Síntomas y condiciones neurológicas relacionadas con el gluten

No hay duda de que el gluten puede afectar su sistema neurológico: las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca informan síntomas que van desde dolores de cabeza y niebla cerebral hasta neuropatía periférica (hormigueo en sus extremidades).

Las enfermedades neurológicas como la epilepsia, la depresión y la ansiedad también son comunes en las personas que reaccionan al gluten. Además, una condición autoinmune grave llamada ataxia del gluten afecta a un pequeño número de personas.

Finalmente, hay algunos indicios de que las condiciones como la esquizofrenia y el trastorno bipolar también pueden verse afectadas por la ingesta de gluten en algunas personas. Sin embargo, aún no queda claro a partir de la investigación quién podría verse afectado, y si una dieta sin gluten puede ayudar a algunas personas.

Aquí está un resumen de las condiciones neurológicas afectadas por el gluten.

Depresion y ansiedad

La investigación muestra que las personas con enfermedad celíaca sufren tasas de depresión y ansiedad muy superiores a la media . De hecho, un estudio encontró que aproximadamente un tercio o más de los celíacos sufren de depresión, y el 17% puede tener un trastorno de ansiedad.

Las personas con resultados negativos para la enfermedad celíaca pero que han sido diagnosticados con sensibilidad al gluten también reportan niveles más altos de depresión y ansiedad, aunque los vínculos entre las condiciones son menos claros porque no se han estudiado.

No está claro por qué la ingestión de gluten conduce a estas dos condiciones neurológicas. Los investigadores han especulado que el daño intestinal relacionado con el gluten podría conducir a deficiencias nutricionales que causan depresión y ansiedad en personas con enfermedad celíaca (los déficits en ciertas vitaminas B pueden causar algunos síntomas). Sin embargo, eso no explicaría por qué las personas con sensibilidad al gluten no celíaca (que no sufren daño intestinal por el gluten) también sufren de estas dos afecciones mentales.

Algunos expertos en sensibilidad al gluten, especialmente el pediatra neocelandés Dr. Rodney Ford, han planteado la hipótesis de que el gluten afecta directamente a su cerebro para causar estas condiciones, pero esta teoría no se ha demostrado. En cualquier caso, está lejos de estar solo si experimenta depresión y ansiedad por el gluten.

Insomnio, niebla cerebral, TDAH y migrañas

Muchas personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten pueden saber rápidamente cuándo han sido gluteadas accidentalmente . Sus cerebros se nublan y se sienten menos efectivos, incluso estúpidos y torpes. Este fenómeno, conocido como niebla cerebral , no se ha estudiado, pero es otro síntoma extremadamente común para la sensibilidad tanto al celíaco como al gluten.

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad es otra queja frecuente, tanto en adultos como en niños: ¡aquellos de nosotros que tenemos niños con problemas de gluten podemos dar fe de que el rendimiento escolar es mucho mejor cuando sus dietas están libres de gluten!

Dolores de cabeza? Si, absolutamente. De hecho, las migrañas se mencionan comúnmente como síntomas de la enfermedad celíaca y síntomas de sensibilidad al gluten : hasta un tercio de los informes experimentan este dolor de cabeza a veces debilitante.

Finalmente, dormir bien por la noche puede depender de si puede mantenerse alejado de los alimentos que contienen gluten: en muchos de nosotros, el insomnio y los problemas para dormir parecen surgir con regularidad.

Neuropatía periférica, epilepsia y vértigo

El gluten también puede afectar si sus nervios y su sistema de equilibrio funcionan correctamente.

Las personas que tienen enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten sufren altos niveles de neuropatía periférica , lo que provoca una sensación de hormigueo o “pinchazos” en los pies y los dedos. La sensación proviene del daño a los nervios en sus extremidades, y la condición puede mejorar una vez que esté libre de gluten.

Mientras tanto, la epilepsia se produce cuando las neuronas se activan de manera incorrecta, lo que provoca convulsiones y, posiblemente, incluso pérdida del conocimiento. La enfermedad celíaca también se ha asociado con una rara constelación de epilepsia y calcificaciones occipitales bilaterales.

Finalmente, el vértigo , o una sensación de mareo y giro, se produce debido a un mal funcionamiento en el sistema de equilibrio alojado en su oído interno. Sólo hay dos estudios que relacionan potencialmente la enfermedad de Meniere (una forma de vértigo) con la enfermedad celíaca, pero las quejas anecdóticas de vértigo son frecuentes entre los celíacos.

Esquizofrenia y trastorno bipolar

Ha habido muchos informes que sugieren que el gluten podría estar implicado en dos afecciones psiquiátricas muy graves: el trastorno bipolar y la esquizofrenia.

En el trastorno bipolar, hay algunos estudios que indican que las personas con sensibilidad celíaca o al gluten pueden sufrir de tasas más altas de afección mental. También hay un estudio intrigante que analizó los niveles de anticuerpos contra el gluten en el torrente sanguíneo de las personas con bipolar y encontró niveles altos en aquellos en medio de un episodio maníaco.

Mientras tanto, en la esquizofrenia, ha habido décadas de especulaciones de que eliminar el pan de la dieta de los esquizofrénicos (que por supuesto eliminaría el gluten) puede ayudar. Sin embargo, hay poca evidencia sólida para esto y no hay indicios de qué pacientes de esquizofrenia puedan beneficiarse. La mayoría de los psiquiatras creen que el porcentaje de personas que podrían ver una mejoría en sus síntomas de esquizofrenia mientras comen sin gluten es muy pequeño.

Daño cerebral autoinmune

Cuando el consumo de gluten hace que su cuerpo ataque sus propios tejidos, sufre una condición autoinmune inducida por el gluten. Hay tres de estos: enfermedad celíaca (daño al intestino delgado), dermatitis herpetiforme (daño a la piel) y ataxia del gluten (daño al cerebro).

Cuando tiene gluten , la ataxia , su sistema inmunológico ataca el cerebelo, la parte de su cerebro responsable de la coordinación. En muchos casos, el daño es irreversible, aunque una dieta estricta sin gluten puede detener la progresión de la enfermedad.

La ataxia por gluten es una condición relativamente reciente, y no todos los médicos están de acuerdo en que existe. Además, se piensa que el número de personas que lo tienen es muy pequeño. Sin embargo, muchas más personas con sensibilidad celíaca o al gluten sufren síntomas similares a los observados en la ataxia por gluten.

Una dieta sin gluten puede ayudar a los síntomas neurológicos

No hay duda de que la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten pueden conducir a una amplia gama de problemas y condiciones neurológicas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, puede reducir o incluso resolver sus síntomas neurológicos relacionados con el gluten siguiendo una dieta estricta sin gluten.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.