Los síntomas de una hernia de hiato

Una hernia hiatal , también conocida como hernia estomacal, afecta con mayor frecuencia a personas mayores de 50 años. Hasta un 90 por ciento de las personas con una no experimentarán síntomas. Entre los que lo hacen, la acidez estomacal, malestar abdominal, irritación de la garganta, eructos y regurgitación son comunes. Si bien los síntomas como estos pueden ser agravantes, por lo general no son graves. Dicho esto, en raras ocasiones, pueden desarrollarse grandes hernias, que causan complicaciones graves y requieren tratamiento de emergencia.

Síntomas frecuentes

En general, la pequeña hernia del estómago no es intrínsecamente dañina y es poco probable que cause dolor o molestia directa. Lo que puede hacer una hernia hiatal es alterar las estructuras y los mecanismos que mantienen a los alimentos y ácidos en su lugar.

La clave de este problema es una estructura llamada esfínter esofágico inferior (EEI). Cuando se produce una hernia de hiato, puede cambiar la posición de esta válvula, lo que permite que los contenidos del estómago regresen al esófago (conocido como  reflujo ). Relacionados, los síntomas intermitentes pueden incluir:

  • Acidez
  • Regurgitación
  • Eructos o hipo poco después de comer
  • Una sensación de picazón en la garganta.
  • Un sabor amargo o amargo en la boca.
  • Mal aliento

En términos generales, solo cuando una hernia se hace más grande puede manifestarse de esta manera. Si el LES se debilita aún más, como puede ocurrir con la edad, los síntomas relacionados pueden empeorar progresivamente.

Las personas con hernia de hiato tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) , una forma crónica de reflujo que puede interferir con la calidad de vida. La persistencia de los síntomas de ERGE puede provocar tos crónica, dolor en el pecho, asma y daño progresivo en el esmalte dental.

Complicaciones

En términos generales, existen dos tipos de hernia de hiato: una hernia de hiato deslizante y una hernia paraesofágica . Mientras que una hernia deslizante es la más común, ya que representa alrededor del 95 por ciento de todos los diagnósticos, una hernia paraesofágica es potencialmente la más grave de la pareja.

Con una hernia hiatal deslizante , la unión del esófago y el estómago (conocida como la unión gastroesofágica) y parte del estómago sobresalirá a través de un agujero en el diafragma, llamado hiato. Este es el espacio a través del cual pasa el esófago. Se denomina “deslizamiento” porque la parte herniada del estómago puede deslizarse dentro y fuera de la cavidad torácica al tragar.

Con una hernia paraesofágica , solo sobresale el estómago. Si bien muchas hernias paraesofágicas son simplemente la progresión de una hernia deslizante, otras pueden ocurrir repentinamente si hay una debilidad estructural en el diafragma.

A diferencia de una hernia deslizante, una hernia paraesofágica no se desliza fácilmente dentro y fuera del hiato. Más bien, puede hacerse cada vez más grande y deslizarse aún más en la cavidad torácica a medida que pasa el tiempo. Es en esta última etapa que las complicaciones pueden ser graves y, en casos raros, potencialmente mortales.

Las complicaciones pueden incluir compresión esofágica, obstrucción gástrica, estrangulación y una condición extremadamente rara conocida como estómago intratorácico.

Compresión esofágica

La compresión del esófago puede ocurrir cuando la hernia presiona contra la pared del tubo de alimentación. Cuando esto sucede, la comida se puede atascar en el esófago, causando dolor en el pecho después de comer y dificultad para tragar ( disfagia ). Si bien la compresión esofágica no se considera una emergencia médica, puede requerir medicamentos para aliviar o prevenir el empeoramiento de los síntomas.

Hernia Hiatal Encarcelada

El encarcelamiento ocurre cuando la porción herniada del estómago queda atrapada durante el hiato. En algunos casos, los síntomas del encarcelamiento pueden ser crónicos pero mínimos (principalmente una sensación de presión en el pecho cuando la comida pasa por el tracto digestivo superior). En otros, puede causar obstrucción o impedir la circulación sanguínea. El encarcelamiento en sí no es una emergencia médica a menos que se produzca una obstrucción grave.

Vólvulo

El vólvulo es cuando una hernia estomacal se tuerce más 180 grados, causando una obstrucción gástrica severa. Si bien puede ocurrir con una hernia de hiato, también puede ocurrir sin ella y es muy poco frecuente. Los síntomas pueden incluir disfagia, dolor de pecho después de comer, eructos y vómitos.

Si se permite que los síntomas progresen, pueden causar dolor y distensión en la parte superior del abdomen, vómitos que conducen a arcadas no productivas y sangrado gástrico (debido al aumento anormal de la presión arterial). El vólvulo sintomático agudo generalmente ocurre en personas mayores de 50 años y se considera una emergencia médica con un riesgo de mortalidad del 30 al 50 por ciento.

Estrangulación

La estrangulación describe el corte del suministro de sangre al estómago, ya sea debido al vólvulo o al encarcelamiento. Esto, también, se considera una emergencia médica ya que la obstrucción puede ocasionar una muerte celular rápida (necrosis) y daño a los órganos.

Los síntomas incluyen un dolor súbito y agudo en el pecho; fiebre; fatiga; hinchazón vómitos una incapacidad para pasar el gas; estreñimiento; Calor o enrojecimiento por la hernia; ritmo cárdiaco elevado; y heces con sangre o alquitranadas (debido a sangrado gastrointestinal). Si no se trata de inmediato, la estrangulación puede provocar gangrena , shock y muerte.

Estómago intratorácico

Un estómago intratorácico es una condición rara en la cual el estómago se desliza completamente en la cavidad torácica. Curiosamente, no todos los casos causan síntomas. Los signos más comunes son dificultad para respirar ( disnea ) y una sensación de plenitud y presión en el pecho. Otros síntomas pueden incluir vómitos, arcadas, disfagia, hemorragia gastrointestinal y neumonía por aspiración (causada cuando la comida es expulsada hacia los pulmones).

La brecha hiatal agrandada puede hacer que otros órganos se deslicen hacia la cavidad torácica, incluido el páncreas, el hígado o el colon. Cirugía en el único medio para corregir esta rara pero grave complicación.

Cuándo ver a un doctor

La gran mayoría de las hernias de hiato se pueden controlar fácilmente con medicamentos de venta libre, pérdida de peso y un ajuste a su dieta. Las hernias de hiato generalmente no necesitan ser tratadas médicamente a menos que los síntomas sean persistentes o empeoren.

Dicho esto, debe consultar a un médico si sus síntomas no mejoran a pesar del tratamiento. En algunos casos, se pueden necesitar medicamentos recetados más fuertes y otras intervenciones.

Por otro lado, debe buscar atención médica inmediata si los síntomas de reflujo van acompañados de fiebre alta (más de 100.4 grados), dolor severo en el pecho, ritmo cardíaco rápido, arcadas no productivas o heces con sangre. Estos pueden ser los signos de una complicación hernial grave y potencialmente mortal.Causas y factores de riesgo de la hernia de hiato