Una visión general de la neumonitis por radiación

La neumonitis por radiación es una inflamación de los pulmones debido a la radioterapia  o la radioterapia estereotáctica corporal ( SBRT ) para el cáncer. Este efecto secundario de la radioterapia se produce en aproximadamente una cuarta parte de las personas que reciben radioterapia para el cáncer de pulmón,  pero también pueden ser resultado de la radiación al tórax para el cáncer de mama , los linfomas, los tumores tímicos o el cáncer de esófago.. Los síntomas ocurren con más frecuencia de 2 meses a 3 meses después de completar la radioterapia, y pueden incluir dificultad para respirar, dolor en el pecho (a menudo agudo), tos y fiebre. La afección a menudo se puede diagnosticar con una radiografía de tórax, pero un alto índice de sospecha es importante para no perder el diagnóstico. Con el tratamiento que incluye los esteroides, la mayoría de las personas se recuperan sin efectos duraderos. Dicho esto, sin tratamiento, la afección puede producir fibrosis pulmonar (cicatrización) de los pulmones. Afortunadamente, investigaciones recientes han encontrado que el antibiótico Biaxin (claritromicina) puede mitigar la neumonitis por radiación, al menos para las personas con cáncer de pulmón que se someten al tipo de radioterapia especializada conocida como SBRT.

Los síntomas

Es importante tener en cuenta la neumonitis por radiación, ya que los síntomas pueden ser muy similares a los causados ​​por el cáncer de pulmónsolo o se pueden confundir con una infección como la neumonía. Muchas personas simplemente toleran estos síntomas como se esperaba, pero la neumonitis por radiación es un buen recordatorio de que debe hablar con su oncólogo acerca de cualquier síntoma que note. Como se señaló, es más probable que los síntomas ocurran 2 meses a 3 meses después de la radiación, pero pueden ocurrir en tan solo un mes, o no hasta 12 meses después de su finalización. Los síntomas comunes incluyen:

  • Falta de aliento que suele ser más notable con el ejercicio
  • Dolor en el pecho, especialmente dolor en el pecho que empeora con la respiración ( dolor en el pecho pleurítico )
  • Una tos que puede estar seca o producir mucosidad (ya que muchas personas con cáncer de pulmón a veces tienen tos, es importante notar cualquier cambio en su tos, ya sea más frecuente, más áspera o más incómoda)
  • Fiebre baja

En algunos casos, no se presentan síntomas, y el diagnóstico se hace por la aparición de una inflamación en una radiografía de tórax sola. En otros casos, los síntomas pueden ser graves, con dificultad respiratoria grave que puede parecerse al síndrome de dificultad respiratoria en adultos.

Causas y factores de riesgo

La radiación hace que los pulmones produzcan menos de la sustancia surfactante. El surfactante trabaja para mantener los pulmones expandidos cuando exhalamos y aumenta el área de superficie de los pulmones disponibles para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Es la falta de surfactante en bebés prematuros lo que a menudo resulta en dificultad respiratoria.

Algunas personas tienen más riesgo que otras de desarrollar neumonitis por radiación. Las condiciones que aumentan el riesgo incluyen:

  • Radioterapia y quimioterapia concurrentes (es decir, al mismo tiempo). La neumonitis por radiación (RP) es más común en las personas que reciben radiación y quimioterapia simultáneas que las que reciben radiación y quimioterapia secuenciales (en diferentes momentos). Si esto es alarmante, es importante considerar otros factores además de esta complicación. En un estudio de 2009, los investigadores encontraron que las personas con cáncer de pulmón en estadio 3 que recibieron quimioterapia y radiación simultáneas tuvieron el doble de supervivencia después de 5 años. Otros estudios también han sugerido mejorar la supervivencia cuando los tratamientos se usan juntos.
  • Las personas que tienen otras enfermedades pulmonares, como la EPOC, tienen un riesgo mayor.
  • Las personas mayores tienen más probabilidades de desarrollar neumonitis por radiación que las personas más jóvenes.
  • La cantidad de tejido tratado. El riesgo de neumonitis por radiación aumenta con el área del tórax que se trata. También es más común cuando se tratan los lóbulos medio e inferior de los pulmones que con el tratamiento de los cánceres de pulmón del lóbulo superior.
  • Las personas que reciben los medicamentos de quimioterapia Paraplatin (carboplatin) y Taxol (paclitaxel) tienen más probabilidades de desarrollar neumonitis por radiación.

Diagnóstico

Las pruebas de laboratorio pueden mostrar signos de inflamación, como un aumento en el recuento de glóbulos blancos. Los resultados de una prueba que busca inflamación, llamada tasa de sedimentación, también pueden mostrar elevaciones no específicas por encima de lo normal. Una radiografía de tórax puede mostrar el aspecto característico de la neumonitis por radiación y puede sugerir que necesita tratamiento, incluso si no tiene ningún síntoma. Sin embargo, los resultados de las radiografías de tórax no siempre se correlacionan con el grado de síntomas que experimenta una persona.

La oximetría puede mostrar una baja oxigenación de la sangre, y las pruebas de función pulmonar pueden mostrar volúmenes pulmonares reducidos y rigidez de los pulmones.

Diagnóstico diferencial

Otras afecciones pueden tener síntomas muy similares a la neumonitis por radiación, como neumonía, embolias pulmonares (coágulos de sangre en las piernas que se desprenden y viajan a los pulmones) o el crecimiento o propagación del cáncer en los pulmones.

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a disminuir la inflamación. Los corticosteroides, como la prednisona, se administran hasta que la inflamación cede y luego disminuye lentamente con el tiempo. Según un estudio realizado en 2018 , el uso del antibiótico Biaxin (claritromicina) no solo redujo el número de personas con cáncer de pulmón que desarrollaron neumonitis por radiación a la que se sometió a radioterapia estereotáctica corporal (SBRT), un tipo de radioterapia en la que una dosis alta de radiación Se entrega a una pequeña cantidad de tejido, pero parece que previene el desarrollo en muchas personas. Se pueden usar otros tratamientos dependiendo de la ubicación. Por ejemplo, con la esofagitis por radiación, se pueden usar medicamentos como los inhibidores de la bomba de protones , los cambios en la dieta y los anestésicos locales para ayudar con el dolor.

Pronóstico

La neumonitis por radiación generalmente se resuelve con tratamiento y rara vez es fatal. Si no se trata o persiste, puede provocar fibrosis pulmonar(cicatrización de los pulmones), uno de los posibles efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia .

Prevención

Se están realizando investigaciones en busca de formas de reducir el riesgo de neumonitis por radiación entre las personas que se someten a radiación para el cáncer de pulmón. Hasta ahora, parece que la ingesta de isoflavona de soja (comer alimentos a base de soya como el tofu) puede disminuir el riesgo de neumonitis por radiación. La forma en que esto ocurre es a través de la disminución de la inflamación, por lo que es poco probable que la ingesta de alimentos a base de soya interfiera con el propósito de la radioterapia, la eliminación de las células cancerosas, pero es importante hablar con su oncólogo radioterapeuta sobre este tema y sobre cualquier otra sugerencia. Puede tener sobre la reducción de su riesgo. Para aquellos que recibirán radioterapia corporal estereotáctica (SBRT, por sus siglas en inglés), el uso de Biaxin puede prevenir el desarrollo de neumonitis por radiación, o reducir su gravedad si se desarrolla.

Línea de fondo

La neumonitis por radiación es muy común en personas que reciben tratamiento para cánceres como el cáncer de pulmón y el cáncer de mama. Afortunadamente, con tratamiento, la afección a menudo se resuelve sin causar fibrosis por radiación. Lo más importante que puede hacer es estar al tanto de los posibles síntomas y hablar con su médico si experimenta alguno de estos síntomas. Como nota final, muchos de los síntomas pueden coincidir con los síntomas de su cáncer o los efectos secundarios de otros tratamientos. Siempre hable con su médico sobre cualquier síntoma y sea ​​su propio defensor de su atención del cáncer . No se trata de un paciente ni de un paciente con problemas para presentar estas inquietudes, y su médico reconocerá, en cambio, que está participando activamente y participando activamente en su atención.