Síntomas del cáncer de hígado

Los signos y síntomas del cáncer de  hígado  suelen ser el resultado de daño hepático y pueden incluir coloración amarillenta de la piel (ictericia), dolor abdominal en el lado derecho o en el omóplato, o un bulto en la parte superior derecha del abdomen. Sin embargo, muchas de las señales de advertencia no son específicas, como la pérdida de peso y la fatiga.

A veces, los primeros síntomas son las complicaciones del cáncer de hígado, como la obstrucción de la vía biliar, la anemia o el sangrado . Dado que no existe una prueba de detección del cáncer de hígado, ser consciente de los posibles signos y síntomas es la única forma de detectar la enfermedad en forma temprana. 

Es importante diferenciar brevemente el cáncer primario de hígado, el que se origina en el hígado, de las metástasis hepáticas, que es la propagación del cáncer (por ejemplo, de mama o pulmón) de otra región del cuerpo alhígado. El cáncer de hígado suele ser un solo tumor grande, mientras que las  metástasis (diseminación) suelen ser pequeñas y múltiples.

El cáncer primario de hígado generalmente causa síntomas relativamente tempranos, mientras que las metástasis hepáticas (que son mucho más comunes) pueden ocupar una parte significativa del hígado antes de que se detecten.

Los síntomas son similares al carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado) y al colangiocarcinoma (cáncer de las vías biliares), pero los cánceres de las vías biliares tienden a causar síntomas de obstrucción (como la ictericia) antes que muchos cánceres de hígado.

Síntomas frecuentes

Como muchos tipos de cáncer, el cáncer de hígado generalmente presenta pocos síntomas o signos en las primeras etapas de la enfermedad. A medida que la enfermedad avanza, sus síntomas comienzan a aparecer, lo que incita a buscar atención médica. Debido a la aparición tardía de los síntomas, el cáncer de hígado a menudo se diagnostica en una etapa avanzada (a menos que el tumor se origine cerca de un conducto biliar y cause una obstrucción temprana).

Los síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Una masa abdominal o bulto 

Es posible que sienta una masa o hinchazón muy dura en la región justo debajo de la caja torácica en el lado derecho. A menudo, esta masa es indolora y, si tiene dolor, puede sentir más incomodidad en las áreas que la rodean. 

Algunas veces, el cáncer de hígado también causa agrandamiento del bazo, lo que puede provocar dolor o una sensación de masa en la parte superior izquierda del abdomen.

Dolor abdominal derecho 

Dolor, incomodidad o dolor en el lado derecho del abdomen justo debajo de las costillas puede ocurrir debido a la presión de un tumor hepático en otras estructuras o nervios en esta región. Respire hondo y presione ligeramente hacia arriba debajo de la caja torácica en el lado derecho; aquí es donde se encuentra el hígado. Si tiene un hígado agrandado (hay muchas causas), el borde de su hígado puede sentirse más abajo en su abdomen.

Dolor en el omóplato derecho 

El dolor en el omóplato puede ser un síntoma sigiloso, ya que la condición a la que le está alertando puede que no esté cerca del omóplato (debido a la forma en que los nervios viajan en nuestros cuerpos).

Este es el caso del cáncer de hígado. El tumor (o diseminación del tumor) puede irritar los nervios que le indican al cerebro que el dolor proviene del omóplato cuando en realidad proviene del hígado. Este dolor generalmente se siente en el hombro derecho, aunque puede ocurrir en ambos lados. El dolor también puede extenderse hacia su espalda. 

Si experimenta esto, especialmente si no ha realizado alguna actividad física reciente que pueda explicarlo, consulte a su médico. 

Ictericia 

La ictericia se  refiere a una condición en la cual la piel, así como la parte blanca de los ojos, aparece amarilla. Es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

Se detecta más fácilmente en la luz natural, como estar afuera, que en la luz interior. Además del color amarillento de la piel, algunas personas notan que sus evacuaciones intestinales se ven pálidas y blanquecinas en lugar de marrones. Al mismo tiempo, la orina puede aparecer más oscura de lo normal, incluso sin deshidratación.

Comezón

La acumulación de sales biliares en la piel, que produce ictericia, también puede causar picazón. No solemos pensar en la picazón como un síntoma grave, pero la picazón asociada con la disfunción hepática puede ser muy intensa.

Hinchazón y falta de aliento

La acumulación de líquido en el abdomen conocida como ascitis puede indicar cáncer de hígado. Puede sentirse como hinchazón al principio; algunas personas notan que su ropa no cabe adecuadamente en la cintura o que el tamaño de su cinturón cambia a pesar de que no han aumentado de peso. Con el tiempo, la acumulación de líquido en el abdomen puede empujar hacia arriba los pulmones y causar dificultad para respirar.

Pérdida de peso involuntaria o ganancia

La pérdida de peso involuntaria puede ser bienvenida por algunos, pero cuando no está relacionada con un cambio en la dieta o el ejercicio, siempre merece una visita al médico. La pérdida de peso inexplicable se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal o más durante un período de seis a 12 meses sin intentarlo. Un ejemplo sería un hombre de 200 libras que pierde 10 libras en un período de seis meses sin un cambio en los hábitos.

Se encontró que la pérdida de peso involuntaria estaba relacionada con un cáncer subyacente, incluido el cáncer de hígado, en un tercio de las personas observadas en una revisión de estudios realizada en  2017 . También existen otras causas graves, por lo que es importante consultar a un médico tan pronto como reconozca ese cambio.

El aumento de peso rápido e inesperado también es un posible signo de cáncer de hígado. Esto generalmente ocurre debido a la rápida acumulación de líquido en el abdomen (ascitis).

Pérdida de apetito 

Una pérdida de apetito puede ocurrir con muchos trastornos, pero puede ser bastante profunda con problemas hepáticos. Esto puede ir acompañado de la sensación de llenarse muy rápidamente, incluso cuando se comen solo comidas pequeñas. Dado que estos síntomas pueden ser signos de advertencia no solo de cáncer de hígado sino también de otros cánceres, se justifica una visita a un médico.

Náuseas y vómitos

Hay varias razones por las cuales el cáncer de hígado puede provocar náuseas y vómitos, y este es un síntoma común en todas las etapas de la enfermedad. Hay una gran cantidad de causas para las náuseas y los vómitos, pero cuando ocurre con frecuencia o si empeora, hable con su médico.

Fatiga y / o debilidad

Parece que todo el mundo está cansado en estos días, pero  la fatiga relacionada con el cáncer a  menudo lleva las cosas a un nuevo nivel. La fatiga por cáncer es diferente del cansancio común y no es el tipo de fatiga que mejora con una buena noche de sueño. A veces, este síntoma es más fácil de ver si mira hacia atrás en un período de seis a doce meses y mide su energía hoy contra lo que era en ese momento. 

Fiebre

Una fiebre de bajo grado pero persistente, algo que los médicos denominan “fiebre de origen desconocido” o FUO, es un síntoma bastante común del cáncer de hígado. Una FUO se define como una temperatura superior a 101 grados que dura tres semanas o más y no puede vincularse a una causa obvia después de tres o más visitas al médico (o tres días en el hospital). Hay varias otras causas potenciales de fiebre persistente, pero tener una es una buena razón para ver a su médico.

Sentimiento general de estar mal

Es difícil describir la intuición como un síntoma, pero los estudios nos dicen, a menudo en retrospectiva, que las personas a menudo sienten cuando algo está “apagado” en su cuerpo. Si tiene una idea general de que no está bien, consulte a su médico. A veces, los síntomas pueden ser difíciles de definir en términos como los enumerados anteriormente. Nuestros cuerpos a menudo hacen un buen trabajo de “decirnos” cuando algo está mal si nos tomamos el tiempo para escuchar.

Síntomas raros

Algunos cánceres de hígado secretan hormonas que pueden causar síntomas adicionales. Estos pueden incluir un bajo nivel de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ) que puede causar mareos y desmayos, especialmente en personas que no han comido durante un tiempo; agrandamiento de los senos ( ginecomastia ); atrofia testicular; y un alto recuento de glóbulos rojos.

Complicaciones

El cáncer de hígado puede dar lugar a una serie de complicaciones. Pueden ser el resultado de la presión de un tumor en el conducto biliar u otros órganos, las hormonas producidas por las células cancerosas, la disfunción hepática que provoca la acumulación de toxinas en el cuerpo u otros mecanismos.

Algunas complicaciones potenciales incluyen:

Anemia

La anemia , un recuento bajo de glóbulos rojos, es una complicación muy común del cáncer de hígado y puede ocurrir debido a algunos mecanismos, incluida la falta de factores de coagulación en la sangre que conducen a una hemorragia. La anemia puede ser insidiosa al principio y con frecuencia causa síntomas como fatiga, falta de aliento, ritmo cardíaco rápido, piel pálida y mareo. Como el cáncer de hígado a veces también puede causar eritrocitosis (aumento de la producción de glóbulos rojos), estos efectos a veces se anulan entre sí.

Obstrucción del conducto biliar

La bilis se produce en el hígado. Varios conductos aseguran que se transporte al intestino delgado, ya sea a través de la vesícula biliar o directamente. Los tumores hepáticos o los tumores del conducto biliar pueden crecer dentro de un conducto o ejercer presión cerca de uno, lo que da lugar a una obstrucción del conducto biliar.

Cuando un conducto está obstruido por cualquiera de las dos razones, generalmente provoca un inicio rápido de dolor intenso y constante en la parte superior derecha del abdomen, náuseas, vómitos, ictericia y picazón.

Sangría

El hígado es responsable de producir proteínas (factores de coagulación) que ayudan a que su sangre se coagule. Cuando el cáncer ha sobrepasado a un gran porcentaje de su hígado, estos factores ya no se producen en cantidades suficientes. El resultado es que puede producirse una hemorragia (incluso con un número normal de plaquetas) y puede producirse anemia. El primer signo a menudo es sangrado cuando se cepilla los dientes o sangra la nariz con frecuencia. Un sangrado más grave, como una hemorragia interna, puede ocurrir cuando el cáncer está avanzado.

Hipertensión portal

El cáncer de hígado (y otras enfermedades del hígado) también pueden provocar sangrado del tracto digestivo de otra manera. Un tumor dentro del hígado puede dificultar el flujo de sangre a través de las venas pequeñas en el órgano que conduce a la vena porta grande. La presión resultante en la vena ( hipertensión portal ) provoca un aumento de la presión en los vasos sanguíneos en sentido ascendente, como los que se encuentran en el esófago.

Estas venas son más débiles que la vena porta más grande y se pueden convertir en venas varicosas, como se ve en las piernas de las personas o en el abdomen a veces con una enfermedad hepática. Cuando estas várices se rompen, puede provocar un sangrado masivo en el esófago ( sangrado de várices esofágico , que puede ser potencialmente mortal si no se trata rápidamente. El sangrado puede ocurrir en el estómago y los intestinos también debido al mismo mecanismo.

Calcio alto en la sangre (hipercalcemia)

El cáncer de hígado puede producir un alto nivel de calcio en la sangre ( hipercalcemia de malignidad) a través de unos pocos mecanismos diferentes. Esto puede causar náuseas y vómitos, debilidad muscular extrema y confusión, que puede progresar a coma e incluso la muerte si no se trata.

Síndrome hepatorrenal

El síndrome hepatorrenal  es una afección en la cual la enfermedad hepática conduce a una enfermedad renal debido a cambios en los vasos sanguíneos y reduce el flujo de sangre a los riñones. El síndrome hepatorrenal es muy común con el cáncer de hígado y otras formas de enfermedad hepática, y se estima que el 40 por ciento de las personas que tienen cirrosis desarrollarán el síndrome dentro de cinco años. Desafortunadamente, generalmente es irreversible en estos individuos a menos que se realice un trasplante de hígado.

Encefalopatía hepática

La encefalopatía hepática  puede ser una complicación aterradora del cáncer de hígado, pero en realidad es una causa reversible de síntomas que pueden parecerse a la enfermedad de Alzheimer.

Las toxinas que el hígado no puede eliminar viajan al cerebro. Esto puede resultar en pérdida de memoria, desorientación, cambios de personalidad y confusión severa. Los síntomas pueden comenzar levemente con dificultad para realizar tareas centradas en las matemáticas, como equilibrar una chequera. Otros síntomas pueden incluir la respiración que tiene un olor dulce y el aleteo de los brazos cuando se sostienen directamente frente a una persona. Hay formas de tratar la encefalopatía, pero el pronóstico generalmente depende de la extensión del tumor.

Cuándo ver a un doctor

Si nota alguno de los signos y síntomas anteriores o si no puede explicarlo, consulte a su médico. Si bien muchos pueden indicar condiciones inofensivas, si el cáncer de hígado está presente, el pronóstico generalmente es mejor cuanto antes se diagnostica la enfermedad. Las personas que no tienen  factores de riesgo para el cáncer de hígado pueden desarrollar y desarrollan la enfermedad a veces, algo que vale la pena tener en cuenta si no está seguro de hablar con su médico.

Si tiene factores de riesgo para el cáncer de hígado, como la cirrosis, su situación es un poco más difícil. Es posible que ya esté experimentando síntomas similares como resultado de un problema de salud existente. En este caso, el punto clave es observar un cambio en sus síntomas.

Un estudio  encontró que los síntomas que alertaban a los médicos sobre la presencia de cáncer de hígado en personas con enfermedad hepática crónica incluían dolor en el cuadrante superior derecho, agrandamiento del hígado (la cirrosis generalmente hace que se contraiga), más fatiga, un cambio en el estado de ánimo, empeoramiento del portal hipertensión, hemorroides, sangrado y diabetes que se habían vuelto difíciles de controlar. Si nota alguno de estos síntomas, comuníquese con su médico de inmediato en lugar de esperar su próxima cita programada.