Colitis causada por Clostridium difficile (C. diff)

Clostridium difficile ( C. diff ) causa un espectro de enfermedades bacterianas en el colon. Puede tener la bacteria, pero no tener síntomas. O bien, podría experimentar síntomas que van desde una diarrea leve hasta una colitis más grave, a veces potencialmente mortal (inflamación del colon).

Muchas personas que están infectadas con Clostridium difficile no se enfermarán. Sin embargo, es importante recordar que potencialmente puede propagar la enfermedad sin saberlo. Las personas que tienen más probabilidades de enfermarse son las que están hospitalizadas o tomando antibióticos.

Como se propaga

La enfermedad ocurre cuando una persona que ha estado tomando antibióticos o tiene ciertas afecciones médicas se infecta con la bacteria. Esto suele suceder cuando transfieren las bacterias de los elementos o superficies contaminados con heces a la boca o nariz.

Clostridium difficile es un microbio resistente que puede formar esporas que sobreviven en el medio ambiente durante meses. En entornos hospitalarios, las esporas se propagan de paciente a paciente, así como del personal del hospital a paciente.

Cómo causa la enfermedad

El tratamiento de las enfermedades bacterianas con antibióticos puede matar simultáneamente las bacterias residentes, también llamadas “microflora”, que viven en su colon. La microflora normalmente protege su colon, pero en su ausencia, otros microbios infecciosos, como el Clostridium difficile (que es más resistente a la mayoría de los antibióticos que las bacterias típicas de la microflora) pueden ocupar su lugar y causar enfermedades. Clostridium difficile produce toxinas que causan diarrea al dañar las células en el colon, lo que lleva a la formación de úlceras (llagas) en el colon. Las toxinas conducen a una inflamación severa , y las células muertas y el moco resultantes pueden formar una “pseudomembrana”, que es característica de la enfermedad.

En 2006, se descubrió que una nueva cepa de Clostridium difficile llamada NAP1, que produce 20 veces más toxinas que otras cepas, es responsable de enfermedades del colon de mayor gravedad y mortalidad. En noviembre de 2008, se informó que la cepa potencialmente mortal de NAP1 es hasta 20 veces más común de lo que se pensaba anteriormente. (La cepa puede ser responsable de los brotes que se remontan a 2000).

Quien esta en riesgo

Todas las personas pueden infectarse, pero las personas que han estado tomando antibióticos o que están hospitalizadas corren el riesgo de contraer una enfermedad grave. Otros factores que aumentan el riesgo de enfermedad por Clostridium difficile incluyen una estadía hospitalaria más prolongada, una edad mayor de 65 años, una enfermedad subyacente grave y la vida en centros de atención a largo plazo. Los recién nacidos tienen menos probabilidades de contraer enfermedades porque no están afectados por las toxinas de Clostridium difficile .

Síntomas y signos

El síntoma principal es diarrea acuosa, tres o más veces al día durante al menos dos días. Otros síntomas incluyen fiebre, náuseas, pérdida de apetito y dolor abdominal .

Diagnóstico

Hay varias pruebas disponibles para Clostridium difficile , incluidas las que detectan toxinas específicas en muestras de heces y cultivos bacterianos para el microbio. Un gran salto en el recuento de glóbulos blancos también puede ser un signo.

Tratamiento

Se recomienda el uso de antibióticos durante diez días, como vancomicina oral o metronidazol. Sin embargo, dado que la infección puede ser causadapor el uso de otro antibiótico en primer lugar, es posible que deba permanecer en el medicamento recetado por más tiempo. Un tratamiento experimental prometedor , llamado bacterioterapia fecal , implica la transferencia de material fecal de un donante sano para revertir el desequilibrio bacteriano en los intestinos. El microbioma sano ha sido eliminado de algún modo por los antibióticos y, como tal, la diferencia C puede florecer; un trasplante fecal permite plantar un nuevo microbioma.

Pronóstico y complicaciones

La mayoría de las personas que contraen la enfermedad de Clostridium difficile tendrán diarrea de leve a moderada. Las enfermedades graves, como la colitis, pueden ocurrir y requieren tratamiento. Sin tratamiento, la colitis puede convertirse en enfermedades más graves, como la colitis fulminante, que requiere una consulta quirúrgica inmediata.

Prevención

Debido a que la enfermedad por Clostridium difficile ocurre principalmente después del uso de antibióticos, es importante restringir el uso de antibióticos para el tratamiento de enfermedades en las que son esenciales. Además, se debe practicar el lavado frecuente de manos y la desinfección ambiental. La desinfección de manos a base de alcohol no elimina las esporas de C. diff, por lo que el lavado de manos es absolutamente esencial.