Causas del dolor de la vesícula biliar y opciones de tratamiento

Su vesícula biliar es el órgano en forma de pera ubicado en el abdomen superior derecho, justo debajo de la caja torácica. El verdadero dolor de la vesícula biliar es más probable que ocurra varias horas después de haber ingerido una comida pesada y por la noche o por la noche, que lo despierta del sueño. Puede moverse (“irradiar”) a su omóplato derecho. A diferencia del dolor causado por el gas, el dolor de la vesícula biliar generalmente no se alivia al cambiar de posición, eructos o gases que pasan. La acidez estomacal no es un síntoma de problemas de la vesícula biliar, aunque una persona puede sentir náuseas y vómitos.

Dada la ubicación de la vesícula biliar, lo que parece ser un dolor de vesícula biliar puede ser en realidad dolor relacionado con otros problemas que no sean la enfermedad de la vesícula biliar, como los relacionados con su corazón, músculos y otros órganos dentro de su sistema digestivo. Por eso es importante que un profesional médico evalúe su dolor.

Ilustración de Alexandra Gordon, Disciplied

Causas

Los siguientes problemas de salud son todas las posibles fuentes de dolor de la vesícula biliar:

Cálculos biliares

La causa más común del “dolor de la vesícula biliar” son los cálculos biliares, que son partículas duras que se forman debido a un desequilibrio de las sustancias que forman la bilis (el líquido que secreta la vesícula biliar para ayudar en la digestión de los alimentos) o que la vesícula biliar no se vacía. como debería. Estas partículas pueden ser bastante pequeñas o crecer hasta el tamaño de una pelota de golf.

Típicamente, la formación de cálculos biliares ocurre muy lentamente. Una persona puede desarrollar una piedra grande, varias piedras pequeñas o una mezcla de las dos. Es completamente posible tener cálculos biliares y no tener ningún síntoma . Tales piedras se consideran benignas porque no interfieren con el funcionamiento de su sistema digestivo .

Sin embargo, el dolor ocurre cuando un cálculo biliar bloquea uno de los conductos del tracto biliar: la parte del cuerpo que contiene la vesícula biliar y los conductos biliares. El dolor puede aliviarse cuando el cálculo biliar se mueve y el conducto biliar ya no está bloqueado.

Las complicaciones graves pueden surgir de tener cálculos biliares. La vesícula biliar, el conducto biliar común o el páncreas pueden inflamarse e infectarse, lo que representa un gran riesgo para la salud. En raras ocasiones, puede producirse gangrena o ruptura de la vesícula biliar o una obstrucción intestinal por un cálculo biliar.

Lodo Biliar

Además de los cálculos biliares, también pueden formarse lodos biliares (sales biliares espesadas) en la vesícula biliar. Este lodo bloquea la evacuación de la bilis saludable de la vesícula biliar, causando potencialmente los mismos síntomas y complicaciones que los cálculos biliares.

Colecistitis

La inflamación de la vesícula biliar (llamada colecistitis) se desarrolla más comúnmente como resultado de cálculos biliares (llamada colecistitis aguda). Con menos frecuencia, la colecistitis se desarrolla sin cálculos biliares (llamada colecistitis no calculada).

Colecistitis aguda

Cuando un cálculo biliar se atasca dentro de la vesícula biliar, se produce una inflamación que causa dolor abdominal (llamado cólico biliar) junto con náuseas, vómitos, fiebre y pérdida de apetito. El cólico biliar describe un dolor sordo y calambre en la parte superior derecha del abdomen.

Colecistitis

La colecistitis leve causa los mismos síntomas que la colecistitis aguda, aunque un cálculo biliar no es el culpable. Si bien la causa precisa no está clara, los expertos sospechan que la falta de bilis y el flujo de sangre dentro de la vesícula biliar pueden hacer que se desarrolle esta afección. La colecistitis leve se observa principalmente en personas que están gravemente enfermas, como las que reciben ventilación mecánica o aquellas con una infección grave o una lesión grave por quemadura.

Colangitis aguda

La colangitis aguda se produce por una infección en el conducto biliar común, a menudo como resultado de un cálculo biliar, o en ocasiones por una estenosis del conducto biliar o cáncer de la vesícula biliar, conducto biliar, páncreas o duodeno (primera parte del intestino delgado). Los síntomas de la colangitis aguda pueden incluir dolor abdominal superior derecho, fiebre e ictericia. En casos más graves, una persona también puede desarrollar presión arterial baja y confusión.

Ruptura de la vesícula biliar

En raras ocasiones, su vesícula biliar puede romperse o reventarse como resultado de la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis). Aún más raro, una lesión como un accidente automovilístico o una lesión por contacto con el deporte puede provocar la rotura de la vesícula biliar, causando un dolor súbito y severo y agudo en la parte superior derecha de su abdomen.

Discinesia biliar

La discinesia biliar es un síndrome de motilidad de la vesícula biliar que se produce cuando el esfínter de Oddi, una válvula muscular que controla el flujo de bilis, no funciona correctamente. Debido al drenaje incorrecto de la bilis, pueden aparecer dolor en la vesícula biliar y otros síntomas, como náuseas y vómitos.

Enfermedad funcional de la vesícula biliar

La enfermedad funcional de la vesícula biliar, a veces denominada disfunción crónica de la vesícula biliar, es el nombre técnico de la enfermedad de la vesícula biliar sin la presencia de cálculos biliares o esfínter de la disfunción de Oddi . Los síntomas pueden aparecer repentinamente o aparecer de manera crónica.

Cáncer de vesícula biliar

El cáncer de vesícula biliar es muy raro y con frecuencia no se diagnostica hasta que está bastante avanzado. Además del dolor de la vesícula biliar, una persona con cáncer de vesícula biliar puede tener ictericia y experimentar náuseas, vómitos y pérdida de peso.

Cuándo ver a un doctor

Si experimenta dolor en la vesícula biliar, debe informar a su médico lo antes posible, incluso si sus síntomas han desaparecido. Su médico querrá asegurarse de que no tenga un problema que lo ponga en riesgo de contraer una enfermedad más grave en el futuro.

Debe recibir atención médica inmediata si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor intenso e intenso que le impide sentirse cómodo.
  • Dolor que aumenta al respirar.
  • Dolor que dura más de cinco horas.
  • Piel amarilla o amarilla alrededor de la parte blanca de sus ojos (llamada ictericia )
  • Fiebre y escalofríos
  • Latidos rápidos
  • Vómitos persistentes
  • Orina oscura o de color té
  • Heces de color claro

Diagnóstico

Llegar a la parte inferior del dolor de la vesícula biliar implica un historial médico, examen físico, análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes.

Historial médico

Cuando visite a su médico para el dolor de la vesícula biliar, le hará varias preguntas sobre su malestar. Por ejemplo, te pedirá que identifiques de la mejor manera que puedas exactamente donde sientes el dolor en tu vientre. Su médico también puede preguntar si el dolor de la vesícula biliar se produce al comer comidas con grasas o si tiene otros síntomas como fiebre, náuseas o vómitos.

Examen físico

Durante su examen físico, su médico se enfocará en su abdomen, específicamente en la parte superior derecha donde se encuentra su vesícula biliar. Además de examinar el área en busca de cambios en la piel, hinchazón, sensibilidad y protección (tensión de la pared abdominal), es probable que realice una técnica llamada “signo de Murphy”.

Durante esta maniobra, su médico le pedirá que respire profundamente, mientras presiona la vesícula biliar para ver si se produce algún dolor. Si es así, esto indica una vesícula biliar inflamada.

Análisis de sangre

Al evaluar el dolor de la vesícula biliar, se ordenará un hemograma completo (CSC) y un nivel de bilirrubina .

Imágenes

Para confirmar que su dolor es el resultado de una enfermedad de la vesícula biliar, su médico querrá visualizar su vesícula biliar. La primera prueba, y algunas veces la única prueba que se necesita, es una ecografía.

Dependiendo de los posibles diagnósticos, su médico también puede ordenar las siguientes pruebas de imagen:

Diagnósticos diferenciales

Si bien es razonable pensar que el dolor en la parte superior derecha del abdomen está relacionado con la vesícula biliar, tenga en cuenta que el hígado también se encuentra en esta área. Por lo tanto, la enfermedad hepática, como la hepatitis , puede ser lo que realmente está causando su presunto dolor de vesícula biliar.

Aún más, el dolor en el abdomen medio superior (llamado dolor epigástrico) se puede confundir con el dolor de la vesícula biliar. Hay muchas causas de dolor epigástrico, tales como:

Tratamiento

El tratamiento del dolor de la vesícula biliar depende de la causa precisa.

Enfoque de “ver y esperar”

Para las personas con cálculos biliares asintomáticos, se toma un enfoque de “observar y esperar”, lo que significa que la cirugía para extirpar su vesícula biliar solo se realiza cuando los cálculos biliares comienzan a causar síntomas.

Medicamentos

Los medicamentos rara vez se usan para tratar los cálculos biliares, pero su médico puede recomendar un medicamento como un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para aliviar el dolor de la vesícula biliar.

Se pueden administrar antibióticos si una persona desarrolla una infección de la vesícula biliar o del tracto biliar, que es una complicación de la enfermedad de cálculos biliares.

Cirugía / Procedimientos

Existen dos formas quirúrgicas para extirpar la vesícula biliar:

  • Colecistectomía abierta : se extrae la vesícula biliar a través de un corte grande en el abdomen.
  • Colecistectomía laparoscópica : el cirujano utiliza instrumentos largos y delgados para extraer la vesícula biliar a través de un corte mucho más pequeño en el abdomen.

Una endoscopía retrógrada para la criopatía capilar (CPRE ) es un procedimiento realizado por un gastroenterólogo, más comúnmente para aliviar un conducto biliar obstruido.

Prevención

Centrarse en un estilo de vida saludable es su mejor oportunidad para prevenir los cálculos biliares y, por lo tanto, el dolor de la vesícula biliar.

Tenga en cuenta que estas estrategias hacen más que mantener su vesícula biliar sana; también mantienen su corazón sano:

  • Visite a su médico de atención primaria para revisiones periódicas.
  • Ejercitarte diariamente.
  • Consuma una dieta saludable rica en vegetales, frutas, productos lácteos bajos en grasa, granos enteros, legumbres y especias.
  • Mantenga su peso bajo, pero trate de evitar la pérdida rápida de peso.
  • Evite los alimentos ricos en grasas saturadas y colesterol.
  • Si está tomando un medicamento para el colesterol o una terapia de reemplazo hormonal, hable con su médico para averiguar si estos medicamentos han aumentado su riesgo de desarrollar cálculos biliares.