Síntomas de la vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana puede agravar a más de tres millones de mujeres estadounidenses que la padecen cada año. La afección, provocada por un crecimiento excesivo de bacterias , es común en mujeres de 15 a 44 años y puede provocar secreción vaginal, picazón, ardor y un olor “a pescado”. Si no se trata, la vaginosis bacteriana puede aumentar su vulnerabilidad a las infecciones de transmisión sexual y, en algunos casos, puede provocar un parto prematuro o incluso un aborto espontáneo.

Conocer los signos de la vaginosis bacteriana es su mejor defensa para evitar complicaciones .

Síntomas frecuentes

La vaginosis bacteriana (VB) es causada por un desequilibrio de las bacterias que ocurren naturalmente en la vagina y, más específicamente, por la disminución de un tipo de bacteria “buena” conocida como lactobacilos. Cuando esto sucede, otras bacterias “malas” pueden predominar y causar infección.

De los 21 millones de mujeres en los Estados Unidos que desarrollan VB cada año, hasta el 84 por ciento no tendrá síntomas, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

De los que lo hacen, los más comunes incluyen:

  • Una secreción blanca o amarilla grisácea que generalmente cubre las paredes de la vagina.
  • Un olor a “pescado” que puede empeorar después del coito.
  • Una sensación de ardor al orinar.
  • Picazón, enrojecimiento e hinchazón vaginales (generalmente leves)
  • Sangrado vaginal después del coito.

Incluso después de que una mujer haya sido tratada exitosamente por VB, hasta un 50 por ciento experimentará una recurrencia de síntomas dentro de un año.

Síntomas raros

En raras ocasiones, la VB puede causar disuria (micción dolorosa o difícil) o dispareunia (relaciones sexuales dolorosas). Estos son más a menudo causados ​​por una infección secundaria del tracto urinario y la vagina.

Complicaciones

Diagnosticar y tratar la VB es importante ya que puede reducir considerablemente el riesgo de complicaciones. Las tres preocupaciones más comunes son el mayor riesgo de infecciones de transmisión sexual (incluido el VIH), la enfermedad inflamatoria pélvica (PID) y la pérdida del embarazo o el parto prematuro.

Infecciones de transmisión sexual

La vaginosis bacteriana se caracteriza por la inflamación de los tejidos vaginales. Cuando esto ocurre, los tejidos y los vasos sanguíneos subyacentes comenzarán a hincharse y expandirse para permitir que las células inmunitarias más grandes se acerquen al sitio de la infección.

Si bien este proceso es vital para la curación, también tiene un inconveniente: hace que estos tejidos sean más permeables y vulnerables a las infecciones de transmisión sexual. Esto es especialmente cierto cuando los síntomas de VB son graves.

Según un estudio de 2018 de la Escuela de Medicina de St. Louis, la BV sintomática aumenta el riesgo de gonorrea , clamidia y tricomoniasis en un 270 por ciento. Lo mismo parece ser cierto con el herpes genital y la sífilis ; La relación entre BV y el virus del papiloma humano (VPH) es algo menos clara.

Por el contrario, las mujeres con VB subclínica (en las que no hay síntomas observables) no se vieron en mayor riesgo.

El VIH

En contraste, la  relación entre VB y VIH  no solo es clara sino también insidiosa. El VIH es una enfermedad asociada con el rápido agotamiento de las células inmunes llamadas  células T CD4 . Cuando se produce BV, los glóbulos blancos inundarán el tejido vaginal para rodear y contener la infección bacteriana. 

Sin embargo, si el VIH está presente, esos mismos glóbulos blancos “capturarán” los virus y los llevarán de vuelta a las células T CD4 para neutralizarlos. Pero, en lugar de morir, el VIH encenderá la tabla de las células T CD4 y las infectará.

Al final, tener una infección por VB ayuda a facilitar el VIH al proporcionarle más objetivos para la infección.

Y no solo las mujeres están en riesgo. Si una mujer tiene VIH, el desarrollo de VB puede conducir a un fenómeno conocido como la propagación viral  en el que una infección genital incrementará de manera inherente la concentración del VIH en el semen o las secreciones vaginales. Si esto ocurre, es más probable que una mujer transmita el virus a su pareja sexual (en algunos casos, incluso si está recibiendo terapia contra el VIH ).

Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica (PID) se produce cuando una infección bacteriana en la vagina pasa a través del cuello uterino y permite la propagación de la infección al útero y las trompas de Falopio. Si bien ha habido cierto debate sobre la relación entre BV y PID, la evidencia de 2013sugiere que la PID es más probable que afecte a las mujeres menores de 25 años que tienen episodios graves o recurrentes de BV.

La EIP se caracteriza por dolor pélvico y abdominal, a menudo a largo plazo. Las complicaciones graves incluyen:

  • El desarrollo de tejido cicatricial tanto en el exterior como en el interior de las trompas de Falopio, lo que puede conducir al bloqueo de las trompas.
  • Embarazo ectópico (un embarazo que se desarrolla fuera del útero)
  • Esterilidad

Complicaciones del embarazo

La vaginosis bacteriana durante el embarazo también puede aumentar el riesgo de parto prematuro y aborto espontáneo (más a menudo en el segundo trimestre). Otros riesgos comúnmente citados incluyen el bajo peso al nacer y la ruptura prematura de las membranas (PROM). Incluso una infección bacteriana de bajo nivel puede debilitar las membranas fetales y hacer que se rompan. Si esto ocurre antes de las 33 semanas, se requerirían intervenciones agresivas para prevenir el parto, evitar la infección fetal y ayudar en el desarrollo de los pulmones del bebé.

La asociación entre la VB y las complicaciones del embarazo no está del todo clara. Algunos científicos han cuestionado si la BV desencadena directamente estos eventos (ya que la gran mayoría de las mujeres embarazadas con VB tienen partos normales) o si las otras complicaciones facilitadas por la VB son responsables.

Dicho esto, la evidencia actual sugiere que el desarrollo de VB en el segundo trimestre puede aumentar el riesgo de parto prematuro en un 60 por ciento y dar lugar a un aumento de siete veces en el riesgo de PROM. Por el contrario, se considera que el uso adecuado de antibióticos disminuye el riesgo, a menudo hasta niveles insignificantes.

En términos de seguridad, los antibióticos orales y tópicos utilizados para tratar la VB (metronidazol, clindamicina, tinidazol) no representan ningún riesgo para el feto en desarrollo. Sin embargo, la crema de clindamicina conlleva un ligero riesgo de parto prematuro y, por lo tanto, se evita durante el embarazo.

Cuándo ver a un doctor

Dado que la mayoría de las complicaciones de la BV se producen con una enfermedad sintomática, es importante consultar a un médico si aparecen algunos de los signos característicos. Nunca debe intentar realizar un autodiagnóstico, ya que esto puede llevar a un tratamiento inadecuado (por ejemplo, el uso de antimicóticos tópicos que no tienen efecto sobre las bacterias).

Es aún más importante buscar atención si tiene fiebre, dolores corporales, dolor pélvico y / o abdominal, o dificultad para orinar. Todas estas cosas pueden ser un signo de una infección más grave.

Además, si está embarazada y experimenta síntomas de VB, llame a su obstetra / ginecólogo. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden hacer mucho para garantizar un embarazo seguro y sin complicaciones.Causas y factores de riesgo de la vaginosis bacteriana