Síntomas y signos del cáncer de hueso

El cáncer de hueso es una afección maligna que puede afectar tanto a niños como a adultos. El término “cáncer de hueso” abarca varios tipos diferentes de la enfermedad, lo que significa que b los síntomas del cáncer pueden variar. En general, el cáncer de hueso se clasifica en función de si el cáncer se originó en el hueso (cáncer de hueso primario) o si se diseminó desde otra ubicación hasta el hueso (cáncer de hueso secundario o metastásico). El cáncer de hueso secundario, o cáncer que se ha diseminado al hueso desde otra parte del cuerpo, es mucho más común que el cáncer de hueso primario.

Cáncer de hueso: primario y metastásico

El cáncer óseo primario es bastante infrecuente, pero los tres tipos más comunes incluyen:

El cáncer de hueso metastásico ( cáncer de hueso secundario) es mucho más común que el cáncer de hueso primario, como se señaló anteriormente. Cuando hay cáncer en su hueso debido a la propagación (metástasis) del cáncer de otras regiones del cuerpo, no se llama cáncer de hueso. Por ejemplo, si tiene cáncer de mama que se propaga a los huesos, no se llamará cáncer de huesos, sino “cáncer de mama metastásico a los huesos”. Muchos tipos diferentes de cáncer pueden propagarse a los huesos. Después de los pulmones y el hígado, los huesos son el área más común para la propagación de los cánceres.

Causas comunes del cáncer de hueso metastásico

Los cánceres más propensos a propagarse a sus huesos incluyen:

Signos y síntomas primarios del cáncer de hueso

Los síntomas del cáncer de hueso pueden variar según el tipo de cáncer de hueso, pero el dolor es el síntoma más comúnmente experimentado. El cáncer de hueso primario ocurre con más frecuencia en los huesos largos del cuerpo (brazos y piernas), por lo que estos son los sitios más comunes para el dolor. Tenga en cuenta que no todos los tumores óseos son cancerosos; algunos son benignos El dolor en los huesos se relaciona más a menudo con una condición benigna, como una lesión, que con el cáncer. Otros síntomas del cáncer de hueso incluyen:

  • Sensibilidad articular o inflamación
  • Fracturas por debilidad ósea. Las fracturas que se producen en un hueso que se ha debilitado por el cáncer se denominan fracturas patológicas .

Los síntomas inespecíficos como fiebre, pérdida de peso involuntaria , fatiga y anemia también pueden ser síntomas de cáncer de hueso en etapa tardía, aunque también son indicadores de otras condiciones menos graves.

Signos y síntomas del cáncer de hueso metastásico (secundario)

Los síntomas del cáncer de hueso metastásico son similares a los del cáncer de hueso primario, a saber, el dolor. Sin embargo, mientras que en el cáncer de huesos primario el dolor generalmente se localiza en uno de los huesos largos del cuerpo, el cáncer metastásico en los huesos a menudo implica un cáncer que se ha diseminado a múltiples huesos. Los huesos particulares involucrados dependen del cáncer que se ha diseminado. Por ejemplo, el cáncer de pulmón a menudo se propaga a la columna vertebral y las costillas. El cáncer de mama generalmente se propaga a la columna vertebral y la pelvis, las costillas, el cráneo y la parte superior del brazo y los huesos de las piernas. El cáncer de próstata a menudo se propaga a la columna vertebral y puede causar compresión de la médula espinal.

Cuando el cáncer se propaga a sus huesos, además del dolor, también puede tener un nivel elevado de calcio en la sangre debido a la descomposición del hueso. Estos síntomas, conocidos como hipercalcemia de malignidad , pueden incluir debilidad muscular, náuseas y vómitos, frecuencia cardíaca irregular y náuseas.

Qué hacer si tiene síntomas de cáncer de hueso

Si experimenta dolor en los huesos o cree que puede tener cáncer en los huesos, es importante que consulte a su médico. Exprese su preocupación por el cáncer de hueso temprano para que el médico pueda abordar estos pensamientos de inmediato. Tenga en cuenta que el cáncer de huesos no es común, por lo que es más probable que sus síntomas estén relacionados con una afección mucho menos grave. Su médico probablemente querrá descartar otras afecciones antes de intentar diagnosticar el cáncer de hueso .

Si ya tiene cáncer y tiene síntomas en los huesos, informe a su médico de inmediato también. No solo hay tratamientos disponibles para aliviar el dolor asociado con las metástasis óseas, sino que el tratamiento temprano puede ayudar a evitar complicaciones, como fracturas patológicas y compresión de la médula espinal. Tenga en cuenta que la compresión de la médula espinal con metástasis óseas es una emergencia médica. Si tiene síntomas en su espalda baja que empeoran, especialmente si nota alguna debilidad en sus piernas o problemas para orinar o evacuar, infórmeselo a su médico de inmediato.

Síntomas que pueden incitar a un médico a investigar más a fondo

Los síntomas crónicos como dolor en los huesos, sensibilidad, inflamación o pérdida de la amplitud de movimiento que no regresa pueden hacer que su médico busque pruebas adicionales para investigar la causa de los síntomas. En el proceso de diagnóstico del cáncer de hueso, las radiografías, la resonancia magnética y las exploraciones óseas son todas las posibles pruebas de imagen que puede solicitar un médico. Los hallazgos de estas pruebas son lo que hará que un médico sospeche cáncer de hueso.

A veces, se necesitará una biopsia ósea para descartar o confirmar la presencia de cáncer. Una biopsia ósea implica la extracción de una pequeña cantidad de tejido óseo para examinarla con un microscopio. Por lo general, toma menos de una hora y puede realizarse como un procedimiento ambulatorio o quirúrgico.

Realizar una biopsia a una persona con cáncer de hueso primario puede ser complejo porque existe el riesgo de propagar el cáncer durante el procedimiento. La biopsia debe ser realizada por un cirujano con experiencia en la realización de biopsias óseas en personas con sospecha de cáncer de hueso. Es importante tener en cuenta que las biopsias pueden ser una forma común de empeorar estos tipos de cáncer y potencialmente propagarlos a otros tejidos cuando las realiza alguien que no tiene experiencia.

Considere una segunda opinión

Si cree que puede tener cáncer de huesos, considere obtener una segunda opinión. Muchas personas solicitan una segunda opinión en uno de los grandes centros de cáncer designados por el instituto nacional del cáncer . Estos centros a menudo cuentan con médicos que se especializan en cánceres poco comunes. Asegúrese de ser su propio defensor en su atención del cáncer. Se ha encontrado que esto no solo mejora su calidad de vida  sino que también puede mejorar sus resultados.