Colangitis aguda: síntomas y tratamiento

La colangitis es una infección de los conductos biliares. La colangitis aguda puede causar síntomas de fiebre, ictericia y dolor abdominal. La condición a veces se llama colangitis ascendente.

La colangitis aguda es una enfermedad grave que requiere tratamiento. Es vital que las personas con este tipo de infección sean diagnosticadas y tratadas con prontitud para evitar complicaciones más graves. El pronóstico para la colangitis ha mejorado en los últimos años y la mayoría de las personas se recuperan con tratamiento.

Obstrucciones del conducto biliar

La bilis es una sustancia que ayuda a descomponer la grasa en los alimentos para que pueda ser digerida. La bilis se crea en el hígado y viaja a través de los canales llamados conductos biliares a la vesícula biliar , donde se almacena hasta que se necesita. Después de una comida, especialmente una que incluye grasas, la bilis se libera a través del conducto y en la primera parte del intestino delgado (el duodeno ). 

A veces, los conductos biliares pueden obstruirse o, rara vez, ser demasiado estrechos. Esto puede suceder cuando se forman cálculos biliares o cuando hay otra razón por la que los conductos se estrechan, como el crecimiento de un tumor cerca del conducto o una estenosis del conducto biliar. Los cálculos biliares son más comunes en las mujeres, las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII y especialmente la enfermedad de Crohn ), la colangitis esclerosante y el VIH / SIDA. Los tumores o estenosis como causa de estrechamiento de los conductos biliares son menos comunes.

Cuando un conducto biliar está bloqueado por un cálculo biliar u otra razón, existe la posibilidad de que se infecte con bacterias. También puede ocurrir una infección después de la cirugía donde se coloca un stent en el conducto biliar. Este tipo de infección bacteriana se llama colangitis. 

Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar colangitis dependerá de varios factores, pero existen algunas afecciones que pueden hacer más probable esta infección. Las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección en el conducto biliar incluyen a cualquiera que tenga:

  • Una historia de cálculos biliares.
  • Un diagnóstico de colangitis esclerosante.
  • Viajó recientemente a áreas donde pueden ocurrir infecciones parasitarias o bacterianas
  • Una reciente colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) con colocación de stent (en un estudio, el riesgo fue de 13.2 por ciento)

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la colangitis aguda a menudo son similares a los de los cálculos biliares y pueden incluir:

  • Dolor de espalda
  • Resfriado
  • Heces de color arcilla
  • Orina oscura
  • Fiebre
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • Náusea
  • Dolor debajo del omóplato.
  • Cuadrante superior derecho o dolor abdominal medio agudo, cólico o sordo
  • Vómito

Diagnóstico

Hacer un diagnóstico de colangitis lo más rápido posible para comenzar el tratamiento es importante. Se pueden usar una o más de varias pruebas diferentes que analizan la vesícula biliar y los conductos biliares.

Análisis de sangre

Si bien los análisis de sangre no se usarán solos para diagnosticar una infección en los conductos biliares, se usan para ayudar a obtener una imagen general de lo que podría estar causando los síntomas. Los exámenes de sangre que podrían realizarse incluyen:

Ultrasonido abdominal

Un ultrasonido es una prueba que usa ondas de sonido para ver las estructuras internas del cuerpo. Se puede hacer en el abdomen cuando se sospecha de un cálculo biliar o de una obstrucción del conducto biliar.

CPRE

Durante esta prueba, se pasa un tubo a través de la boca y hacia abajo a través del tracto digestivo para llegar a los conductos biliares. Esto se puede hacer no solo para ver qué sucede en los conductos, sino que también se puede usar en algunos casos para eliminar los cálculos biliares. Durante esta prueba, se puede extraer algo de bilis para analizarla en busca de bacterias. La bilis se cultivará en un laboratorio para averiguar qué bacterias están causando la infección.

Resonancia magnética colangiopancreatografía (MRCP)

 Esta prueba es una prueba de imagen que no es invasiva y se usa para visualizar el páncreas, la vesícula biliar y los conductos biliares. Cualquier obstrucción en los conductos biliares puede verse en las imágenes tomadas.

Colangiografía percutánea transhepática (ACTP)

 La PTCA es un tipo de radiografía que se usa para ver los conductos biliares. Mientras el paciente está sedado, se inserta una aguja a través del abdomen hasta el hígado para administrar un medio de contraste al área. Luego se toma una serie de rayos X para visualizar los conductos con el medio de contraste que fluye a través de ellos.

Tratamiento

Una vez que se hace el diagnóstico, el tratamiento debe comenzar de inmediato. Debido a que la colangitis es causada por una infección, el tratamiento incluirá antibióticos para matar las bacterias. En segundo lugar, la causa raíz debe ser tratada. En el caso de los cálculos biliares, las piedras se pueden tratar retirándolas con una CPRE, disolviéndolas o rompiéndolas con ondas de choque. En otros casos, se podría realizar una cirugía de extirpación de la vesícula biliar. 

Para las estenosis en el conducto biliar, se puede realizar un procedimiento para colocar un stent y mantener el conducto abierto. En el caso de que haya un estrechamiento de los conductos biliares debido a un tumor (que no es común), podría requerir cirugía u otros tratamientos si se descubre que es maligno.

Complicaciones

La sepsis es una complicación potencial de la colangitis y es una afección potencialmente mortal. La sepsis ocurre cuando una infección no se trata y causa insuficiencia orgánica, daño tisular y posiblemente la muerte. La sepsis se trata con antibióticos y, a veces, se necesitan otras medidas para ayudar a eliminar el tejido infectado. La sepsis puede ser insidiosa y potencialmente mortal, por lo que es importante alertar a los profesionales médicos de inmediato si se sospecha que una infección se ha convertido en esta condición.

Prevención

En algunos casos, la prevención de la colangitis podría no ser posible. Sin embargo, como la mayoría de los casos son causados ​​por cálculos biliares que bloquean los conductos biliares, puede ser útil prevenirlos. Prevenir los cálculos biliares puede incluir comer una dieta saludable con cantidades adecuadas de fibra soluble e insoluble y hacer ejercicio regularmente. Dejar de fumar también puede ayudar a prevenir el desarrollo de formas más graves de colangitis. Para la colangitis asociada con la CPRE y la colocación del stent, se pueden administrar antibióticos en el momento del procedimiento o después para prevenir una infección.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.