Norovirus en niños

El norovirus es probablemente el virus más común del que pocas personas han oído hablar.

Norovirus en niños

El norovirus es una de las causas más comunes de gastroenteritis en los Estados Unidos. Si bien es notorio por causar brotes de diarrea y vómitos en los cruceros, también puede causar brotes en escuelas y guarderías.

Cada año, el norovirus también causa hasta:

  • 21 millones de casos de gastroenteritis.
  • 1.9 millones de visitas al médico
  • 400,000 visitas a urgencias
  • 71,000 hospitalizaciones
  • 800 muertes

Muchas de las visitas al médico y a la sala de emergencias se realizan en niños y el norovirus puede ser potencialmente mortal para los niños muy pequeños.

El norovirus causa aproximadamente el 50% de las enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos. En contraste, Salmonella , que recibe mucha más atención, solo causa alrededor del 23% de los casos.

Si el norovirus es tan común, ¿por qué más personas no lo saben?

Es probable que la mayoría de las personas no sepan cuándo tienen el norovirus. En cambio, culpan de sus síntomas a la intoxicación alimentaria, la gripe estomacal o alguna otra infección gastrointestinal.

Síntomas del Norovirus

Los síntomas del norovirus son muy similares a otras causas de gastroenteritis, como vómitos y diarrea acuosa que pueden provocar deshidratación.

Otros síntomas pueden incluir náuseas, calambres estomacales, fiebre baja, dolores corporales y fatiga.

Las personas generalmente se enferman de 12 a 48 horas después de su exposición al norovirus ( período de incubación ), por exposición directa a una persona enferma, en contacto con algo que ha sido contaminado con el virus o al comer alimentos contaminados.

Afortunadamente, la mayoría de las personas se recuperan rápidamente, superando los vómitos y la diarrea en solo uno o tres días. Los síntomas pueden durar más tiempo, a veces hasta de cuatro a seis días, en los niños más pequeños y los ancianos, que son los que tienen más probabilidades de enfermarse con el norovirus.

Prevención de Norovirus

No hay cura para las infecciones por norovirus, por lo que es importante tratar de prevenir las infecciones antes de que ocurran.

Para evitar que el norovirus se propague cuando está enfermo y para ayudar a evitar las infecciones por norovirus, puede ayudar a:

  • Lávese las manos regularmente con agua y jabón.
  • Lave las frutas y verduras antes de comerlas.
  • Evitar las ostras crudas.
  • Desinfecte completamente las superficies con un limpiador doméstico a base de lejía y lave la ropa si se contamina después de que alguien vomite o tenga diarrea.
  • Evite preparar y cocinar alimentos para otras personas hasta que haya superado sus síntomas de norovirus durante al menos tres días, que es cuando ya no debe ser contagioso.
  • Evite nadar en una piscina si ha tenido diarrea recientemente.

También podría ser útil, como parte de los hábitos saludables de natación, animar a sus hijos a no tragar agua en una piscina.

Cosas que debe saber sobre el norovirus

Otras cosas que debe saber sobre las infecciones por norovirus incluyen que:

  • Si contrae una infección por norovirus, el tratamiento está dirigido a mantenerse bien hidratado.
  • El norovirus es muy contagioso y, a menudo, es responsable de los brotes en cruceros y hospitales, hogares de ancianos, restaurantes, guarderías y escuelas.
  • Las muestras de heces se pueden analizar para detectar el norovirus, pero la mayoría de los pediatras no lo hacen de manera rutinaria debido al corto curso de la infección.
  • Anteriormente, el norovirus se llamaba virus similar a Norwalk, porque se descubrió por primera vez después de un brote de gastroenteritis en Norwalk, OH, en 1968.
  • Al igual que la gripe y muchas otras infecciones virales, las personas generalmente no desarrollan inmunidad contra el norovirus y pueden infectarse más de una vez.
  • La mayoría de los casos de norovirus ocurren entre noviembre y abril.

Muchas personas también estarán felices de saber que ya se está probando una vacuna contra el norovirus. Tendremos que esperar y ver cuándo estará disponible y si los niños pueden tenerlo. Algunos expertos incluso están sugiriendo una vacuna combinada contra el rotavirus y el norovirus para ayudar a prevenir ambas causas comunes de la gastroenteritis viral.