Síntomas del VIH por etapa

Los síntomas del VIH son diversos y varían según la etapa de la infección. Muchos de los síntomas relacionados con la infección temprana se deben a la respuesta del cuerpo al virus en sí, en el que el sistema inmunitario se activa en presencia de un agente extraño. Los síntomas son, por lo tanto, el resultado de la inflamación que ocurre cuando el cuerpo está combatiendo activamente una infección.

Los síntomas de la infección en etapa tardía son diferentes. Esto ocurre cuando el VIH deteriora gradualmente el sistema inmunológico del cuerpo, reduciendo su capacidad para combatir infecciones externas. Cuanto más baja es la respuesta inmune, mayor es el riesgo (y rango) de infecciones potenciales. Por lo tanto, los síntomas están relacionados con el VIH, lo que significa que, si bien el VIH brinda la oportunidad de que se desarrollen infecciones, los síntomas son el resultado de una infección oportunistaespecífica (OI) .

Periodo de incubación

Cuando una persona está infectada con el VIH, el virus pasa por un período de incubación de entre una y tres semanas. Durante este tiempo, a medida que el virus se propaga rápidamente por el cuerpo, el sistema inmunológico desencadena una respuesta por medio de anticuerpos defensivos. El sistema inmunitario utiliza estos anticuerpos para identificar y neutralizar los patógenos causantes de enfermedades como el VIH.

Las pruebas modernas de VIH se basan en la presencia de anticuerpos (o una combinación de anticuerpos y antígenos) para confirmar que se ha producido una infección. Si una prueba de VIH se realiza demasiado pronto, durante el llamado período de ventana , la falta de anticuerpos podría dar un resultado falso negativo.

Seroconversión aguda

El período de incubación es seguido inmediatamente por la etapa de seroconversión aguda , en la que las defensas inmunitarias del cuerpo están completamente activadas y en combate con el virus infectante.

Los síntomas que acompañan a la seroconversión pueden ser leves y fácilmente confundidos con la gripe. Para algunos, de hecho, no hay síntomas. Para otros, sin embargo, los efectos pueden ser mucho más pronunciados y duraderos. Casi la mitad de las personas recién infectadas con VIH experimentarán los siguientes síntomas durante la seroconversión aguda:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Malestar
  • Mialgia (un dolor o dolor muscular generalizado)
  • Erupción (aspecto similar al eccema y generalmente distribuido alrededor de las partes superiores del cuerpo y / o las palmas de las manos)

Otros síntomas pueden incluir dolor de garganta, úlceras bucales / esofágicas, artralgia (dolor en las articulaciones) y linfadenopatía(inflamación de los ganglios linfáticos). La mayoría de estos síntomas se resolverán en un lapso de una semana a un mes, mientras que la linfadenopatía a veces puede persistir durante años.

SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida)

El SIDA (o el síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la etapa de infección en la que el sistema inmunológico del cuerpo se ve comprometido, lo que permite el desarrollo de infecciones que de otra manera podría prevenir el cuerpo.

Inicialmente implementado como un medio para la vigilancia de enfermedades, el SIDA es definido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como una persona infectada por VIH con

  • Un recuento de CD4 de menos de 200 células por microlitro (µL), y / o;
  • Ciertas condiciones y síntomas relacionados con el VIH.

Estas “ciertas” condiciones comprenden enfermedades pulmonares, neurológicas y gastrointestinales específicas, así como cánceres y otras enfermedades que pueden afectar a las personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

Actualmente hay poco más de 25 condiciones oportunistas definitorias de SIDA que pueden presentarse en varias etapas de la infección, a menudo muy por encima del umbral de CD4 de 200 células / µL. A menos que la terapia antirretroviral se implemente de inmediato, las personas con un diagnóstico de SIDA generalmente sobreviven en promedio durante aproximadamente tres años.

Infecciones oportunistas por recuento de CD4

El recuento de CD4  es un medio por el cual se mide la fuerza inmunológica del cuerpo según lo determinado por el número de células CD4 defensivas. Como regla general, las personas con recuentos de CD4 de más de 500 células / µL son menos propensas a la infección.

Los recuentos normales de CD4 pueden oscilar entre 500 y 1600 celdas / µL. Una vez que el número cae por debajo de 500, la probabilidad de infección aumenta a medida que las barreras inmunitarias se agotan gradualmente. Estas infecciones, enumeradas por recuento de CD4, pueden incluir lo siguiente.

Recuento de CD4 entre 500 a 250 células / µL:

Recuento de CD4 entre 250 y 100 células / µL:

Recuento de CD4 entre 100 y 50 células / µL:

Recuento de CD4 por debajo de 50 células / µL:

Línea de fondo

Ni los síntomas, ni la falta de síntomas, son una indicación de si se ha producido una infección por el VIH. Si sospecha que puede haber sido infectado, vaya a su hospital, clínica o centro de atención más cercano para realizarse una prueba de VIH.

Al realizar pruebas tempranas e implementar la terapia contra el VIH en el momento del diagnóstico , las personas con VIH pueden reducir significativamente el riesgo de enfermedades relacionadas con el VIH al mismo tiempo que aumentan las probabilidades de una esperanza de vida normal o casi normal .