Lidiando con la anemia durante la quimioterapia

La anemia debida a la quimioterapia no es algo que escuchemos tan a menudo como, por ejemplo, la pérdida de cabello , pero es un efecto secundario muy común y poco tratado de la quimioterapia . Dicho esto, comprender los síntomas y tener una idea de lo que puede hacer usted mismo para controlarlos puede ayudar a disminuir el impacto en su vida.

Visión general

También conocida como “sangre baja” o “sangre pobre en hierro”, la anemia se define como una disminución en el número de glóbulos rojos (RBC) o hemoglobina. Esto da como resultado una disminución de la capacidad de la sangre para transportar oxígeno a los tejidos corporales.

La anemia generalmente se define como una hemoglobina de menos de 13.5 gramos / 100 ml en hombres y menos de 12 gramos / 100 ml en mujeres. Puede contribuir a la fatiga y causar una serie de otros síntomas que pueden afectar su calidad de vida.

Causas

Hay varias causas de anemia durante el tratamiento del cáncer, que incluyen:

  • Medicamentos de quimioterapia: la quimioterapia ataca a las células que se dividen rápidamente, incluidas las células que eventualmente forman glóbulos rojos. También puede causar llagas en la boca , cambios en el gusto o náuseas que pueden reducir la ingesta de nutrientes necesarios para producir glóbulos rojos.
  • Sangrado: la pérdida de sangre debida a una cirugía o al toser sangre ( hemoptisis ) puede causar anemia.
  • El cáncer en sí. La anemia puede ocurrir con muchas enfermedades crónicas, ya sea debido a la enfermedad en sí misma o debido a deficiencias nutricionales derivadas de la enfermedad o el tratamiento.
  • Insuficiencia renal: esto es más común en pacientes de edad avanzada y un posible resultado de la deshidratación y el cáncer en sí.

Incidencia

Un estudio de 2016 descubrió que la anemia es extremadamente común en pacientes con cáncer, y casi el 90 por ciento de las personas con tumores sólidos que reciben quimioterapia experimentan algún grado de anemia. Afortunadamente, la gran mayoría de estas personas sufrieron solo de anemia leve a moderada.

Diagnóstico

Su médico ordenará un hemograma completo ( CBC ) antes y después de la quimioterapia. Esto es lo que le ayudará a diagnosticar la anemia si la tiene.

Los síntomas

Los síntomas que puede experimentar con la anemia incluyen:

  • Fatiga
  • Falta de energía
  • Mareo o vértigo, especialmente cuando se sienta rápidamente o de pie
  • Falta de aliento
  • Dolores de cabeza
  • Apariencia pálida
  • Ritmo cardíaco rápido o palpitaciones.
  • Dolor de pecho

Tratamiento

La mayoría de las veces, la anemia leve se puede tratar simplemente modificando un poco su estilo de vida y esperando que su cuerpo produzca más glóbulos rojos. El descanso insuficiente, levantarse rápidamente o tomar bebidas con cafeína o alcohol puede empeorar sus síntomas.

En otras ocasiones, especialmente si su recuento de glóbulos rojos es muy bajo o si experimenta síntomas, su médico puede recomendar un tratamiento. Las opciones para el tratamiento incluyen:

  • Transfusiones: la forma más rápida de aumentar los glóbulos rojos es con una transfusión de sangre . Los efectos secundarios pueden incluir fiebre, escalofríos y el pequeño riesgo de sufrir una reacción de transfusión de sangre o de contraer una enfermedad infecciosa, como la hepatitis.
  • Suplementos de hierro: se pueden recomendar los suplementos de hierro por vía intravenosa. El hierro por vía oral es más fácil, pero puede causar molestias estomacales. Los efectos secundarios comunes del hierro intravenoso son una sensación transitoria de enrojecimiento, sabor metálico, dolores de cabeza y dolores en las articulaciones o músculos unos días después del tratamiento. Ocasionalmente, las inyecciones de hierro pueden causar reacciones alérgicas que pueden ser graves.
  • Medicamentos para estimular la formación de glóbulos rojos : a veces se usan medicamentos (a menudo junto con hierro intravenoso) para estimular la producción de glóbulos rojos en su cuerpo. Actualmente hay mucha controversia sobre este tratamiento y su oncólogo analizará los beneficios y los posibles riesgos si se lo recomienda. Estos medicamentos incluyen  Procrit o Epogen (epoetina alfa) y Aranesp (Darbepoetin alfa) .

Albardilla

La mejor manera de lidiar con la anemia es permitirse tomarla más fácilmente de lo normal hasta que su cuerpo pueda ponerse al día y producir más glóbulos rojos. La buena noticia es que la anemia es una causa de fatiga que es muy tratable y por lo general comenzará a mejorar unas semanas después de completar la quimioterapia.

Mientras estés anémico, trata de:

  • Obtenga una cantidad adecuada de sueño y siesta cuando sea necesario.
  • Levántese lentamente, especialmente cuando ha estado sentado o acostado durante un período prolongado de tiempo.
  • Beber abundante agua.
  • Evite la cafeína, el tabaco y el alcohol.
  • Pedir ayuda.

Cuándo llamar al médico

Informe a su médico si está experimentando algún síntoma que puede deberse a la anemia. Entre visitas, llame si nota que alguno de estos síntomas empeora, especialmente si tiene más dificultad para respirar, su frecuencia cardíaca es más rápida de lo normal, se siente fatigado a pesar del descanso o si se siente mareado o desorientado.

Para los queridos

Como se señaló anteriormente, una de las mejores maneras en que las personas pueden enfrentar la anemia durante la quimioterapia es pidiendo ayuda. Dicho esto, muchas personas que viven con cáncer dudan en pedir ayuda. Temen ser una carga o perder su sentido de independencia.

Si usted es el ser querido de una persona con cáncer, consulte estos consejos sobre cómo ayudar a un ser querido con cáncer  , así como ” cómo es realmente vivir con cáncer “, que explica qué desean las personas con cáncer que sus seres queridos saben.