Síntomas y causas del síndrome de Cauda Equina

Los nervios espinales expuestos de manera natural pueden causar estragos en su funcionalidad

El síndrome de Cauda equina es una condición rara en la cual las fibras nerviosas expuestas ubicadas en la parte inferior de la médula espinal se irritan. La irritación es causada por algo con lo que los nervios expuestos entran en contacto. 

El término cauda equina significa “cola de caballo”; se llama así debido a la semejanza.

En general, el tejido nervioso sensible que comprende la médula espinal y las raíces nerviosas está encerrado en el centro de la columna vertebral en un área conocida como el canal espinal. De esta manera, el tejido nervioso altamente sensible está protegido de las estructuras que pueden ejercer presión sobre él (lo que probablemente causará síntomas como dolor y / o funcionalidad alterada). 

¿Qué causa el síndrome de Cauda Equina?

La mayoría de las veces, el síndrome de cauda equina es causado por una hernia discal grande y centralizada entre las áreas de L4 / 5 y L5 / S1. Según una investigación revisada por el British Medical Journal , solo alrededor del 0,12% de todos los discos herniados en los EE. UU. Probablemente causen cauda equina.

Otras causas menos comunes incluyen traumas o lesiones en la columna vertebral que conducen a fracturas y / o subluxaciones. Los tumores o infecciones que comprimen la cauda equina también pueden causar este síndrome. Los espolones óseos en el canal espinal son otra causa posible. La tuberculosis, la parálisis de Potts y las causas iatrogénicas (por ejemplo, la manipulación de la columna vertebral mientras se encuentra bajo anestesia o complicaciones postoperatorias) también están implicadas, al igual que las cosas que pueden ocupar los espacios espinales, como los quistes.

Puede tener predisposición al síndrome de cauda equina si tiene estenosis espinal (congénita o adquirida). Si la estenosis adquirida subyace a su síndrome de cauda equina, lo más probable es que la estenosis se deba a la degeneración del disco y la degeneración de las articulaciones facetarias . También puede tener un ligamento espeso espeso y un estrechamiento de su canal espinal.

Síntomas del síndrome de Cauda Equina

El síndrome de Cauda equina se clasifica aproximadamente en 2 tipos básicos, de acuerdo con el síntoma que define la retención urinaria.

La cauda equina completa se acompaña de retención urinaria, mientras que la incompleta no lo es. Con el síndrome de cauda equina completo, la retención urinaria ya ha sido diagnosticada. Con el síndrome de cauda equina incompleto, puede experimentar una sensación urinaria reducida, un flujo pequeño o síntomas similares, pero aún puede orinar.

La retención urinaria puede ser grave y es por eso que es muy importante que lo revisen si observa algún cambio en esta funcionalidad.

Otros síntomas del síndrome de cauda equina incluyen disfunción sexual, disfunción del intestino y / o entumecimiento u otros cambios sensoriales alrededor de su ano. (El entumecimiento alrededor del ano se llama “anestesia en silla de montar”). Por supuesto, el dolor de espalda es un síntoma, al igual que los cambios sensoriales o motores en las extremidades inferiores (incluida la debilidad y / o pérdida de reflejos y más). , como lo son los cambios sensoriales o motores en las extremidades inferiores (incluyendo debilidad y / o pérdida de reflejos y más).

Los síntomas del síndrome de Cauda equnia pueden presentarse en uno de tres patrones generales, que están etiquetados como “tipos”. Son: 

  • Tipo 1: los síntomas son agudos y aparecen súbita e intensamente. Los síntomas del síndrome de cauda equina causados ​​por una hernia de disco presente de esta manera. 
  • Tipo 2: como destino final después de un largo viaje de dolor de espalda crónico, con o sin ciática . 
  • Tipo 3: Insidiosamente, donde ha estado experimentando lentamente más y más adormecimiento, así como también síntomas urinarios. 

Diagnadura Caída Equina Syndrome

El síndrome de Cauda equina es el resultado de una interrupción o disfunción de los nervios asociados con las vértebras lumbares y sacras. Sin embargo, dicha interrupción solo se diagnostica como cauda equina cuando la vejiga, el intestino y / o la función sexual se ven afectados. Esto incluye el síntoma de entumecimiento de silla de montar o anestesia de silla de montar, que se trató brevemente antes, que es la pérdida de sensibilidad alrededor del ano.

El síndrome de Cauda equina se diagnostica con IRM, mielografía, pruebas especializadas de nervios, como pruebas de velocidad de conducción nerviosa y / o electromiografía, tomografías computarizadas.

Si su médico sospecha que usted tiene cauda equina, se le someterá a un examen físico que usa palpación (tacto) para determinar el grado de sensibilidad y respuesta alrededor de su ano y recto.

Tratamientos para el Síndrome de Cauda Equina.

La mayoría de las veces, el síndrome de cauda equina se debe a una hernia de disco; por lo tanto, el tratamiento de elección probablemente será la cirugía de descompresión espinal, probablemente una  discectomía .

Una vez que su médico confirme su diagnóstico de síndrome de cauda equina, y si su resonancia magnética muestra que la causa de la presión sobre la cauda equina es reversible, en ese momento, la cirugía puede tener más sentido como una opción de tratamiento inmediato.

Dicho esto, a veces se requiere una cirugía de emergencia para permitirle evitar una disfunción permanente de su extremidad inferior (o extremidades), así como su vejiga, intestino o funcionamiento sexual. 

Los efectos del síndrome de cauda equina no tratado pueden ser devastadores; Lo mismo es cierto para el síndrome de cauda equina que se trata demasiado tarde. No se demore en hablar con su médico acerca de sus opciones de tratamiento.

Si algo más que una hernia de disco crea presión en su cauda equina, es probable que también tenga que trabajar con un especialista o un equipo de especialistas para abordar ese problema.

Cuando tenga dudas, hágalo revisar, incluso si se siente incómodo al respecto

Las controversias sobre el diagnóstico y el tratamiento del síndrome de cauda equina pueden complicar fácilmente la toma de decisiones. Sin embargo, esta condición es potencialmente mortal, especialmente si no atiende sus síntomas. Si nota síntomas, hable con su médico lo antes posible.

Cuando se trata del síndrome de cauda equina, es natural sentirse avergonzado por hablar de lo que usted nota o preocupado por la revisión. Pero recuerde, hacerlo de manera oportuna puede salvar su vida, o al menos, su calidad de vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.