Síntomas y complicaciones de la insuficiencia cardíaca

Si tiene  insuficiencia cardíaca , es importante que sepa qué tipo de síntomas puede experimentar. Al prestar mucha atención a sus síntomas, puede ayudar a su médico a optimizar su terapia, tanto para mantener a raya sus síntomas como para reducir sus probabilidades de tener algunas de las complicaciones más graves de la insuficiencia cardíaca.

La mayoría de los síntomas causados ​​por la insuficiencia cardíaca se pueden dividir en tres categorías generales: 

  • Síntomas por sobrecarga de líquidos y congestión.
  • Síntomas debidos a bombeo cardíaco reducido.
  • Síntomas por arritmias cardíacas.

Sobrecarga de líquidos y congestión pulmonar

Desafortunadamente, la sobrecarga de líquidos y la congestión pulmonar son frecuentes en las personas con insuficiencia cardíaca y son las razones más frecuentes por las que las personas con insuficiencia cardíaca desarrollan síntomas.

Con la insuficiencia cardíaca, el bombeo del corazón es menos eficiente de lo normal. Para compensar esta capacidad reducida de bombeo, el cuerpo intenta aferrarse a la sal y al agua. La acumulación de sodio y agua puede mejorar inicialmente la función cardíaca, al menos marginalmente, pero con el tiempo, la acumulación de líquido se vuelve excesiva y conduce a varios tipos de síntomas. Éstos incluyen:

  • Aumento de peso.  La retención de sal y líquidos puede causar un aumento de peso significativo y rápido. Esta es la razón por la que los médicos le piden a las personas con insuficiencia cardíaca que controlen su peso todos los días: una rápida acumulación de exceso de líquido puede ser una señal importante de que la insuficiencia cardíaca se está saliendo de control y que es necesario realizar un ajuste en los medicamentos o en la dieta.
  • Edema.  El edema , o hinchazón, es común con la insuficiencia cardíaca. El exceso de líquido tiende a acumularse en las extremidades inferiores y, a menudo, se experimenta edema en el tobillo o la pierna. Este edema puede llegar a ser bastante pronunciado e incómodo. Además, la  ascitis  puede ocurrir en personas con  insuficiencia cardíaca derecha . Es una acumulación de líquido en la cavidad abdominal y puede ser extremadamente incómodo. Además, con frecuencia se acompaña de otros problemas, como una función hepática anormal y trastornos gastrointestinales graves.
  • Congestión pulmonar.  En la insuficiencia cardíaca, la acumulación de sal y líquido en el cuerpo produce un aumento de la presión en las  cámaras cardíacas . La presión cardíaca elevada hace que parte de ese exceso de líquido se acumule en los pulmones. El resultado es la congestión pulmonar.
    • Debido a que la congestión pulmonar es tan común, a menudo escuchará el término “insuficiencia cardíaca congestiva”, que se usa como sinónimo virtual de insuficiencia cardíaca. Esta congestión pulmonar generalmente causa dificultades respiratorias que pueden producir varios síntomas distintos, entre ellos:
      • Disnea de esfuerzo.  La disnea , o dificultad para respirar, es muy frecuente en personas con insuficiencia cardíaca. Más comúnmente, la disnea tiende a ocurrir con el esfuerzo. En una persona con insuficiencia cardíaca, tanto la función cardíaca como el estado de la acumulación de líquido tienden a aumentar y disminuir con el tiempo. A medida que se producen estos cambios, la cantidad de esfuerzo necesario para producir disnea variará. Por lo tanto, las personas con insuficiencia cardíaca deben prestar atención a la cantidad de actividad que pueden realizar antes de que se produzca la disnea e informar a sus médicos que estos síntomas empeoran.
      • En particular, la disnea durante el esfuerzo suele ir acompañada o precedida por una tos seca, y la tos con esfuerzo también puede ser un signo de que la congestión pulmonar está empeorando.
    • La ortopnea  La ortopnea  es la disnea que se produce cuando se está acostado. Este síntoma también tiende a aparecer y desaparecer, según la gravedad de la insuficiencia cardíaca. Necesitar más almohadas para poder dormir es una señal clásica de que la congestión pulmonar puede estar empeorando.
    • Disnea paroxística nocturna (DPN).  La DNP  es la disnea es otro síntoma clásico de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca. Las personas con PND se despiertan repentinamente de un sueño profundo, sintiéndose extremadamente sin aliento. 
    • Bendopnea  La bendopnea  es un síntoma que se presenta en personas con insuficiencia cardíaca que se describió solo en los últimos años. Se refiere a la disnea que se produce cuando se inclina.
    • Edema pulmonar agudo . El  edema pulmonar agudo  es causado por una congestión pulmonar rápida y repentina que produce disnea extrema y tos. El edema pulmonar es una emergencia médica. En las personas con insuficiencia cardíaca crónica, este evento suele ser causado por un cambio repentino en la condición del corazón, aunque también puede producirse en algunas personas si ingieren sal en exceso.

Los síntomas causados ​​por la sobrecarga de líquidos y la congestión pulmonar pueden ser extremadamente incapacitantes. Afortunadamente, los médicos generalmente tienen varias opciones de tratamiento efectivas   para controlar estos síntomas razonablemente bien.

Bombeo cardiaco reducido

El trabajo principal del corazón es bombear sangre a todos los órganos del cuerpo. En las personas con insuficiencia cardíaca, esta acción de bombeo suele disminuir hasta al menos en cierto grado.

En la mayoría de los casos, los síntomas causados ​​por un bombeo cardíaco deficiente (también conocido como disminución del gasto cardíaco) se experimentan relativamente tarde en el curso de la insuficiencia cardíaca, cuando el músculo cardíaco se ha vuelto extremadamente débil.

Los síntomas de la capacidad de bombeo reducido

Los síntomas más destacados son:

  • Debilidad extrema y fatiga.
  • Debilidad muscular y desgaste muscular.
  • Letargo e inanición (inanición)
  • Pérdida de peso extrema

Obviamente, los síntomas como este no son compatibles con una larga vida. A menos que se pueda mejorar la función cardíaca, o al menos  que  se pueda usar un trasplante cardíaco  o un  dispositivo de asistencia ventricular , una vez que una persona con insuficiencia cardíaca presenta estos tipos de síntomas, la muerte generalmente ocurre relativamente pronto.

Arritmia cardíaca

La insuficiencia cardíaca se asocia con  alteraciones del ritmo cardiaco , especialmente  la fibrilación auricular , los PAC y  PVC . Estas arritmias comúnmente producen síntomas, que incluyen:

Además de causar síntomas, las arritmias asociadas con la insuficiencia cardíaca pueden llevar a complicaciones graves o peligrosas.

Complicaciones

Si la insuficiencia cardíaca se agrava, pueden surgir varias complicaciones graves. Los más comunes de estos incluyen:

  • Complicaciones pulmonares.  Las personas con insuficiencia cardíaca que tienen congestión pulmonar prolongada o grave pueden desarrollar complicaciones pulmonares, especialmente  neumonía  y  embolia pulmonar . Debido a que su respiración ya está comprometida por la insuficiencia cardíaca, estas complicaciones pulmonares pueden ser particularmente peligrosas en una persona con insuficiencia cardíaca. Además, las personas que tienen episodios repetidos de edema pulmonar agudo pueden llegar al punto en que un episodio agudo causa la muerte antes de que puedan recibir atención médica.
  • Carrera.  El accidente cerebrovascular es común en personas con insuficiencia cardíaca, en parte porque el flujo sanguíneo puede volverse relativamente “lento” y en parte porque los coágulos de sangre que se forman en el corazón pueden viajar al cerebro y causar la muerte del tejido cerebral. Estos coágulos de sangre intracardíacos a menudo se desarrollan debido a la fibrilación auricular, pero también pueden formarse simplemente debido a la acumulación de sangre en las cámaras cardíacas con dilatación masiva.
  • Falla de organo.  La reducción de la acción de bombeo cardíaco puede robar a varios órganos el suministro de sangre necesario, y puede ocurrir un mal funcionamiento del órgano. Además de los déficits neurológicos que se observan a menudo en personas con insuficiencia cardíaca, puede ocurrir insuficiencia renal y son comunes los trastornos gastrointestinales graves. Tales problemas, obviamente, contribuyen a la pérdida de peso, el letargo y la debilidad producidos por tener un bajo gasto cardíaco.
  • La muerte súbita.  La muerte súbita  es inquietantemente común en personas con insuficiencia cardíaca. En la mayoría de los casos, estas muertes súbitas se deben a arritmias cardíacas ( taquicardia ventricular  o  fibrilación ventricular ) y, por lo tanto, pueden prevenirse (por ejemplo, mediante el uso de un  desfibrilador implantable ).
    • Sin embargo, la muerte súbita también puede ocurrir en personas con insuficiencia cardíaca grave simplemente porque el músculo cardíaco desgastado deja de responder repentinamente a la señal eléctrica del corazón, un evento que los médicos a menudo denominan “disociación electromecánica”.

Cualquiera de estas complicaciones puede llevar a una discapacidad a largo plazo mucho peor, o muerte, en una persona que vive con insuficiencia cardíaca. Una de las razones principales para prestar atención a los cambios en sus síntomas, si tiene insuficiencia cardíaca, es asegurarse de que usted y su médico estén alertados de cualquier posible cambio en su afección cardíaca. Es mucho más fácil y más eficaz estabilizar los síntomas de insuficiencia cardíaca en una etapa temprana antes de que evolucionen a una condición grave y posiblemente irreversible.