Síntomas de la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas aparece inicialmente como una enfermedad autolimitada y aguda que a menudo se parece a la gripe. Sin embargo, cuando esta fase aguda de la enfermedad se resuelve, el parásito T. cruzi puede persistir en el cuerpo durante muchos años, incluso en personas que parecen estar completamente sanas. Muchos años después, a menudo después de décadas, se puede desarrollar una forma crónica de la enfermedad de Chagas, que produce problemas cardíacos, problemas gastrointestinales o ambos.

Los síntomas de la enfermedad de Chagas dependen de la gravedad de la forma aguda de la enfermedad y de si la persona infectada finalmente desarrolla una de las formas tardías de la enfermedad.

La enfermedad es causada por una infección con un   parásito protozoario llamado Trypanosoma cruzi (T. cruzi), que, a su vez, se transmite a las personas por la picadura del insecto triatomino.

La enfermedad de Chagas es más común en las zonas rurales de América Latina. En esa región del mundo, es una de las principales causas de muerte cardíaca, y también de discapacidad tanto del corazón como de enfermedades gastrointestinales.

Síntomas de la fase aguda

Una vez que una persona ha estado expuesta a T. cruzi, puede enfermarse en cualquier lugar desde una semana hasta varios meses después.

Enfermedad similar a la gripe

La mayoría de las personas con la forma aguda de la enfermedad de Chagas no presentan síntomas o son síntomas relativamente leves. Pueden desarrollar síntomas leves parecidos a la gripe, como fiebre y mialgia(dolor muscular).

Si bien estos síntomas pueden persistir durante unos pocos meses, la mayoría de las personas con enfermedad de Chagas en fase aguda nunca buscan ayuda médica y nunca saben que han tenido Chagas.

Chagoma

Algunas personas con enfermedad de Chagas aguda desarrollan un área de hinchazón e inflamación persistente en el sitio de la picadura del insecto triatomino, a menudo alrededor de los ojos o en cualquier otra parte de la cara. Esto se conoce como un chagoma y, si se reconoce, es un indicio importante de que la enfermedad de Chagas puede estar presente.

Complicaciones

En una pequeña proporción de individuos, menos del 1 por ciento, la fase aguda de la enfermedad de Chagas puede convertirse en una enfermedad muy grave. Estas personas pueden desarrollar  miocarditis  (inflamación del músculo cardíaco),  derrame pericárdico ,  meningitis y / o  encefalitis . La tasa de mortalidad asociada con esta forma grave de enfermedad de Chagas en fase aguda es bastante alta.

Síntomas de fase tardía

Una vez que la fase aguda de la enfermedad de Chagas se resuelve (generalmente dentro de las 12 semanas de la infección inicial), las personas infectadas con T. cruzi entran en la fase crónica de la enfermedad.

A menos que una persona con enfermedad de Chagas de fase aguda haya recibido un tratamiento exitoso con medicamentos antitrypanosomal, el parásito de T. cruzi generalmente persiste en el cuerpo durante la vida del paciente.

La fase crónica de la enfermedad de Chagas se divide en dos formas: la forma indeterminada y la forma determinada.

La forma indeterminada

Prácticamente todas las personas infectadas con T. cruzi que no reciben tratamiento durante la fase aguda de la infección ingresarán a la forma indeterminada de la enfermedad durante muchos años, por lo menos de 10 a 30 años. Durante la fase indeterminada, no hay síntomas en absoluto. Sin embargo, la infección persiste y el parásito todavía está presente en la sangre.

Esto significa que las personas con la forma indeterminada de la enfermedad de Chagas que se ven y se sienten completamente saludables aún pueden transmitir la enfermedad a otras personas mediante la donación de sangre o la donación de órganos. Además, las mujeres embarazadas pueden pasar T. cruzi a su feto por transmisión transplacental.

Hasta el 70 por ciento de las personas infectadas con T. cruzi permanecerán en esta forma indeterminada de la enfermedad de Chagas por el resto de sus vidas, sin desarrollar más síntomas.

Las formas determinadas

Después de una década o más de vivir con la forma indeterminada de la enfermedad de Chagas, hasta el 30 por ciento de las personas infectadas con T. cruzi finalmente manifestarán una de las “formas determinadas” de la enfermedad.

Existen dos formas principales de la enfermedad de Chagas: la enfermedad cardíaca de Chagas y la enfermedad gastrointestinal de Chagas.

Enfermedad cardiaca de chagas

La enfermedad cardíaca de Chagas es una forma de  miocardiopatía dilatada, en la cual el corazón se agranda para tratar de compensar la debilidad del músculo cardíaco. Con el tiempo, la debilidad cardíaca conduce a la  insuficiencia cardíaca .

En consecuencia, las personas con enfermedad cardíaca de Chagas experimentan toda la gama de síntomas comunes a las personas con insuficiencia cardíaca.

Éstos incluyen:

  • Disnea  (falta de aliento). La disnea a menudo ocurre con mayor prominencia con el esfuerzo, pero también puede ocurrir cuando se acuesta ( ortopnea ), cuando se inclina ( bendopnea ), o puede causar un despertar repentino del sueño profundo ( disnea nocturna paroxística ).
  • El edema . La hinchazón de las piernas, y posiblemente del abdomen, a menudo resulta de la retención de agua y sal que ocurre con la insuficiencia cardíaca.
  • Debilidad y fatiga.  La capacidad reducida de bombeo cardíaco puede causar debilidad y fatiga significativas.
  • Mareo  El mareo puede deberse a un bajo gasto cardíaco debido al debilitamiento del músculo cardíaco o a una  arritmia cardíaca .
  • Palpitaciones  Las arritmias cardíacas comúnmente asociadas con la insuficiencia cardíaca a menudo producen palpitaciones.
  • Síncope . La pérdida de la conciencia puede resultar de arritmias cardíacas peligrosas.
  • Carrera.  El accidente cerebrovascular se asocia con insuficiencia cardíaca de cualquier tipo, debido a una mayor propensión a la coagulación de la sangre.
  • La muerte súbita.  La muerte súbita por  taquicardia ventricular  o  fibrilación ventricular es muy frecuente en personas con insuficiencia cardíaca.

Enfermedad Gastrointestinal De Chagas

La enfermedad gastrointestinal causada por la infección crónica por T. cruzi es menos común que la enfermedad cardíaca y causa la muerte con mucha menos frecuencia. Sin embargo, la forma gastrointestinal de Chagas puede producir síntomas severos y puede dificultar mucho la vida diaria. Estos síntomas a menudo incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Disfagia  (dificultad para tragar)
  • Odinofagia (dolor al tragar)
  • Reflujo gastrointestinal
  • Estreñimiento severo
  • Megacolon  y megaesophagus . La enfermedad gastrointestinal de Chagas avanzada puede conducir a una dilatación fláccida masiva del colon (megacolon) o esófago (megaesophagus). En estos casos, los síntomas de estreñimiento o disfagia pueden llegar a ser tan graves que ponen en peligro la vida.

Este tipo de síntomas gastrointestinales son preocupantes para cualquier persona, pero la gravedad de estos síntomas en personas con la enfermedad de Chagas puede alcanzar proporciones asombrosas y puede ser muy difícil de tratar. La forma gastrointestinal de la enfermedad de Chagas crónica puede tener un efecto devastador en la vida de una persona.