Síntomas del Virus Zika

Si bien los síntomas suelen ser leves, las complicaciones pueden ser graves.

Una infección por el virus del Zika , también conocida como fiebre del Zika o enfermedad del virus del Zika, generalmente causa síntomas leves y transitorios o ningún síntoma. Cuando aparecen signos de infección, a menudo no son específicos y se confunden fácilmente con el resfriado o la gripe. Por el contrario, las infecciones congénitas (se transmite de madre a hijo durante el embarazo) puede ser mucho más grave y dar lugar a un defecto congénito potencialmente devastadora conocida como microcefalia .

Síntomas comunes

Según una investigación publicada en el New England Journal of Medicine , tanto como el 80 por ciento de las infecciones por Zika serán completamente asintomáticas (sin síntomas). Cuando aparecen los síntomas, más comúnmente incluyen:

Los síntomas generalmente aparecen de dos a siete días después de ser picados por un mosquito infectado y desaparecen en un plazo de tres a siete días. Si bien el virus del Zika se puede distinguir de un resfriado o gripe por la ausencia de síntomas respiratorios (como toser o estornudar), la infección solo se puede confirmar con la combinación de un análisis de sangre y de orina.

Complicaciones de la infección

En casos raros, una infección por Zika puede llevar a una afección grave conocida como síndrome de Guillain-Barré (GBS) en la que el sistema inmunitario de una persona ataca sus propias células nerviosas. Si bien la condición se considera rara, puede provocar debilidad en los brazos y las piernas y, en casos graves, el deterioro de los músculos que controlan la respiración.

Alrededor del 50 por ciento de las personas que desarrollan GBS con una infección por Zika han tenido una serie prolongada de síntomas de Zika, principalmente fiebre, que duran de siete a 15 días.

Los síntomas del GBS en sí pueden persistir durante semanas e incluso meses. Aunque la mayoría de las personas se recuperarán completamente, algunas pueden tener daños permanentes en los nervios. Muy pocas personas mueren de GBS.

Microcefalia en bebés

Si bien el virus del Zika rara vez causa enfermedades graves en adultos o niños, las consecuencias de una infección pueden ser mucho peores si se transmiten durante el embarazo. Si esto ocurre durante las primeras etapas de la gestación , la infección puede causar un defecto congénito conocido como microcefalia en la cual el bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

La microcefalia puede causar una cascada de síntomas físicos, neurológicos y de desarrollo, que incluyen:

  • Epilepsia
  • Retrasos en el desarrollo, incluidos problemas con el habla y otros hitos del desarrollo, como sentarse, pararse o caminar
  • Discapacidad intelectual
  • Parálisis cerebral
  • Problemas de alimentación, incluyendo dificultad para tragar ( disfagia )
  • Pérdida de la audición
  • Problemas de visión, incluyendo glaucoma.
  • Crecimiento deteriorado

La microcefalia puede ser leve o grave. La gravedad de los síntomas suele estar relacionada con el tamaño reducido de la cabeza del bebé. En algunos casos, el niño se desarrollará normalmente sin signos de deterioro. En otros, el defecto puede ser grave y provocar una discapacidad de por vida y una vida útil más corta.

Los bebés que nacen con microcefalia serían monitoreados de cerca, incluso si no hay signos externos de discapacidad. Algunas de las complicaciones del defecto, como la parálisis cerebral o la epilepsia, solo pueden desarrollarse en el futuro.

No existe un tratamiento estándar para la microcefalia y nada se puede hacer para devolver la cabeza del bebé a su tamaño normal. La terapia ocupacional, del habla y física puede usarse para ayudar a superar discapacidades graves, mientras que los medicamentos pueden ayudar a controlar las convulsiones y otros problemas médicos.

Cuándo ver a un doctor

Cualquier persona que haya viajado o viva en una región donde el virus del Zika es endémico debe someterse a pruebas si aparecen síntomas de infección. Esto es especialmente cierto si está embarazada.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) exigen que a cualquier mujer embarazada asintomática se le haga una prueba de dos a 12 semanas a su regreso de una región endémica. Aquellos con síntomas deben ser examinados de inmediato. Si vive en una región endémica, deberá someterse a un examen durante su primera visita prenatal y en el punto medio de su segundo trimestre.

Es importante recordar que contraer una picadura de mosquito no significa que su bebé nacerá con un defecto de nacimiento. Incluso en el noreste de Brasil, un área afectada por el brote de Zika de 2016, el riesgo de microcefalia entre las mujeres afectadas fue de 1 a 13 por ciento.

Si bien el virus Zika definitivamente debe ser una preocupación, no debe causar pánico. Con las precauciones adecuadas, usted y su familia pueden reducir considerablemente sus probabilidades de infecciones, ya sea que se encuentre en su hogar o en el extranjero.