La mayoría de los síntomas de los tumores cerebrales no son exclusivos de ellos y pueden ocurrir por varias otras razones, incluso algo tan simple como la gripe o la somnolencia. En cualquier caso, es importante que consulte a su médico si los experimenta.

Los síntomas de un tumor cerebral se basan en factores como el tamaño y la ubicación del tumor. Los tumores cerebrales producen síntomas al invadir y reemplazar el tejido sano, al comprimir las estructuras adyacentes al tumor (como el nervio óptico) y al aumentar la presión intracraneal.

Los síntomas de un tumor cerebral incluyen uno o más de los siguientes:

  • Convulsiones
  • Dolores de cabeza persistentes
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para concentrarse o resolución de problemas.
  • Cambios de memoria
  • Cambios de humor o de personalidad.
  • Debilidad en un lado del cuerpo.
  • Deterioro del habla y lenguaje ( disartria )
  • Problemas de la vista
  • Pérdida de consciencia

Si usted o su hijo experimentan algún síntoma que podría estar relacionado con un tumor cerebral, busque atención médica de inmediato. La mayoría de los síntomas de los tumores cerebrales también pueden ser síntomas de otras afecciones que también requieren una evaluación médica y posiblemente un tratamiento médico o quirúrgico. Los síntomas de los tumores cerebrales

Causas

Los tumores son causados ​​por células que no funcionan como deberían y crecen más rápidamente o sobreviven por más tiempo que las células normales, a menudo invadiendo esas células sanas. 

No se sabe por qué se desarrollan los tumores cerebrales .

Algunos pueden ser el resultado de enfermedades genéticas como la neurofibromatosis o la esclerosis tuberosa, que se asocian con un mayor riesgo de tumores cerebrales. 

Las exposiciones ambientales, como la radiación y las toxinas, también pueden aumentar las posibilidades de desarrollar un tumor cerebral.

Si bien no hay pruebas sólidas de que  el  uso de teléfonos móviles sea ​​un factor de riesgo para tumores cerebrales, la posibilidad, que ha estado ganando más interés, no se ha descartado por completo.

La mayoría de los tumores cerebrales son espontáneos y no tienen una causa identificable.

Hay al menos 30 tipos de tumores cerebrales, que se dividen en varias categorías diferentes.

Tumores cerebrales primarios y metastásicos

El cáncer cerebral se origina a partir de células dentro del sistema nervioso central (SNC) o de tumores en otras partes del cuerpo que metastatizan (diseminan) al sistema nervioso central. 

Lo primero se aplica a los tumores cerebrales primarios. Pueden originarse a partir de varias células diferentes en el cerebro, como las células gliales (glioma), los astrocitos (astrocitoma), las meninges (meningioma) o la glándula pituitaria (tumor hipofisario).

Los tumores cerebrales metastásicos se originan en otra parte del cuerpo, como los pulmones, el colon, los riñones o las células inmunitarias, y luego viajan al cerebro y causan daños. 

Tumores cerebrales benignos y malignos

Los tumores pueden crecer rápidamente o crecer lentamente, según el tipo.

Todos los tumores cerebrales metastásicos son malignos. Los tumores cerebrales primarios pueden ser benignos o malignos.

Los tumores cerebrales pueden ser causados ​​por crecimientos de crecimiento lento que no son cancerosos, y estos se describen como tumores cerebrales benignos.

Los tumores cerebrales que crecen más rápidamente se desarrollan a partir de crecimientos crecientes que pueden diseminarse a otras regiones o pueden regresar incluso después de la extirpación quirúrgica. Estos se describen como malignos.Causas y factores de riesgo de los tumores cerebrales

Diagnóstico

Si tiene algún síntoma que podría ser causado por un tumor cerebral, debe consultar a su médico. Después de un examen físico, que incluye exámenes neurológicos y oculares, es posible que deba realizarse pruebas de diagnóstico especializadas para formalizar (o descartar) un  diagnóstico de tumor cerebral . Esto puede implicar:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: si sus síntomas iniciales son síntomas neurológicos, es probable que se le realice una prueba de imagen del cerebro, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética . Estos pueden distinguir entre un tumor cerebral, un accidente cerebrovascular, una esclerosis múltiple o una infección cerebral, todo lo cual puede causar síntomas similares. Si se sospecha de un tumor, es probable que tenga un contraste intravenoso (intravenoso), que es un líquido que puede ayudar a delinear los tumores, si están presentes. También puede realizarse estas pruebas para detectar metástasis cerebrales si tiene cáncer en otra parte de su cuerpo, independientemente de sus síntomas.
  • Biopsia: si su prueba de imágenes revela una masa relativa, es probable que se le remita para una biopsia, que es la extirpación quirúrgica del tejido para examinarlo con un microscopio por un patólogo. Una biopsia para un tumor cerebral no es un procedimiento menor y, si es posible, su neurocirujano puede extirpar todo el tumor al mismo tiempo que la biopsia. La biopsia puede identificar el tipo de célula de origen, lo que determina qué tipo de tumor cerebral tiene (por ejemplo, un meningioma, astrocitoma o metástasis de cáncer de mama). Esto le informa a sus médicos el pronóstico y a qué tratamiento se espera que responda. Una biopsia también determina si se extrajo todo el tumor. 

Cómo se diagnostica un tumor cerebral

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para un tumor cerebral incluyen la extirpación quirúrgica de parte o la totalidad del tumor completo, radioterapia, quimioterapia y terapia sintomática. 

En general, la cirugía se considera el tratamiento con mayor probabilidad de ser curativo para un tumor cerebral.

  • Cirugía:  si tiene una lesión, su neurocirujano intentará extirpar todo el tumor. Si su tumor se encuentra en un área del cerebro especialmente delicada, si es metastásico o si tiene muchas lesiones, es posible que no se pueda realizar una cirugía. Sin embargo, incluso en estas circunstancias difíciles, su equipo médico puede intentar extirpar la mayor cantidad posible de su tumor, con radioterapia y quimioterapia como complemento de su tratamiento.
  • Radioterapia: la radioterapia para un tumor cerebral se dirige al tumor en sí, con la menor radiación posible al tejido cerebral normal circundante. Si tiene múltiples lesiones o metástasis en el cerebro, existe una gran posibilidad de que necesite radioterapia. 
  • Quimioterapia: Se  administran medicamentos potentes que destruyen las células cancerosas para los tumores cerebrales agresivos y para la metástasis cerebral. Dependiendo del tipo de tumor cerebral, varios regímenes quimioterapéuticos se adaptan para el tratamiento. 
  • Tratamiento sintomático: Es posible que necesite anticonvulsivos para controlar las convulsiones, medicamentos para el dolor para reducir el dolor o esteroides para reducir la inflamación inflamatoria que puede ocurrir como resultado de un tumor cerebral.

Cómo se tratan los tumores cerebrales